SPAARPOTTEN IN DE WOLKEN

3 One 57

“Wie koopt toch al die superdure flats?” vragen mensen me vaak als ik hen tijdens stadswandelingen meeneem langs de nieuwe, steeds hoger reikende luxe-woontorens in Manhattan. Het is een pertinente vraag. Onderzoeksjournalisten van New York Magazine en The New York Times hebben er in respectievelijk 2014 en 2015 uitgebreide reportages aan gewijd. Een van hun conclusies was dat de namen van meer dan de helft van de nieuwe eigenaars van luxe-flats in Manhattan niet eens bekend zijn. De aankopen gebeuren onder de dekmantel van anonieme LLC’s – Limited Liability Corporations- of firma’s met beperkte aansprakelijkheid. De LLC’s zijn meestal op hun beurt verstopt achter andere firma’s, vaak met adressen in diverse landen. In de tweede helft van 2015 werden in Manhattan 1.045 residenties verkocht die elk meer dan 5 miljoen dollar kostten. Een derde daarvan werd met cash betaald. Cash die volgens de onderzoeksjournalisten afkomstig was van onder meer drughandelaars en corrupte industriëlen en politici.

5. One57

Na die ophefmakende reportages voelde het ministerie van Financiën zich verplicht om iets te doen. Voorlopig echter niet meer dan een steekproef. Tussen maart en augustus moeten de namen van de kopers van vastgoed die cash betalen en zich achter een LLC verschuilen aan het ministerie bekend worden gemaakt. Dit geldt enkel in New York voor transacties vanaf 3 miljoen dollar en in Dade County (Miami) vanaf 1 miljoen dollar. De namen van de kopers zullen dan worden ingevoerd in de databanken van het FBI, de politie en andere overheidsdiensten. Als na die periode blijkt dat veel eigendom met verdacht geld werd gekocht dan zal het verplicht rapporteren van de identiteit van de kopers permanent worden gemaakt in heel het land.

Omdat het over zo’n korte periode gaat, lijkt de maatregel gemakkelijk te omzeilen. Witwassers van zwart geld kunnen gewoon een half jaar wachten en intussen in New York enkel transacties van minder dan drie miljoen afsluiten en grotere deals in Los Angeles of Chicago. Dan lijkt het alsof er geen vuiltje aan de lucht is en hoeft er niets te veranderen.

Als gewone burger vraag ik me af hoe het mogelijk is dat sommigen in staat zijn om onopgemerkt miljoenen dollar in cash op tafel te leggen. Wil ik de VS binnenkomen met meer dan10.000 dollar op zak dan moet ik daar aangifte van doen bij de douane. Geef ik mijn Belgische bank opdracht om een bedrag boven $ 10.000 over te schrijven naar mijn Amerikaanse rekening dan moet mijn New Yorkse bank de transactie aangeven bij de belastingsdienst. De Patriot Act, ingevoerd na 9/11, geeft het Ministerie van Financiën de bevoegdheid om van makelaars te eisen dat ze de identiteit van de vastgoedkopers nauwkeurig nagaan. Onder druk van de machtige vastgoed-lobby gebeurt dat in praktijk enkel als er hypotheek-leningen worden afgesloten. Wie cash betaalt, ontsnapt aan elke controle.

1 Time Warner Center, Columbus Circle

Time Warner Center, Columbus Circle, 2003, hoogte 229 meter. Volgens The New York Times worden zestien van de voormalige en tegenwoordige eigenaars van flats in dit gebouw gerechtelijk onderzocht, persoonlijk of als bedrijfsleiders.

“New York’s vastgoed is de nieuwe Zwitserse bankrekening”, schreef New York Magazine in 2014. Het valt te betwijfelen of de schuchtere maatregelen van het ministerie van Financiën en de nieuwe cel die het FBI heeft gevormd om het witwassen van zwart geld in vastgoed te onderzoeken, daar veel aan zullen veranderen. Heel veel advocaten, bankiers, makelaars, LLC-adviseurs en andere consultanten hebben de laatste jaren schitterende zaken gedaan dankzij rijke, anonieme kopers uit heel de wereld die in New York’s vastgoed een veilige haven zagen om hun geld te parkeren. De transacties zijn ook een belangrijke bron van fiscale inkomsten voor de stad. Zwart geld of niet, New York wil de kip die gouden eieren voor haar legt niet de nek omdraaien.

22 januari 2016

4. One 57

One57 (voor- en zijgevel), 57th Street, voltooid in 2014, hoogte 301 meter. Het gebouw wordt beschouwd als het prototype van hoe Manhattan er in de toekomst zal uitzien: een eiland vol lange, arrogante glazen vingers. Eind 2014 kocht een Limited Liability Company de penthouse op het 89ste en 90ste verdieping voor een record 100,4 miljoen dollar. De eigenaar is onbekend.

2. 15 Central Park West

Central Park West, voltooid in 2008, hoogte 167 meter. In 2008 kocht de Russische miljardair Dmitry Rybolovlev er een penthouse voor 88 miljoen dollar voor zijn dochter Ekatarina. Het was toen de duurste residentiële vastgoedtransactie ooit in New York.

Metropolitan Tower en 432 Park Avenue

Links: The Metropolitan Tower, 146 West 57th Street, voltooid in1987, hoogte 218 meter. De voorloper van de smalle, hoge glazen flatgebouwen van vandaag. Het ontwerp was heel controversieel. Rechts: 432 Park Avenue, voltooid in 2015, hoogte 426 meter. Dit gebouw is het tweede hoogste van New York. Enkel het nieuwe One World Trade Center reikt hoger. Het is het hoogste flatgebouw ter wereld. De penthouse zou gekocht zijn voor 95 miljoen dollar door de Saoedische miljardair Fawaz Al Hokair.

Links: 111 57th Street, in aanbouw. Voorziene hoogte 428 meter. De opening is gepland tegen 2018. Rechts: 731 Lexington Avenue, voltooid in 2004, hoogte 246 meter. Dit is het hoofdkwartier van Bloomberg LP, het bedrijf van de voormalige burgemeester en multi-miljardair Michael Bloomberg. Er zijn ook winkels, restaurants en luxe-flats in het gebouw.

Links: 111 57th Street, in aanbouw. Voorziene hoogte 428 meter. De opening is gepland tegen 2018. Rechts: 731 Lexington Avenue, voltooid in 2004, hoogte 246 meter. Dit is het hoofdkwartier van Bloomberg LP, het bedrijf van de voormalige burgemeester en multi-miljardair Michael Bloomberg. Er zijn ook winkels, restaurants en luxe-flats in het gebouw.

Links: W New York Downtown, voltooid in 2010, hoogte 190 meter. De witte, smalle toren staat aan de rand van het nieuwe World Trade Center. De onderste helft is een hotel. De bovenste helft, van het 33ste tot en met het 57ste verdieping is residentieel. Rechts: 50 West Street, hoogte 234 meter. De opening is gepland tegen eind 2016. De toren, op enkele minuten van het nieuwe World Trade Center en Wall Street, biedt panoramische zichten. Er komt een observatorium met verrekijkers, daktuin, barbecues, openlucht-keuken en privé-eethoeken.

Links: W New York Downtown, voltooid in 2010, hoogte 190 meter. De witte, smalle toren staat aan de rand van het nieuwe World Trade Center. De onderste helft is een hotel. De bovenste helft, van de 33ste tot en met de 57ste verdieping is residentieel.       Rechts: 50 West Street, hoogte 234 meter. De opening is gepland tegen eind 2016. De toren, op enkele minuten van het nieuwe World Trade Center en Wall Street, biedt panoramische zichten. Er komt een observatorium met verrekijkers, daktuin, barbecues, openlucht-keuken en privé-eethoeken.

 

Advertisements
This entry was posted in architectuur, Downtown, Midtown and tagged , . Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s