KERSTSFEER IN BROOKLYN

Deze week was ik in Dyker Heights, in zuid-Brooklyn. De kersttijd is het beste moment om deze wijk te bezoeken. Enkele jaren geleden schreef ik er een stukje over dat (licht ingekort) hieronder staat.

Lichtjes overdreven

Ik stap op de subway-trein, die stampvol zit. Het is weer een bont gezelschap, van fondantkleurige Afrikanen tot papierwitte chassidim. Tegen de tijd dat ik diep in Brooklyn uitstap, schieten er enkel nog blanke en Aziatische passagiers over. De ondergrondse rijdt hier bovengronds. Ik loop langs een lange trap naar de straat onder mij. Dit is een volbloed Italiaanse wijk, maar aan de straatnamen merk je het niet. Ik ben in New Utrecht Avenue, genoemd naar het Hollandse dorpje dat hier ooit lag. De wijk zelf heet Dyker Heights, wat ofwel verwijst naar de broers Van Dyck die hier in 1719 de grond opdeelden ofwel naar de dijken die waren aangelegd om de moerassen te temmen. Het bleef de boerenbuiten tot het begin van de twintigste eeuw, toen er een- en tweegezinswoningen werden gebouwd die snel gevuld waren met Italiaanse gezinnen. Ze gaven hun huizen door van generatie op generatie, wat zeer ongewoon is voor New Yorkse immigranten. Het is nu pikkedonker. Bang hoef je hier niet zijn. Dyker Heights is een van de veiligste en properste buurten van New York. Dit is maffiaterrein, zegt men, niemand durft hier wat. Van begin december tot Driekoningen is het nog veiliger dan anders, want van heinde en ver komen ze dan naar Dyker Heights kijken.


In het eerste zijstraatje dat ik insla, is het al volle bak. Het lijkt wel een verkeersopstopping, maar dan met chauffeurs die blij zijn van er in te zitten. Op de achterbanken drukken kinderen hun gezichtjes tegen de autoramen. Vanuit een tourbus met Japanse toeristen flitsen camera’s. Op het voetpad hoor ik Engels, Russisch, Chinees en Arabisch. Wat een zee van geflonker! Alle zwanen, kabouters, heiligen, leeuwen, sfinksen, maagden met waterkruik, als bloembak dienende autobanden, sierstruiken en heesters in de voortuinen van Dyker Heights zijn behangen met rode, witte, blauwe, groene, oranje en paarse kerstlichtjes. Wel tien verschillende kerstdeuntjes schallen door de straat. Dat is nog maar het begin. Niet elke inwoner doet mee, maar wie het doet, lijkt geld noch moeite te hebben gespaard.


Ik passeer een fortuin aan verlichte opgeblazen kerstmannen, sommige anderhalve verdieping hoog. Er zijn rendieren met sleeën, gemaakt van witte ijzerdraad met kerstlichtjes eromheen. Ze hebben elektrische motortjes waardoor ze wat doelloos heen en weer knikken. Plastic engelen met bazuinen omringen oude en nieuwe kerststallen in alle formaten. Zwaar opgesmukte plastic kerstbomen, de ene al groter dan de andere, blinken achter de ramen. Dat zijn nog maar de bescheiden huizen. Hoe meer mensen er ergens samentroepen en hoe luider de kinderen gillen van plezier, hoe groter de kitsch. De uitgebreidste taferelen zijn klank- en lichtspelen, gesynchroniseerd door computers. Achter het overmaatse raam van een gele bakstenen parvenu-villa zit een even overmaatse kerstmanpop in een wit glitterpak op een witte vleugelpiano te spelen. ‘Het lijkt wel Liberace,’ zegt een man tegen een vrouw in een witte bontjas.


In de voortuin van een andere villa staan vijftig engelen en dertig kerstmannen omringd door verlichte sterren, draaiende glanzende bollen en plastic kerstkransen. Ik ga mee in de rij staan voor de trap naar de voordeur. Boven word ik beloond met het uitzicht op een woonkamer zonder mensen waarin elk stukje muur, plafond en meubel is versierd. Onder de kerstboom en op de trap naar boven liggen honderden geschenken. Voor de garagedeur zit een heel dikke kerstman. Voor een dollar mag je op zijn schoot zitten en krijg je een snoepje. ‘Get your Christmas hat,’ roept een verkoper, de enige zwarte in heel de wijk. Zelfs zijn mutsen hebben flikkerende rode lichtjes. In een tuin draaien twee echte kermis-, of beter kerstmismolens, hun rondjes. Voor een andere houdt eigenaar Joe Scanio trots de wacht. Hij heeft een ‘christmas decorator’ betaald om van zijn tuin een stukje Disneyland te maken. Tussen de elektrisch aangedreven dansende poppen die verschillende nationaliteiten voorstellen, heeft de kerstversierder een reclamebord voor zichzelf geplant. Ook hier zit er een kerstman met een grote plexiglazen kubus vol dollarbriefjes. ‘Dat is voor de arme kinderen,’ zegt Joe. Daar twijfel ik niet aan. Bij de kerk van Sint Bernadette staat een kerststal voor de cementen Mariagrot. ‘Did somebody steal baby Jezus?’ vraagt een joods uitziende vrouw. De Japanners naast haar hadden vast niets gemerkt. Iemand legt uit dat Jezuske pas op kerstavond in zijn kribbe wordt gelegd. De Japanners knikken ernstig, alsof hen een diep mysterie werd onthuld. Je leert elke dag iets bij in New York.

 

 

 

Advertisements
Posted in Brooklyn, feesten en events | Tagged | Leave a comment

Reflectie

Reflectie van kerstverlichting in de vloer van de Winter Garden, Brookfield Place, Manhattan.

 

Posted in Downtown, feesten en events | Tagged | Leave a comment

THE CLOISTERS: RUST EN KUNST IN MANHATTAN

Zicht op de Hudson vanuit de Cloisters

Voor een van Manhattan’s mooiste en rustigste plekken moet je helemaal naar het noorden van het eiland. Daar ter hoogte van 190th Street begint het Fort Tyron Park, spectaculair hoog gelegen op de kliffen boven de Hudson. Op de top staan The Cloisters.

Het museum is een feest voor het oog met zijn magnifieke architectuur, glasramen, wandtapijten, kunstwerken en rustgevende binnentuin. Het gebouw is een assemblage van Franse en Catalaanse middeleeuwse abdijen die in de jaren 1930 werden ontmanteld, naar New York verscheept en hier heropgebouwd en aangevuld tot een harmonisch geheel. Het bevat de hoogtepunten uit de collectie middeleeuwse kunst van het Metropolitan Museum, met onder meer Vlaamse wandtapijten en prachtige miniaturen.

The Cloisters is een afdeling van het Metropolitan Museum. Het toegangsbewijs geldt eveneens voor het Metropolitan Museum en The Met Breuer als je ze binnen de drie dagen bezoekt.

THE CLOISTERS, 99 Margaret Corbin Drive, Fort Tryon, Manhattan. Open zeven dagen per week. Maart-okt. 10.00-17u15, nov-feb. 10.00-16u45. $ 25. Senioren: $ 17.

Posted in Kunst in NY, noord-Manhattan | Tagged | Leave a comment

CHINATOWN BY NIGHT

Ik dwaal graag door Chinatown in het donker. Er loopt veel minder volk over straat. Ik kan op mijn gemak in de winkels en verlichte flatjes kijken. De straatverkopers onder de Manhattan brug verkopen hun laatste fruit en groente aan onwaarschijnlijk lage prijzen. In de groezelige wachtzaaltjes van de goedkope busmaatschappijen zitten mensen met hun bagage te wachten op de nachtbussen die hen naar verre bestemmingen zullen brengen zoals Noord- en Zuid-Carolina, Florida en Michigan. In piepkleine, met neon verlichte restaurantjes zitten arbeiders op hun eentje haastig te eten. Op de voetpaden liggen bergen zwarte volgepropte vuilniszakken en pakken karton. Hier en daar paradeert een nieuwsgierige kat in het schijnsel van rood, geel, blauw, groen en paars neonlicht. De verlichte torens van downtown, een van Manhattans rijkste buurten, verrijzen in de verte. Van hier naar ginder, van een werelddeel naar een ander, is het een kwartiertje wandelen.

Posted in Downtown, Straatbeelden | Tagged | Leave a comment

ONDER WATER

In Battery Park, het park op de zuidpunt van Manhattan, vlakbij de terminal van de Staten Island ferry, staat een originele paardemolen. “Vissemolen” zou in dit geval een juistere benaming zijn. De “Seaglass Carousel” heeft dertig vissen die op en neer en ook zijwaarts bewegen. Elke vis heeft zijn eigen, voortdurend veranderende lichten en audio die je het gevoel moeten geven dat je onder water bent. Van ver ziet de carrousel er uit als een grote aquarium. Hij staat trouwens op de plaats waar de New York Aquarium zich bevond, tot die in 1941 verhuisde naar Coney Island.

Ik vind de Seaglass het mooist als het donker is. Tegenwoordig is dat om 17h. De carrousel is open tot 19h. (do-zon) en 20h (vri-zat) en kost 5 dollar. Deze foto’s maakte ik in de afgelopen week.

Posted in Downtown, Kunst in NY | Tagged | Leave a comment

EEN STER VOOR NEW YORK

De spectaculaire kerstboom voor Rockefeller Center is zoals elk jaar de grootste van het land. De spar reikt 22 meter hoog. De takken zijn behangen met 50.000 lichtjes. Alsof dat nog niet genoeg is, heeft de Pools-Amerikaanse architect David Libeskind er dit jaar ook een nieuwe spectaculaire ster voor ontworpen. Het kunstwerk bestaat uit zeventig verlichte pieken die bedekt zijn met drie miljoen fonkelende kristallen. Het weegt ruim 400 kg.

De boom komt er aan

De ster wordt erop gezet

Libeskind (ontwerper van onder meer het Jewish Museum in Berlijn en de eerste versie van 1 World Trade Center) ontwierp de ster in opdracht van de Oostenrijkse kristalmaker Swarovski. Niet ver van de kerstboom staat een pop-up boetiek van de juwelier in de vorm van een kristal bedekt met spiegels. Het gebouwtje werd eveneens ontworpen door Libeskind.

De Swardovski ‘pop up’-boetiek

Een bas-relief van Rockefeller Center weerspiegeld in de pop up-boetiek

Posted in architectuur, feesten en events, Midtown | Tagged , , | Leave a comment

EEN MINI-MERCEDES VOOR SINTERKLAAS?

FAO Schwarz, New Yorks beroemdste speelgoedwinkel heropende deze week nadat hij drie jaar geleden tot ontgoocheling van velen overkop ging. De zaak die werd opgericht in 1862 was decennia lang een van de top toeristische attracties op Fifth Avenue. Het nieuw adres is 30 Rockefeller Center. De winkel beslaat twee verdiepingen, goed voor 1.858 vierkante meter. FAO Schwarz was bekend voor zijn uniek en superduur speelgoed. De nieuwste versie houdt de traditie in eer met de signatuur levensgrote pluchen gorilla’s, beren en giraffen, antieke poppenhuizen en miniatuur Mercedessen van $ 25.000. De winkel heeft gelukkig ook een aanbod voor gewone stervelingen die geen extravagante sommen geld willen of kunnen uitgeven aan speelgoed.


De nieuwe eigenaars van FAO Schwarz zijn zo slim geweest om de twee heel populaire attracties van de oude winkel, de muzikale klokketoren en het reuze pianoklavier waar Tom Hanks op danste in de film “Big”, opnieuw leven in te blazen.

Ook de portiers gekleed in uniformen geinspireerd op die van speelgoed-soldaatjes zijn terug paraat.

FAO SCHWARZ
30 Rockefeller Plaza, open ma-za 9-21u, zo 11-20u.

Posted in feesten en events, Midtown, shopping | Tagged , | Leave a comment