WELKOM

Welkom op mijn blog. Mijn naam is Jacqueline Goossens. Ik  ben afkomstig uit Maldegem (Oost-Vlaanderen) en woon sinds 1980 in New York. Ik ben journaliste, schrijfster en stadsgids.

Klik hierboven op “About” voor meer uitleg over deze blog. Klik op “Rondleidingen” als u geinteresseerd bent om met mij te voet of per fiets New York te verkennen, en op “Boeken” als u meer wil weten over mijn reisgidsen en andere boeken.

Op deze blog verschijnt elke zaterdag een nieuw stuk, vaak met eigen foto’s, over New York in al zijn aspecten.

Veel leesplezier en tot in New York!

foto Bart Michiels

Foto: Bart Michiels

Posted in Uncategorized | Leave a comment

DAKLOOS IN NEW YORK

Een ondanks de miserie kleurig kamp van een dakloze man in een passage die leidt naar de Staten Island ferry

Tijdens mijn rondleidingen krijg ik regelmatig de vraag of er voorzieningen zijn in New York voor daklozen. Als bewoner of bezoeker kun je niet naast onze minst gefortuneerde stadsgenoten kijken. Het aantal daklozen in de VS wordt op dit ogenblik op een record half miljoen geschat. Onbarmhartig stijgende huren, lage lonen en racisme zijn enkele van de redenen. Onlangs kondigde burgemeester Bill de Blasio een nieuwe aanpak aan om dakloze New Yorkers te helpen op lange termijn, in samenwerking met gespecialiseerde vzw’s. Het plan omvat onder meer 1.000 ‘veilige haven”- bedden en nieuwe lage drempel-behuizing voor de naar schatting 3.600 New Yorkers die op straat en in de subway leven. De Blasio zei dat 95 procent van de 62.435 New Yorkse daklozen (het officiële cijfer van de stad voor september 2019) elke nacht onderdak krijgt van de stad. 20.000 onder hen zijn kinderen. De accomodaties varieren van slaapzalen en kamers in opvangcentra tot tijdelijke flats en hotelkamers. De kwaliteit kan erg uiteenlopen. Een permanente woonst voor iedereen die er echt nood aan heef lijkt utopisch maar in de rijkste stad van het rijkste land ter wereld zijn er ruimschoots middelen genoeg om dit te realiseren.

De bezittingen en slaapplaats van een dakloze man op de hoek van Church Street en Barclay Street in Manhattan. Zijn kunstig aandoende installatie met folie is er al enkele weken te zien.

Posted in Downtown, Staten Island, Straatbeelden | Tagged | 1 Comment

Zonder broek in de subway

Gisteren was het de jaarlijkse “No Pants Subway Ride”, een lekker gekke traditie die al 19 jaar meegaat. Ze werd gelanceerd in 2002 door Improv Everywhere, een New Yorks “comedy collective” gespecialiseerd in onverwachte optredens in publieke plaatsen. “Chaos and Joy” is hun slogan. Het evenement is elk jaar populairder. In tientallen andere steden in heel de wereld wordt nu ook een “No Pants Subway Ride” georganiseerd maar nergens is de opkomst zo massaal als hier. Ruim tweeduizend New Yorkers van alle rassen en leeftijden doen mee. De verhouding mannen/vrouwen is ongeveer 50/50. De blote benen zorgen voor een leuk contrast met de winterkledij maar dit jaar waren sommige deelnemers in T-shirt. Het weer was ongewoon zwoel. Het kwik steeg tot 21 graden. Dat hebben we hier in januari nog niet meegemaakt.

 

Posted in feesten en events, Straatbeelden, transport | Tagged | Leave a comment

TE VEEL VOETPADHUTTEN IN NEW YORK

Stellingen belemmeren het zicht op de iconische Flatiron Building

Tijdens mijn rondleidingen merken klanten vaak op dat er zoveel stellingen staan in New York. Ze hebben gelijk. Volgens de New York Department of Buildings zijn er op dit ogenblik ongeveer 480 km stellingen in de stad, de meerderheid in Manhattan.

Stellingen in New York City

Dat er aan bouwwerven stellingen zijn is te verwachten maar de helft van de stellingen staat op voetpaden aan bestaande, vaak oudere gebouwen en hebben een dak boven de hoofden van de voetgangers. Hun wildgroei hebben we te danken aan een wet die werd ingevoerd in 1980 nadat een studente op de campus van Columbia University dodelijk verwond werd toen een brokstuk van een gevel op haar viel. Sindsdien moeten alle gebouwen die meer dan 6 verdiepingen tellen om de vijf jaar worden geinspecteerd. Zijn er problemen dan moeten er stellingen worden opgetrokken om de voetgangers te beschermen in afwachting van herstellingen. De meeste “sidewalk sheds” (voetpadhutten) zoals de stellingen genoemd worden, blijven een jaar staan maar sommige blijven tien jaar en meer het straatbeeld ontsieren.

Onlangs besliste de stad om strenger op te treden tegen nalatige eigenaars. De aanleiding was opnieuw een dodelijk ongeval op 24 december toen een architecte fataal gewond werd door een brokstuk dat van een gevel viel op Seventh Avenue. De eigenaars van het gebouw hadden eerder in april en juli al een boete gekregen voor de staat van de gevel. Op het ogenblik van het ongeval lagen ze in proces met de stad. Onmiddellijk na de dood van de architecte werden 1.331 gebouwen gecontroleerd. Bij meer dan 200 werden problemen vastgesteld. De stad kondigde meteen nieuwe maatregelen aan. Vanaf nu zullen er meer inspecties gebeuren. Voeren eigenaars niet tijdig herstellingen uit dan zal de stad ze doen en hen de rekening sturen. Daarbij zullen boetes tien keer hoger worden.

Stellingen zijn een wereld op zich. Sommige zijn doolhof-achtige constructies waar het, zeker als ze verlaten zijn, niet aangenaam is om onder door te lopen. Bovendien belemmeren ze het zicht op de hoge gebouwen. Een voordeel is dan weer dat ze bescherming bieden tegen regen en felle zon. Bouwvakkers gebruiken ze als lunchplek of om een sigaretje roken. Sommige dakloze New Yorkers slapen er onder.

De meeste stellingen zijn ver van mooi. Vele zijn uniform geschilderd in wat Hunters Green wordt genoemd. Op sommigen mogen kunstenaars hun gang gaan. Mooie, originele stellingen bestaan maar ze zijn vijf toe tien keer duurder dan de klassieke stellingen. Van Urban Umbrella, een firma die gespecialiseerd is in artistieke stellingen staan er op dit ogenblik 37 in de stad waaronder een aan Ralph Lauren op Madison Avenue en de Yale Club op Vanderbilt Avenue.

Een urban umbrella-stelling

De bekendste stelling in New York was een ontwerp in 2015 van Zahah Hadid. Ze diende om de wandelaars op de High Line te beschermen tijdens de bouw van haar beroemd flatgebouw.

Voor de mooiste stellingen ter wereld moeten we naar plaatsen zoals Hong Kong en Shanghai. Daar zijn prachtige constructies te zien gemaakt met superlichte en supersterke bamboe.

Posted in architectuur, Downtown, Midtown, Straatbeelden | Tagged , , | 2 Comments

EEN BOEIEND NIEUWJAAR

Een boeiend nieuwjaar toegewenst aan de lezers van mijn blog en de vele belangstellenden die ik in 2019 heb mogen rondleiden in New York. Speciale dank aan mijn Via-Americana.com collega’s en aan mijn partner en medewerker Tom Ronse.

Times Square oudejaarsavond vandaag…

… en toen er nog plaats was

(foto Aleksey Miakishev)

 

Posted in Uncategorized | 1 Comment

KERSTETALAGES

New York is bekend voor zijn extravagante kerstetalages. Elk jaar komen er vele honderdduizenden mensen naar kijken. De traditie gaat terug naar Kerstmis 1874 toen Macy’s als eerste etalages liet ontwerpen met een thema. Potentiële klanten konden zich toen vergapen aan porseleinen poppen en requisieten die scenes moesten voorstellen uit het heel populaire boek “Uncle Tom’s Cabin” (1852) van Harriet Beech Stower. Tegen het begin van de 20ste eeuw wedijverden grootwarenhuizen in New York, Chicago en Philadelphia om met de mooiste en duurste kerstetalages uit te pakken.

Dit jaar wordt in de etalages van Macy’s het kindvriendelijke verhaal verteld van Santa Girl wiens missie het is om iedereen te inspireren om even gul te zijn als Santa Claus.

Bij Bloomingdale’s is het thema de ruimte en krijgt de Art Deco-gevel een futuristisch tintje.

Saks Fifth Avenue liet zich inspireren door de film Frozen 2.

 

Bij Bergdorf Goodman zijn geelaboreerde feesttaferelen te zien met in couture geklede poppen.

Origineel is dat elke scene zo is ontworpen dat het lijkt alsof men vanop het plafond in elke kamer kijkt.

Prettige feestdagen!

Posted in feesten en events, Midtown, shopping, Straatbeelden | Tagged , , , , | Leave a comment

BELGEN OP BROADWAY

Elke dag kun je in New York kiezen uit 35 tot 40 Broadway-spektakels. Onlangst openden twee nieuwe musicals met internationaal bekend Belgisch talent.

Op 5 december debuteerde JAGGED LITTLE PILL met muziek van de Canadese Alanis Morissette en choreografie van de Belg Sidi Larbi Cherkaoui. Het verhaal van de musical, gebaseerd op het enorm populaire album van Morissette  uit 1995, klinkt niet erg opbeurend. Het gaat over een welstellend gezin waarvan moeder in het geheim verslaafd is aan pijnstillers, vader opgeslorpt door zijn carriere als advocaat, zoonlief een goede student die onder druk staat om te presteren als atleet en de geadopteerde dochter een zwart bisexueel meisje dat zich geisoleerd voelt. De choreografie van Cherkaoui barst volgens het entertainment blad Time Out van “brilliant crazed energy”. Een serieus compliment gezien de materie. Cherkaoui werd in 2017 al in de VS geprezen voor zijn choreografie voor Beyoncé. Sinds 2015 is hij ook directeur van het Koninklijk Ballet van Vlaanderen.

Sidi Larbi Cherkaoui

JAGGED LITTLE PILL speelt in het Broadhurst Theatre, 235 West 44th Street, Manhattan

Op 10 december ging de revival van WEST SIDE STORY in voorvertoning. Anne Teresa De Keersmaeker verzorgt de choreografie en Ivo Van Hove de regie. De twee Belgen hebben hun sporen al ruim verdiend in de VS. West Side Story, geinspireerd op Romeo en Juliette, ging in 1957 in premiere op Broadway met muziek van Leonard Bernstein en choreografie van Jerome Robbins. De dans was geinspireerd op klassiek ballet. De nieuwe West Side Story speelt zich af in het New York van vandaag. De choreografie is volgens De Keersmaeker een mengeling van klassieke en hedendaagse dans.

Anne Teresa De Keersmaeker                                      Ivo Van Hove

WEST SIDE STORY speelt in het Broadway Theatre, 1681 Broadway, Manhattan. In voorvertoning sinds 10 December. Opent op 6 Februari, 2020

Posted in Kunst in NY, Midtown | Tagged , , , , , | Leave a comment

IMPEACH!

Impeachment” verhit de gemoederen in de VS (al mogen we dat niet overdrijven, veel mensen gaan er schouder-ophalend aan voorbij) en dat merk je tegenwoordig ook in het straatbeeld. Toch hier in New York. Enkele voorbeelden:

Alphabet city

Financial district

Bushwick

 

Posted in Brooklyn, Downtown, politiek, Straatbeelden | Tagged | Leave a comment