DE KEITH HARING-MOBIEL

Mocht u tijdens uw bezoek aan New York een truck zien die beschilderd is met kleurige Keith Haring-figuren dan ziet u Planned Parenthood in actie.

Planned Parenthood is een Amerikaanse organisatie die zich inzet voor seksuele gezondheidszorg en gezinsplanning. Ze is een doorn in het oog zijn van Trump en zijn conservatieve achterban maar laat zich niet de mond snoeren.Deze week vierde ze de dertigste verjaardag van haar PROJECT STREET BEAT waarin de Keith Haring-mobiel een hoofdrol speelt.

De truck doet de armste wijken van New York aan zoals de South Bronx, Centraal Brooklyn en Washington Heights in noord-Manhattan. New Yorkers, ongeacht hun inkomen of immigratie-status, met of zonder ziekteverzekering, kunnen er terecht voor SOA-testen, steriele injectienaalden, PEP en PrEP medicatie (beiden werken preventief tegen HIV), condooms en zelfs voor het plaatsen van IUD’s (de spiraaltjes die zwangerschap verhinderen).

Ook de condoom-verpakking is in Keith Haring-stijl

Het project wordt gefinancierd door de Keith Haring-stichting. De internationaal bekende kunstenaar overleed in 1990 op 32-jarige leeftijd ten gevolge van AIDS.

Advertisements
Posted in politiek, Straatbeelden | Tagged , | Leave a comment

MASTODONT

Deze week bezocht ik de immense Brooklyn Army Terminal. Toen het complex opende in 1919 was het de grootste betonnen structuur ter wereld. De architect was Cas Gilbert, de man die vooral bekend is voor zijn neo-gotische Woolworth-toren in downtown Manhattan.

De Brooklyn Army Terminal beslaat 308.000 m2. Tijdens WO II was het de grootste militaire depot van de VS. Er werkten 20.000 mensen. Tijdens de oorlog en ook in de jaren daarna passeerden er meer dan drie miljoen soldaten, waaronder Elvis Presley, en 37 miljoen ton militaire goederen. Het complex bestaat uit magazijnen, dokken, pieren, kantoren, kranen en sporen. De meest indrukwekkende ruimte is ‘Building B’, een immens laaddok waar de treinsporen nog te zien zijn. Het doet denken aan het Antwerpse Felixpakhuis maar dan in het groot.

De militaire basis werd gesloten in de jaren 1970. Vandaag is de Brooklyn Army Terminal een uitbreidend industriepark. Momenteel werken er 3.000 mensen. Bezoekers zijn welkom.

De Brooklyn Army Terminal ligt aan de baai van New York, tussen 58th en 63th St in Sunset Park in Brooklyn. De plek is makkelijk te bereiken met de metro (R trein tot 59th Street) of met een ferry vanuit Wall Street (www.ferry.nyc)

Posted in architectuur, Brooklyn | Tagged | Leave a comment

CANNABIS IN DE WINKEL

Een cannabiswinkel in Los Angeles

Staat per staat lijken de VS goed op weg om cannabis te legaliseren. Maar ondanks haar progressieve reputatie hinkt New York op dit vlak achterop. De bestraffing is wel ietwat versoepeld: voor het bezit of gebruik van marihuana riskeer je nu een boete in plaats van gevangenis. Maar als je meer dan 23 gram bij hebt of herhaaldelijk betrapt wordt kun je nog wel weken achter tralies belanden. Nochtans is het kruid goed ingeburgerd in New York. Het valt bezoekers op hoe vaak ze het ruiken tijdens hun wandelingen. Niemand maalt er om.

Toch houdt ook de huidige ‘progressieve’ burgemeester De Blasio vast aan de oude marihuana-wetten. Niet uit bekommernis voor de volksgezondheid maar omdat de politie insisteert dat die wetten nodig zijn als instrumenten voor de orderhandhaving. Ze geven het excuus om controles uit te voeren en te intimideren.  Dat doet de NYDP, zo blijkt uit een recent rapport, vooral in de armere wijken van de stad. Zwarten en latino’s lopen tien keer meer kans om voor marihuana-bezit of gebruik gearresteerd te worden dan blanken, hoewel blanken het kruid niet minder consumeren dan anders gekleurden.

Dit rapport bewoog de New Yorkse gemeenteraad er vorige donderdag toe om een wet goed te keuren die de NYPD opdraagt om elk kwartaal het aantal boetes en arrestaties voor marihuana, per wijk en per ras, te rapporteren.  Hopelijk zal dit de politie aanmanen om zich wat minder als een bezettingsleger te gedragen in de armere buurten.

Tijdens ons recent bezoek aan California zagen we een ander cannabis-beleid. Het kruid is er legaal, je mag zelf zes planten kweken en een voorraad voor eigen gebruik bezitten en zelfs connoisseurs vinden hun gading in de keurige cannabis-winkels, tenminste in de grotere steden. Stel je geen situatie voor zoals de coffee shops-wildgroei destijds in Nederland. Dit is een bovengrondse, gereglementeerde markt, gerund door goed georganiseerde bedrijven. Er zijn al heuse ketens ontstaan zoals Medmen wiens reclame je al op de luchthaven van Los Angeles toelacht en die handig dichtbij die luchthaven een filiaal heeft. Toen we dat bezochten werden we meteen bij de hand genomen door een winkelbediende die ons wegwijs maakte in het duizelingwekkende aanbod. Voor elke kwaal, voor elke stemming was er een cannabis-product voorhanden. Er was zelfs cannabis voor honden.

Op elk product staat het gehalte THC en CBD. Het eerste is psycho-actief, het tweede kalmeert, ontspant de spieren en mildert pijn en misselijkheid. Je kunt het kopen in de vorm van gedroogde bloemen (marihuana), hars (hasj) maar ook koekjes, snoep, chocolade en frisdrank, olie, spray, druppels voor onder de tong en nog veel meer.

Die druppels hielpen voor een goede nachtrust zonder kater achteraf.  Ze bleken ook te werken tegen misselijkheid op kronkelende bergwegen.

Ik zag onlangs een standup comedian die het betreurde dat de legalisering van cannabis de subversieve romantiek van de drugcultuur kapot maakt. De magie verdwijnt, ze werd opgeslokt door de markt. Cannabis werd een product als een ander. Je kunt aandelen kopen in Medmen, het is wellicht een goede belegging.

Het is misschien jammer voor de romantiek maar een minder repressief beleid zoals in California lijkt me een stap vooruit.

 

Posted in politiek, shopping, VS buiten New York | Tagged , , | Leave a comment

PRONKSTUK

Enkele dagen geleden bezocht ik Hearst Castle (1919-1947) in California,  de opulente fantasie van wijlen William Randolph Hearst. De man erfde een groot familiefortuin. Daarbij verdiende hij zelf ook veel geld als media-magnaat. Zijn specialiteit was ‘fake news’, onder meer om een oorlog te stoken met Spanje die de VS Cuba opleverde. Meer nog dan door zijn kasteel werd Hearst vereeuwigd door de film Citizen Kane die Orson Wells over hem maakte: Citizen Kane, volgens velen de beste film aller tijden. Hearst liet zijn kasteel -eigenlijk een collectie van gebouwen- optrekken op een van de hoogste heuvels van de meer dan 300km2 grote ranch van zijn ouders met zicht op de Stille Oceaan.

zicht vanuit de tuin

De twee torens zijn geinspireerd op een Spaanse kerk. De klokken werden vervaardigd in België.

De gevels en de interieurs zijn een amalgaam van bouwelementen en voorwerpen afkomstig uit Europese kerken en kastelen. Zo hangen er minstens tien Vlaamse wandtapijten. De mooiste ruimte is het ‘Romeinse’ zwembad ingelegd met blauw Venetiaans glas en goudmozaiek. Het is een van drie zwembaden waarin beroemdheden zoals Charlie Chaplin, Gary Grant en Walt Disney zwommen.

Hearst pendelde tussen de oost- en westkust. Het wereldhoofdkwartier van Hearst Communication was en is nog steeds in New York, niet ver van Columbus Circle. Het opvallende gebouw bestaat uit zes verdiepingen die Hearst in 1928 liet optrekken als basis voor een wolkenkrabber die pas 80 jaar later zou voltooid worden door de Engelse architect Norman Foster.

Posted in architectuur, Midtown, VS buiten New York | Tagged , , | Leave a comment

A DAY IN L.A.

Nathalie en Tom

In de serie “Het moet niet altijd New York zijn”: vandaag gingen we op stap in downtown LOS ANGELES met Via Americana-collega stadsgids Nathalie Bevernaegie. De stad is zoveel meer dan Hollywood en Beverly Hills. De eerste bewoners van de Los Angeles regio waren de Chumash en Tongva. Ze arriveerden duizenden jaren voor de komst van de Spaanse kolonisten in 1781. Nathalie nam ons mee naar El Pueblo, het historisch district waar Los Angeles is ontstaan. We bezochten onder meer het prachtig gerestaureerde Union Station, het Bradbury gebouw (1893) waar scenes van Blade Runner en Citizen Kane werden gefilmd (1893), het opulente Biltmore hotel (1923), de overdekte ‘food hall’ Grand Central Market met een groot aanbod van internationale gerechten en de intrigerende Last Bookstore, een boekenwinkel in een voormalige bankgebouw(1903). Gaat u naar Los Angeles dan is een wandeling met privé-stadsgids Nathalie Bevernaegie een absolute aanrader. Reservaties: borntobeguide@gmail.com

In het Union Station

In de Bradbury building

Het Biltmore hotel

In “the Last Bookstore”

Goodnight LA…

Posted in VS buiten New York | Tagged | Leave a comment

DE CHARME VAN LITTLE ITALY

Er woedde een hevige brand deze week bij Angelo’s, een van de oudste en populairste restaurants in Little Italy. Voor sommigen had die brand iets symbolisch. De traditionele Italiaanse buurt van Manhattan is een mini-wijkje geworden, bijna helemaal opgeslokt door zijn grotere buur Chinatown.

Little Italy staat nog altijd op het ‘to do’-lijstje van vele toeristen. Die belanden vaak in klassieke Italiaanse restaurants zoals Pellegrino’s, Caffé Palermo en Ferrara.  Maar het bezoek kan tegenvallen voor wie hoopt van er nog volop de Italiaanse sfeer te proeven. In 1930 was het anders. Dat jaar woonden er volgens de volkstelling 520.000 Italiaanse immigranten en kinderen van immigranten in Little Italy. Vandaag zijn er nog amper duizend, voornamelijk bejaarde Italianen. De grote trek van Italië naar de VS was van de jaren 1880 tot de jaren 1920. Na 1968 werd het grootste deel van Little Italy geabsorbeerd door Chinatown. Intussen is de wijk ook een woonbestemming geworden voor jonge New Yorkers. Wat er vandaag nog overschiet van het klassieke Little Italy is Mulberry Street, tussen Canal Street en Spring Street, plus enkele zijstraten. Het kleurige wijkje blijft, vooral tijdens het weekend, volk trekken. Little Italy is op zijn leukst tijdens de twee jaarlijkse festivals die er traditioneel worden gehouden: het feest van San Antonio in juni en het feest van San Genaro in september. Verwacht je aan dicht opeengepakte massa’s volk en kermiskramen met enorme bergen voedsel en kansspelen.

Wie in meer interesse heeft dan alleen eten en drinken in Little Italy moet zeker eens binnenlopen in The Church of the Most Precious Blood in 109 Mulberry Street. Het was de eerste Italiaanse parochiekerk van New York.

Een andere aanrader is het Italian American Museum in 155 Mulberry Street. Het museum vertelt de geschiedenis van de Italiaanse immigratie naar de VS.

Chinatown -nu fel rood gekleurd vanwege het Chinese nieuwjaar- heeft een groot deel van het historische Little Italy ingepalmd

Posted in Downtown | Tagged | Leave a comment

ZICHTEN VAN OP DE HIGH LINE

Beelden van een wandeling op de High Line. De ooit met afbraak bedreigde spoorwegviaduct is sinds de opening in 2009 een van New Yorks populairste parken geworden. De waarde van de aanpalende grond en gebouwen is sindsdien enorm gestegen. Wandelen op de High Line is ook kuieren langs een gigantische bouwwerf.

Rechts het IAC-gebouw ontworpen door Frank Gehry

De noordkant van de High Line grenst aan de Hudson Yards, een nieuw complex van zestien torengebouwen met in het midden “Vessel”, een monument ontworpen door Thomas Heatherwich.

Het hoofdkwartier van L’Oreal in de Hudson Yards

In de Hudson Yards is een nieuw subway-station geopend, wat een bezoek aan de High Line vergemakkelijkt. Het is mooi versierd, zoals uit bovenstaande foto van het plafond mag blijken.

Dit nieuwe appartementsgebouw langs de High Line is een ontwerp van Zaha Hadid.

Tussen al de nieuwbouw zie je nog restanten van hoe het vroeger was…

Van op de High Line kun je de spits zien van de Empire State Building.

Zicht op 10th Avenue

Kruispunt van 10th Avenue en 18th Street

15th Street

Er zijn altijd tijdelijke kunst-installaties op de High Line. Zoals nu deze Sfinks van Margarite Humeaux…

En dit, “The swallower swallowed”, door Jon Rafman…

En deze merkwaardige aquariums bedacht door Max Hooper Schneider, gevuld met allerlei afval

Ze zijn getiteld “Section of Intertidal Landscape”.

Mijn tocht eindigt aan de zuidkant van de High Line, waar het nieuwe Whitney museum staat, ontworpen door Renzo Piano.

Posted in architectuur, Downtown, Kunst in NY, parken, Straatbeelden | Tagged , , | Leave a comment