WELKOM

Welkom op mijn blog. Mijn naam is Jacqueline Goossens. Ik  ben afkomstig uit Maldegem (Oost-Vlaanderen) en woon sinds 1980 in New York. Ik ben journaliste, schrijfster en stadsgids.

Klik hierboven op “About” voor meer uitleg over deze blog. Klik op “Rondleidingen” als u geinteresseerd bent om met mij te voet of per fiets New York te verkennen, en op “Boeken” als u meer wil weten over mijn reisgidsen en andere boeken.

Op deze blog verschijnt elke zaterdag een nieuw stuk, vaak met eigen foto’s, over New York in al zijn aspecten.

Veel leesplezier en tot in New York!

foto Bart Michiels

Foto: Bart Michiels

Advertisements
Posted in Uncategorized | Leave a comment

EEN UITSTAP NAAR PHILADELPHIA

Een reis naar New York valt makkelijk te combineren met een uitstap naar Philadelphia. Je kunt er met de trein, auto of, een beetje absurd, met het vliegtuig naar toe. Philadelphia of ‘Philly’ ligt op 160 km van New York. Vlakbij dus naar Amerikaanse normen. Philly is een van Amerika’s historisch belangrijkste steden. Je kunt er klassiekers bezoeken zoals Independence Hall waar op 4 juli 1776 de ‘Declaration of Independence’ werd goedgekeurd en de Grondwet (Constitution) in 1787. Heel is populair is de Liberty Bell, het iconisch symbool voor de Onafhankelijkheid van Amerika. De klok werd gegoten in London in 1752 toen Pennsylvania en New York nog deel uitmaakten van Brits Amerika. Er kwam een barst in de klok toen ze voor het eerst werd geluid in Philadelphia. Verschillende herstellingen hielpen niet. De barst bleef koppig terugkeren. Je kunt kiezen welk symbool je daar in ziet.

Philadelphia heeft een schat aan goed bewaarde 18de en 19de eeuwse architectuur. Het is heerlijk dwalen door haar steegjes, sommige nog geplaveid met kasseistenen. De stad is een puzzel van heel mooie en dure wijken zoals Ritterhouse Square en Society Hill, de hippe South Street met impressionante ‘street art’, de kleurige en drukke Italian Market en Germantown, waar Quakers in 1688 de eerste petitie tegen de slavernij schreven.

En dat is slechts een greep uit het aanbod. Philly heeft ook musea zoals het Philadelphia Museum of Art, de Barnes Foundation, het Rodin Museum en het Franklin Institute of Science Museum. Het bekendste park is Fairmount Park. Het bestaat uit East Park en West Park, verdeeld door de Schuylkill rivier ( de naam zou afkomstig zijn van het Nederlandse woord ‘verscholen’). Met zijn 830 hectaren is het 2,5 keer zo groot als zijn wereldberoemde New Yorkse tante Central Park.

Fontein aan het Philadelphia Museum of Art

Philadelphia heeft net zoals heel wat andere Amerikaanse steden ups and downs gekend. De stad is aan een heropleving bezig en haar bevolking is terug aan het groeien. Jammer genoeg gaat dit net als in New York, San Francisco of Washington gepaard met het nog dieper worden van de kloof tussen arm en rijk.

Street Art in South Street

Het is een boeiende ervaring om Philadelphia te verkennen met de Belgische stadsgids Daisy Van den Hooff-Mertens. Zij is ook lid van de raad van beheer van de Chamber Orchestra of Philadelphia dat onder de muzikale leiding staat van de Belg Dirk Brossé. U kunt uw bezoek aan Philly altijd zo plannen dat het samenvalt met een optreden van het Chamber Orchestra in het Kimmel Center. De concertzaal opende in 2001. Ze werd ontworpen door de architect Rafael Vinõly die intussen ook in New York verschillende prominente gebouwen op zijn naam heeft staan.

Daisy Van den Hooff-Mertens voor Independence Hall

Daisy maakt net als ik deel uit van Via Americana, een collectief van Belgisch-Amerikaanse stadsgidsen die rondleidingen aanbieden in Philadelphia, New York, Washington, Los Angeles, Detroit en Chicago.

Meer info: via-americana.com

South Street Magic Gardens door de mozaiekkunstenaar Isaiah Zagar

Posted in architectuur, Straatbeelden, VS buiten New York | Tagged , , | Leave a comment

VEILIGER NEW YORK

Juli en augustus zijn gewoonlijk piekmaanden voor ernstige misdaad in Amerikaanse steden. New York gaat al een tijd tegen deze trend in. In de voorbije twee zomermaanden werden 48 mensen vermoord, vergeleken met 55 in 2017, wat toen een record-laag cijfer was sinds de politie de statistieken bijhoudt. Ook voor andere misdaden zoals overval was 2017 een record-laag jaar. Met wat geluk zal de trend zich dit jaar verder doorzetten.

In 1990 woonde ik hier tien jaar. Het was toen wel wat anders. Dat jaar werden 2.245 mensen vermoord in de stad die toen 7,32 miljoen inwoners had. Vorig jaar telde New York 8,62 miljoen inwoners en ‘slechts’ 292 moorden. In datzelfde donkere jaar 1990 werden 147.123 auto’s gestolen in de stad. Vorig jaar werden 5.735 autodiefstallen gerapporteerd.

Jammer genoeg blijft het aantal verkrachtingen toenemen. In augustus werd er 24,4 procent meer gerapporteerd dan in diezelfde maand in 2017. Negentig procent van de verdachten kennen hun slachtoffer. De stijging van het aantal gerapporteerde verkrachtingen zou gedeeltelijk te maken hebben met het feit dat slachtoffers zich minder beginnen schamen of schuldig voelen, toch in een stad als New York, om klacht in te dienen.

Posted in Uncategorized | Tagged | Leave a comment

TERUG NAAR SCHOOL IN NEW YORK

Het nieuwe schooljaar start dit jaar in New York op 5 september. Het onderwijssysteem in de stad is gigantisch. New York telt 1.700 stadsscholen met 75.000 leraren en 1,1 miljoen scholieren. Die scholen zijn gratis. Het jaarlijks budget voor het stadsonderwijs is 25 miljard dollar (21,5 miljard euro).

PS 8 (Public School 8) in Brooklyn

De kwaliteit van de stadsscholen loopt erg uiteen. Van supergoede scholen waar men moet slagen in een ingangsexamen om toegelaten worden, tot scholen waar de kwaliteit van het onderwijs ondermaats is. Naast de gratis stadsscholen telt New York nog 900 privé-scholen voor een half miljoen scholieren. Het gemiddeld inschrijvingsgeld is daar12.000 dollar voor het lager onderwijs en 22.000 dollar voor het middelbaar. De duurste en meest elitaire privé-school in New York is Trinity (139 West 91th Street).

Trinity School in de Upper West Side

Reken op ruim 52.000 dollar per jaar per kind. Er is één leraar voor elke zes leerlingen. Trinity is een christelijke school. 66 % van de New Yorkse privé-scholen zijn religieus (de meerderheid daarvan katholiek en joods). Een andere heel exclusieve school is Léman Preparatory School in Broad Street, vlakbij de New York Stock Exchange (de beurs). Daar school lopen kost 45.000 dollar per jaar per kind. Internaat kost 79.000 dollar. En ja, het eten van de kids is daarin inbegrepen.

De dure Newyorkse prive-scholen inspireerden de tv-serie Gossip Girl

Posted in scholen, Upper West Side | Tagged | Leave a comment

NIET MEER DE GROOTSTE, WEL DE POPULAIRSTE

Het valt me elk jaar opnieuw op hoeveel toeristen absoluut de Empire State Building willen bezoeken. Niets aan te doen. Het observatorium van het Art Deco-gebouw blijft met zijn jaarlijkse 4,2 miljoen bezoekers de populairste uitkijkpost van New York. De andere twee observatoria, Top of the Rock en One World Trade Center, trekken respectievelijk ruim twee en drie miljoen toeristen.

Deze week onthulde de Empire State Building de eerste fase van een ambitieus tien jarenplan voor de modernisering van het 87 jaar-oude gebouw. Bezoekers komen vanaf nu binnen langs 20 West 34th Street, om de hoek van de oude ingang op 350 Fifth Avenue.

In de nieuwe lobby staat een twee verdiepingen-hoog architecturaal model van de Empire State Building (zie foto hierboven) . De constructie weegt 577 kg. Het model is verlicht met 15.000 LED lichtjes die de beroemde lichtshows van het gebouw recreeren. Het telt ook 6.514 raampjes, evenveel als de Empire zelf.

Het observatorium is open van 8u tot 2u ‘s nachts, 365 dagen per jaar.

Posted in architectuur, Midtown | Tagged | Leave a comment

OM VAN TE SNOEPEN

De nieuwste attractie in midtown Manhattan heet Candytopia. Het is een “pop up” (tijdelijk) snoepmuseum.

Al is ‘museum’ misschien wel een misleidende term want je komt hier niet om iets bij te leren of om kunst te bewonderen. Wel om je te vergapen aan kitsjerige sculpturen gemaakt met allerlei snoep, zoals het Vrijheidsbeeld

een draak

een onderwaterwereld

de mona lisa

en een zwembad gevuld met marshmallows. Dat zijn wel geen echte marshmallows (dat zou een plakkerige boel worden).

De hoofdactiviteit van de bezoekers is selfies nemen en snoepen. Er is gratis snoep al is ‘gratis’ ook wel een misleidende term, gezien de toegangsprijs van 34 dollar voor volwassenen en 24 dollar voor kinderen. Candytopia is open tot 15 november.

Tegen dan opent een permanent snoepmuseum zijn deuren in wat oorspronkelijk een kerk was en later de beruchte Limelight dansclub. In dat museum, een initiatief van de in desserts gespecialiseerde restaurantketen The Sugar Factory, zal men meer dan 500 soorten snoep kunnen zien uit heel de wereld. Ook de geschiedenis van snoep komt er aan bod.

En dan is er nog het chocolade-museum van chocolatier Jacques Torres dat tot stand kwam onder impuls van en in samenwerking met de Belg Eddy Van Belle die eerder al soortgelijke educatieve chocolade-tempels stichtte in Brugge, Brussel, Parijs en Mexico.

Jacques Torres in zijn “Maya-keuken” in het Chocolate Museum

 

Candytopia is in Penn Plaza, 145 West 34th Street. Info: www.candytopia.com

Candy Museum, hoek van 20th Street en 6th Avenue museumofcandy.co/rige boel word

Chocolate Museum 350 Hudson Street https://mrchocolate.com/pages/museum

Posted in culinair, Downtown, Midtown | Tagged , , , | 3 Comments

NEW YORK BLIJFT VERGROENEN

Pier 3

New York kreeg er deze zomer drie nieuwe parken bij langs de oever van de East River. Tot tien jaar geleden nog waren het onuitnodigende verlaten terreinen met vervallen industrieële panden en afbrokkelende pieren. Vandaag zijn het oasen met prachtige uitzichten op de rivier, uitnodigend voor groot en klein.

PIER 3  (zie foto hierboven) is de nieuwste fase van het superpopulaire Brooklyn Bridge Park. De bijna 2 ha. grote pier is omgevormd tot een intiem en weelderig stuk groen met kronkelende paden en verrassende uitzichten over het water en op de skyline van downtown Manhattan. Net als de rest van Brooklyn Bridge Park werd Pier 3 ontworpen door de Amerikaanse landschapsarchitect Michael Van Valkenburgh.

DOMINO PARK in Brooklyn werd aangelegd op het terrein van de voormalige Domino Sugar fabriek. De fabriek sloot in 2004. In 2000 en 2001 waren haar arbeiders 20 maanden lang in staking. Het was het langste arbeidsconflict in de geschiedenis van New York. Vandaag is het voormalige fabrieksterrein in handen van de projectontwikkelaars Walentas van Two Trees. Er zijn kantoren en flats gepland. Als deel van hun promotiecampagne legde Two Trees eerst een park aan langs het gepland complex. Domino Park (2 ha groot) opende begin juli. Het is een immens succes. Kinderen amuseren zich kostelijk op het speelplein van het park waar ze onder meer heerlijk kunnen afkoelen onder de sproeiers.

De ontwerper, kunstenaar Mark Reigelman, was geinspireerd door de suikerraffinaderij die er ooit stond. Hij verwerkte in zijn design onder meer twee van de oude suikersiroop-tanken en twee reusachtige hijskranen. De nieuw aangeplante bomen geven voorlopig nog niet veel schaduw maar de bries die van over de rivier waait doet alvast goed.

HUNTERS POINT SOUTH PARK in Long Island City, Queens is de nieuwe publieke tuin van wat een woonproject met 5.000 flats zal worden. Het is een combinatie van intieme groene hoekjes aangeplant met inheemse plantsoorten, speeltuinen, fiets- en wandelpaden, picknick-tafels, een basketbal-plein en een tien meter-hoog platform dat als de boeg van een schip over de rand van de rivier uitsteekt. De grootste attractie van het nieuwe park is het onwaarschijnlijk mooie zicht op de skyline van midtown Manhattan.

TIP: de drie nieuwe parken vormen een mooie daguitstap op een warme zomerdag. De East River Ferry is de ideale manier om de parken te bereiken en kost niet meer dan de subway (https://www.ferry.nyc).

Posted in Brooklyn, natuur, parken, Queens | Tagged , , | Leave a comment

DRAKEN EN BLOEMEN IN CHINATOWN

Veel mensen die New York bezoeken, hebben Chinatown op hun verlanglijstje staan. Niet te missen is Doyers Street. In het amper 60 meter-lange straatje woedden begin 1900 de gewelddadigste gang-oorlogen in de geschiedenis van de VS. Het had de bijnaam “The Bloody Angle”. In plaats van bloed op de weg is er vandaag over heel de lengte van het straatje een schilderij op het wegdek te zien van de Chinese kunstenaar Chen Dongfan. Het kleurig kunstwerk is getiteld “Song of Dragon and Flowers”.

Het is een portret van de vroegere en huidige Doyers Street. De kunstenaar werkte acht dagen aan het schilderij. De street art van Chen Dongfan is in een aantal steden over heel de wereld te zien. Hij kreeg de officiele zegen van de stad New York om het wegdek van Doyers Street te beschilderen. Meer zelfs. Het straatje, een kleurige mengeling van goedkope kapsalons, restaurants en geschenkenwinkels, is verkeersvrij tot 1 november zodat het publiek het kunstwerk ongehinderd kan bekijken.

Song of Dragons and Flowers” door Chen Dongfan, tot 1/11/2018 in Doyers Street, gelegen tussen Pell Street en de Bowery, Chinatown, Manhattan.

Posted in Downtown, Kunst in NY | Tagged , , , | Leave a comment