EEN HERT IN HARLEM

A deer at the Jackie Robinson Park in Harlem, where it had been living for about a month, in Manhattan.

 

In de staat New York is het jachtseizoen op herten nu volop bezig. Vorig jaar werden er 220.000 dieren gedood met geweren en pijl en boog. Dat vindt u misschien wreedaardig maar zonder jagers zou er een grote overbevolking van herten ontstaan. Hun aantal wordt op meer dan één miljoen geschat in de staat New York. Nochtans was de New Yorkse hertenpopulatie door ontbossing en te veel jagen tegen het einde van de 19de eeuw met 95 procent gedaald. Sindsdien hebben de dieren een indrukwekkende comeback gemaakt. Herten hebben intussen ook (opnieuw) hun weg gevonden naar New York City. Ze dwalen van de bossen ten noorden van de staat New York naar de Noord-Bronx en zwemmen het water over van New Jersey naar Staten Island. In het laatste stadsdeel alleen leven er volgens de recentste telling ruim 500 herten. Het was onvermijdelijk dat avontuurlijke herten zich ook in Manhattan zouden wagen. Een ervan, een mannetje met een half gewei, had de laatste twee weken zijn thuis gemaakt in Jackie Robinson Park, een smalle rotsachtige strook groen van tien straatblokken lang in Harlem. New Yorkers, groot en klein, kwamen naar hem kijken en hem fotograferen. Sommigen gaven hem appels, selder en wortelen. Ook ik duimde voor het hert dat intussen ‘J.R.’ werd genoemd, de afkorting van de naam van het park waar hij rondhing. Niet dat het dier ook maar een schijn van kans maakte. Verschillende straten rond het park zijn superdruk. “Als hij het park verlaat, zullen we hem moeten euthaniseren”, zegden stadsverantwoordelijken. De gouverneur van de staat New York die vaak in de clinch ligt met de burgemeester van New York bood aan om het hert te laten transporteren naar de bossen. Uiteindelijk kwam er een compromis maar het was te laat voor het hert. Donderdagochtend verliet het hert het park en sprong over de afsluiting van de Polo Grounds, een grote sociale woonwijk. Het werd verdoofd en naar een dierenasiel gebracht. Tegen de tijd dat het voertuig arriveerde om het buiten de stad te brengen, was het overleden. De oorzaak was de stress, veroorzaakt door al de commotie en de verdoving zei de New Yorkse Dierenbescherming. Herten kweken als het ware als konijnen. In de stad mag er uiteraard niet op gejaagd worden. Om de hertenbevolking onder kontrole te houden is men dit jaar begonnen met een aantal mannetjes te steriliseren. Tot nu zijn er 300 onder het mes gegaan. Intussen is de stad ook een informatie-campagne om New Yorkers op te roepen om te leren leven met de hertenbevolking. Zoals deze affiche die tegenwoordig te zien is in de subway en de stadsbussen.

herten-in-ny

Advertisements
This entry was posted in Harlem, milieu, natuur, New York State and tagged . Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s