WELKOM

Welkom op mijn blog. Mijn naam is Jacqueline Goossens. Ik  ben afkomstig uit Maldegem (Oost-Vlaanderen) en woon sinds 1980 in New York. Ik ben journaliste, schrijfster en stadsgids.

Klik hierboven op “About” voor meer uitleg over deze blog. Klik op “Rondleidingen” als u geinteresseerd bent om met mij te voet of per fiets New York te verkennen, en op “Boeken” als u meer wil weten over mijn reisgidsen en andere boeken.

Op deze blog verschijnt elke zaterdag een nieuw stuk, vaak met eigen foto’s, over New York in al zijn aspecten.

Veel leesplezier en tot in New York!

foto Bart Michiels

Foto: Bart Michiels

Advertisements
Posted in Uncategorized | Leave a comment

CONEY ISLAND: “SHARKS!”

Een zandtijger-haai in de “Hudson Canyon” in de NY aquarium

Coney Island is niet alleen strand, pretparken, de promenade en Nathan’s Famous Hot Dogs. Het is ook de geliefde New York Aquarium waar een nieuwe intrigerend attractie is geopend die “Ocean Wonders: Sharks!” heet. In het nieuwe paviljoen, compleet met een dakterras met zicht op zee, zwemmen 115 soorten. Bezoekers kunnen er onder meer wandelen door  een 12 meter lange tunnel waar boven en naast hen vissen zwemmen van de Great Barrier Reef en Fiji.

In een tunnel, gemaakt op kindermaat, krijgen de kleinsten tientallen soorten vissen te zien die in en rond New York voorkomen.

Heel bijzonder is de gewelfde glazen wand die de mysterieuze sfeer moet oproepen van de rand van de Hudson Canyon voor de kust van New Jersey. In die canyon alleen al, die even diep is als de Grand Canyon, komen 26 soorten haaien voor. Een van de verklarende panelen legt uit dat er veel mythes over haaien de ronde doen. De mens is een veel grotere bedreiging voor de haaien dan omgekeerd, leert de bezoeker.

-NEW YORK AQUARIUM, Surf Avenue & West Eight Street, Brooklyn. Elke dag open vanaf 10u. Sluitingsuren varieren naargelang het seizoen.

Nyaquarium.com

Posted in Brooklyn | Tagged , , | Leave a comment

HET HOOGSTE OBSERVATIEDEK

Opzij Empire State Building, Top of the Rock en One World Trade Center: binnenkort worden jullie de loef afgestoken door 30 Hudson Yards. Daar boven in die nieuwe toren op de 100ste verdieping wordt de laatste hand gelegd aan een glazen platform dat 305 meter hoog boven de grond uitsteekt. Het wordt het hoogste observatiedek van het Amerikaanse continent.

De bezoekers zijn er in openlucht maar omsloten door drie meter-hoge glazen panelen. Ook een deel van de vloer is van glas. Wie hoogtevrees heeft, is verwittigd. Op het platform is ook een restaurant en feestruimte voorzien. De opening is gepland tegen 2019.

De Hudson Yards is een complex van wolkenkrabbers dat momenteel wordt gebouwd aan de westkant van Manhattan, net ten noorden van het High Line park.

Posted in architectuur, Midtown | Tagged | Leave a comment

TE PAARD DOOR CENTRAL PARK

Een originele manier om Central Park te verkennen is te paard op het originele 19de eeuwse ruiterspad. Deze week maakte ik een tochtje op Oscar, een witte schimmel. Hij is een van de twintig goed verzorgde paarden van Central Park Sightseeing. Het privé-bedrijf biedt tochten aan van 1 of 2 uren. Voor de jongsten zijn er korte pony-ritjes. Tijdens de tocht die ik maakte, waren we met drie ruiters. Elk van ons kreeg een begeleider die naast ons meewandelde. Die van mij heette Lisa. “Oscar zal regelmatig proberen proberen knabbelen aan struiken en bomen”, had ze me verwittigd. Dat klopte maar Lisa toonde wat ik moest doen en tot mijn verbazing gehoorzaamde het paard me. Ik heb al ontelbare keren door Central Park gefietst en gewandeld maar naar de natuur en mensen kijken vanop een paard is echt uniek.

Lisa en Oscar

Central Park Sightseeing heeft 20 paarden. Ze maken deel uit van een totaal van 220 paarden die in het park ofwel koetsen trekken ofwel ruiters vervoeren. De paardenstallen, vier in totaal, liggen aan de Westkant van Manhattan, niet ver van de Hudson. Niet iedereen is daar gelukkig mee. Om van en naar hun stallen te stappen, moeten de dieren door druk verkeer. Er gebeuren wel eens ongelukken. Het zou veel beter zijn als de paarden op stal zouden kunnen in het park zelf. Daar wordt al jaren over gedebatteerd. Er is ook een kamp van gepassioneerde New Yorkse dierenliefhebbers die paarden en koetsen volledig willen verboden zien in de stad.

Het paard heeft een lange weg afgelegd in New York. In 1880 werd het aantal op 150.000 tot 175.000 geschat. Paarden waren essentieel voor de economie van de stad. Sommige van de dieren werden in de watte gelegd, anderen werden afgebeuld tot ze er letterlijk bij neervielen.

In 1880 alleen al werden 15.000 paardelijken verwijderd uit de straten van New York. In Brooklyn is er een mooi strand dat Dead Horse Bay heet. De plek heeft zijn naam te danken aan de vele paardelijken die er ooit werden gedumpt. Ach die goede oude tijd. Niet alleen moesten New Yorkers en toeristen op straat vaak rond paardelijken maneuvreren maar ook uitkijken voor de onvermijdelijke hopen paardeuitwerpselen. Er werd wat afgeklaagd over de stank, de vliegen en het hels lawaai die de paardehoeven en karrewielen maakten op de ‘Belgian cobblestones’ (kasseistenen).

De paarden die u vandaag ziet in Central Park moeten verplicht 5 weken per jaar ‘op vakantie’ buiten de stad. Ze mogen niet meer dan 9 uren per dag werken. En vanaf 35 C in de zomer of -8 C in de winter moeten ze op stal blijven.

voor info en reservaties: CENTRALPARKSIGHTSEEING.COM

Posted in parken | Tagged | Leave a comment

EEN NIEUWE WORLD TRADE CENTER TOREN

Deze week werd het lint doorgeknipt voor de opening van 3 World Trade Center. De glazen toren telt 80 verdiepingen en is het vijfde hoogste gebouw in New York City. De 87-jarige projectontwikkelaar, Larry Silverstein, is ook eigenaar van de sinds 9/11 herbouwde torens 7 WTC en 4 WTC. “Nu wil ik nog 2 WTC bouwen”, zei hij op de openingsreceptie, “ik denk dat we daarmee zullen klaar zijn tegen 2022. Dan stop ik er mee.” 3 WTC is een complex van kantoren en winkels. Het telt 61 liften en 10.000 glazen panelen.

Silverstein is zoals vele van zijn collega-miljardairs een kunstverzamelaar. Hij heeft een brede smaak. Voor zowel zijn 4 WTC als zijn nieuwste 3 WTC nodigde hij ‘street artists’ uit om in en rond de gebouwen hun gang te gaan.

In 4 WTC versierde nam een groep kunstenaars de 69ste verdieping die nu deel is van het hoofdkwartier van Spotify. In 3 WTC mochten ze hun ding doen op de 68ste verdieping waar de receptie voor de opening van het gebouw plaatsgreep.

Silverstein nodigde ook een groep graffiti artiesten uit om te schilderen op de afsluiting van golfplaten rond het terrein waar 2 WTC zal verrijzen. De street artists kregen elk 1000 dollar om verf te kopen en 2.000 dollar voor hun werk. 3 WTC kostte 2,7 miljard dollar.

Silverstein verhuisde niet zo lang geleden naar een penthouse op de 80ste verdieping van 30 Park Place vanwaar hij zijn WTC torens als het ware kan aanraken. Zijn nieuwe thuis kostte 32,6 miljoen dollar.

30 Park Place

Posted in architectuur, Downtown, Kunst in NY | Tagged , , , | Leave a comment

EEN DAGJE CONEY ISLAND

De Parachute Jump

Coney Island blijft een van New Yorks leukste en minste pretentieuze zomerbestemmingen. Trek er een hele dag voor uit. Je geraakt er gemakkelijk met de metro. De D, N en Q hebben er hun eindhalte. Coney Island heeft 5 km strand en promenade. Het is een fantastische plek om naar een heel bonte verzameling van mensen te kijken.

Er zijn verschillende pretparken. De twee oudste en beroemdste attracties zijn de Cyclone, een houten achtbaan (1927) en de Wonder Wheel, een 45 meter hoog Ferris rad (1920).

In het MCI baseball stadion, met zicht op zee, kun je voor een prikje de minor league Cyclones aan het werk zien. Vaak wordt de wedstrijd afgesloten met vuurwerk.

Er is de New York Aquarium waar 300 diersoorten leven.

De twee bekendste jaarlijkse evenementen in Coney Island zijn de jaarlijkse Mermaid Parade en Nathan’s Famous Hot Dog Eating Contest. De eerste is een vrolijke, wilde stoet van mensen verkleed in kostuums met de zee als thema. De tweede is een decadente vreet-wedstrijd waarin deelnemers zoveel mogelijk hotdogs moeten binnenslikken op 10 minuten ( de winnaar in 2017 at er 72). De stoet gaat dit jaar door op 16 juli. De hotdog-eetwedstrijd wordt telkens op 4 juli gehouden.

Andere originele attracties zijn de Coney Island Art Walls (een ‘street art’ park’ aan zee), het Coney Island Museum (over de geschiedenis van Coney Island, van eerste pretpark ter wereld op het einde van de 19de eeuw tot zijn verval en huidige heropbloei) en de Coney Island Circus Sideshow (een grappig spektakel met onder meer vuurspuwers, zwaardslikkers en slangebezweeerders).

Tijd om iets te drinken en te eten? Ga bijvoorbeeld naar de nieuwe foodhall met lounge en ‘rooftop bar’ in het gerestaureerde Childs restaurant op de promenade of Totonno’s pizzeria (1542 Neptune Avenue) en Ruby’s (een funky bar en grill met jukebox op de promenade). Wandel je langs de Coney Island promenade westwaards tot ‘Little Odessa’ dan kom je aan Tatiana’s Restaurant en Grill. Dit heel populaire Russische restaurant bekend voor zijn genereuze porties en terras met zicht op zee is de ideale afsluiter van een dagje Coney Island.

Childs restaurant

 

Posted in Brooklyn | Tagged , | Leave a comment

RECORDJAAR VOOR BROADWAY

Broadway floreert als nooit tevoren. In het net afgelopen theater-seizoen (22 mei 2017 tot 27 mei 2018) werden 13,8 miljoen toegangskaartjes verkocht voor een totale som van 1,7 miljard dollar. Dat is een absoluut record.

Hamilton-on-Broadway-1

Hamilton

De twee toppers waren “Hamilton” en “Springsteen on Broadway”. De eerste is een musical in rap-stijl over Alexander Hamilton, een leider van de Amerikaanse revolutie en later de eerste (heel opvliegende) minister van Financien. In de tweede is Bruce Springsteen te zien die zingt en vertelt. De beste plaatsen voor Hamilton kosten 848 dollar. Een avondje met Bruce kost gemiddeld 503 dollar. Duurst van al was een plekje op de eerste rij om Bette Midler te zien zingen in de revival van ‘Hello, Dolly!”: 998 dollar, meer dan een jaarinkomen in sommige landen.

bruce on broadway.jpg
Niet alle Broadway shows zijn zo duur. Het gemiddelde ticket kostte het afgelopen seizoen123 dollar. Wie het geduld heeft om in de rij aan te schuiven aan een van de vier discount-ticket-TKTS kantoren kan tot 50 % minder betalen. De populairste spektakels geven natuurlijk nooit vermindering. Naast“Hamilton” en “Springsteen on Broadway” zijn dit “Wicked”, “The Lion King”, “Hello, Dolly” en “Dear Evan Hanssen”.

Musicals waren nog nooit zo populair als nu. Slechts 11 procent van de Broadway-inkomsten komt van theaterstukken. Het ziet er naar uit dat “ Harry Potter and the Cursed Child”,een drama in twee delen dat een vervolg is op de immens populaire boeken, de koploper zal worden in het nieuwe theaterseizoen.

De TKTS-kantoren zijn gelegen op:
-Times Square, onder de “Rode Trap”
-190 Front Street in South Street Seaport
-Lincoln Center 61 West 62nd Street
-Downtown Brooklyn 1 MetroTech enter (hoek van Jay Street en Myrtle Avenue Promenade).

TKTS_47_street

Het TKTS-kantoor op Times Square

Posted in feesten en events, Midtown, Uncategorized | Tagged , | 1 Comment

SPOT

Bezoekers merken vaak op dat er veel honden zijn in New York. Deze week kregen we er een reuze-exemplaar bij, een Dalmatier van 11,5 meter die een gele taxi perfect balanceert op zijn neus. “Spot”, zo heet hij, staat aan de ingang van een nieuw kinderhospitaal. Hij is gemaakt van glasvezel en stalen balken. De taxi is een Prius waarvan de motor is verwijderd. Wanneer het regent worden de ruitenwissers geactiveerd. De ontwerper van dit speelse beeld is kunstenaar Donald Lipski. Hij maakte onder meer “The Yearling” (een gigantische, rode stalen stoel die tijdelijk in Central Park stond)…

 

en “Sirshasana”, de enorme luster in Grand Central Market (gelegen in Grand Central Station), een artificiële boom behangen met duizenden kristallen.

 

Spot” door David Lipski staat voor het nieuwe NYU Langone Helen L. en Martin S. Kimmel Pavilion aan 34th Street en First Avenue in Manhattan.

Posted in Kunst in NY, Midtown, parken | Tagged | Leave a comment