WELKOM

Welkom op mijn blog. Mijn naam is Jacqueline Goossens. Ik  ben afkomstig uit Maldegem (Oost-Vlaanderen) en woon sinds 1980 in New York. Ik ben journaliste, schrijfster en stadsgids.

Klik hierboven op “About” voor meer uitleg over deze blog. Klik op “Rondleidingen” als u geinteresseerd bent om met mij te voet of per fiets New York te verkennen, en op “Boeken” als u meer wil weten over mijn reisgidsen en andere boeken.

Op deze blog verschijnt elke zaterdag een nieuw stuk, vaak met eigen foto’s, over New York in al zijn aspecten.

Veel leesplezier en tot in New York!

foto Bart Michiels

Foto: Bart Michiels

Geplaatst in Uncategorized | 2 reacties

DE KUNSTHANDELAARS ZIJN TERUG

Een werk van Hank Willis Thomas in Frieze 2021

Covid of niet, New York is niet klein te krijgen als kunstcentrum. Deze week verwelkomt de stad opnieuw Frieze Art, voor het eerst sinds de beurs in 2020 werd geannuleerd. Het is de eerste kunstbeurs met publiek dit jaar. Het vijf dagen durende evenement gaat door in The Shed, het multifunctionele cultuurcentrum in het belachelijk dure Hudson Yards complex. Het aantal deelnemende galerijens is verminderd van ruim 200 tot 64. De belangstelling is er niet minder om. Frieze Art is een duwtje in de rug van de stad die volgens de burgemeester en de gouverneur in de komende weken volledig zal heropenen.

The Shed

Een andere kunstbeurs grijpt plaats op Governors Island. Ze heet « Nada House 2021 » en is te zien (enkel op vrijdag, zaterdag en zondag) tot 1 augustus. Er zijn 60 deelnemende galerijen, ondergebracht in de oude officierswoningen op het eilandje vlak voor de zuidpunt van Manhattan.

Werk van Josie Love Roebuck in Nada House 2021

Gelijktijdig met de prestigieuze (lees: er is veel geld mee gemoeid) kunstbeurzen werd deze week ook de Cube Art Fair gelanceerd. Die toont 100 kunstwerken die tijdens de pandemie werden gecreeërd. Ze zijn te zien op kiosken, bushaltes en reclamepanelen onder meer een reusachtig scherm op Times Square.

Cube Art Fair heeft Belgische roots. Het kunstevenement werd in 2016 gelanceerd door de Brusselse galerijhouder Gregoire Vogelsang. Eerder organiseerde hij de #staycreative campagnes in Brussel en Miami.

Vogelsang selecteerde een internationale groep kunstenaars voor zijn New Yorks initiatief. Negen ervan zijn Belgen waaronder Jonas Leriche die woont en werkt in New York. De andere Belgische kunstenaars zijn Griet Van Malderen, Christophe de Fierlant, Charles Molina, Josiane Debatisse, Tigi Van Gil, Olivia de Posson, Eric Ceccarini en Didier de Rodigues.

Werk van Jonas Leriche

frieze.com

cubeartfair.com

newartdealers.org

Geplaatst in attracties, Downtown, feesten en events, Kunst in NY, Midtown, Uncategorized | Tags: , , , , | 1 reactie

EEN VREEMDE VOGEL

Elk jaar selecteert de Met (Metropolitan Museum, New York’s grootste museum) een kunstenaar om een installatie te maken op zijn dakterras. Dit jaar ging de eer naar Alex Da Corte, een conceptuele artiest en designer van Venezolaanse afkomst. Hij heeft een versie gemaakt van “Big Bird”, de grote vogel uit de wereldbekende tv-serie ‘Sesame Street’. De Big Bird van Da Corte is blauw in plaats van geel en is gezeten op een maansikkel, met een potsierlijk kort laddertje in zijn hand. Het is een mobile die aan een 7 meter-hoge paal hangt en gebalanceerd wordt door een abstracte mobile in de stijl van Alexander Calder.

De installatie oogt bescheiden, vergeleken met de spectaculaire kunstwerken die het dakterras in de afgelopen jaren bevolkten. Het terras ziet er nogal leeg uit, ook omdat de bar vanwege covid werd verwijderd. Maar de vogel, draaiend met de wind, heeft zijn charme. De kunstcritcus van de New York Times vond het “een beeld van kinderlijke onschuld… enigszins hartbrekend”.

In de gevel van het museum zijn vier momunentale sculpturen van Carol Bove geplaatst. Ze bestaan uit verwrongen stalen kolommen met weerspiegelende aluminium schijven. Ondanks hun massief gewicht lijken ze te dansen tussen de pilaren van de neo-klassieke facade.

Ze zijn, net als de installatie van Da Corte, die de titel meekreeg “As Long as the Sun Lasts”, te zien tot 31 oktober.

Metropolitan Museum of Art, 1000 Fifth Avenue, metmuseum.org

Geplaatst in attracties, Kunst in NY, Upper East Side | Tags: , | 2 reacties

LIEVE MONSTERS IN NEW YORK

Hope in NYC: Flatiron district
Hope in NYC: Flatiron district

Loe Lee is een kunstenares die geboren en getogen is in Chinatown, een van de buurten in New York die het zwaarst geteisterd werden door covid. Alsof de ziekte op zich nog niet genoeg ellende bracht, moest de wijk ook de racistische haat verduren van idioten die alle mensen van Chinese afkomst de schuld gaven voor de pandemie. Om New Yorkers en toeristen opnieuw naar de restaurants en winkels van de pittoreske wijk te lokken, werd Lee uitgenodigd om er een serie muurschilderingen te maken die positieve gevoelens uitstralen.

Wel zullen er monsters aan de pas komen. Lieve monsters weliswaar. Lee heeft intussen een serie prints gemaakt waarin haar schattige monsters diverse wijken van de stad bezoeken. Ze noemt de serie “Hope in NYC”. Een hart onder de riem.

Hope in NYC: Chinatown
Hope in NYC: South Street
Hope in NYC: SoHo
Geplaatst in Downtown, Kunst in NY, Straatbeelden | Tags: | 2 reacties

LEVENSLUST

Het is lente en ondanks alle covid-ellende is dat een reden om vrolijk te zijn. Dat vinden ze toch bij de New York Botanical Garden in de Bronx waar de Japanse kunstenares Yayoi Kusama werd uitgenodigd om met haar uitbundige sculpturen de prachtige tuinen nog meer kleur te geven.

Cosmic Nature, zo heet deze prettig gestoorde, levenslustige tentoonstelling die te bezichtigen blijft tot 31 oktober.

Info: https://www.nybg.org/

Geplaatst in attracties, Bronx, Kunst in NY, parken, Uncategorized | Tags: | Een reactie plaatsen

EEN NIEUWE JOB

Ik heb een nieuwe job. Sinds twee weken werk ik voltijds op de receptie in een New Yorks vaccinatiecentrum. Het is een goed geoliede machine. Ons team bestaat uit iets meer dan honderd mensen, waarvan de helft immigranten uit alle kontinenten, behalve Oceanie en Antartica. Mijn taak als ‘flow monitor’ bestaat erin om de klienten, die al even internationaal zijn als het personeel, naar de juiste plaatsen te dirigeren. We hebben dertig verplegers die de spuit hanteren. Elke dag prikken ze tussen 1.500 en 2.000 kliënten. Sinds deze week komt iedereen vanaf 16 jaar in New York in aanmerking toch voor het BioNTech Pfizer vaccin. In ons centrum wordt enkel Moderna gebruikt. Voorlopig is dit enkel voor 18-plussers.

In New York zijn intussen honderden plaatsen waar het vaccin wordt toegediend. Dat varieert van massa-vaccinatiecentra zoals het gigantische Yankee Stadium tot apotheken en pop ups in religieuze instellingen en buurtcentra. Deze week werd ook een aantal vaccinatie-bussen en bestelwagens ingezet.

Tot nu toe zijn bijna 5 miljoen prikken gegeven aan New Yorkers en mensen van buiten de stad die hier werken of studeren. Bijna een kwart van de stadsbewoners is nu volledig gevaccineerd. Tegen juni zouden vijf miljoen van de 8,6 miljoen New Yorkers gevaccineerd zijn.

Er is nog veel werk aan de winkel. Terwijl al 36 procent van de blanke New Yorkers gevaccineerd is, is dat slechts voor 14 procent van de zwarte en 19 procent van de Latino stadsbewoners het geval. Dat komt onder meer door wantrouwen tegenover de overheid en de medische instellingen, gebrek aan korrekte informatie, en kulturele en religieuze verschillen.

Niet dat alle blanke Amerikanen happig zijn om gevaccineerd te worden. Zo zegt de helft van de vijftig miljoen Evangelicals -konservatieve protestanten waarvan twee derden blank zijn – dat ze het vaccin niet willen.

Geplaatst in gezondheidszorg | 6 reacties

YES WE CAN(NABIS)

Deze week werd New York de 15de Amerikaanse staat die het gebruik van cannabis (marihuana en hashish) volledig heeft gelegaliseerd. Tot nu toe was het gebruik enkel om medische redenen toegelaten. Nu mag het bijna overal waar tabak roken mag, behalve in de auto, op school en op het werk. Roken is verboden in parken, op stranden en speelpleinen, dus cannabis roken mag daar ook niet. Maar op straat mag je nu ongestoord een joint opsteken. Bezit van 85 gram marihuana en 24 gram geconcentreerde cannabisproducten is toegelaten en je mag thuis zes planten kweken. Je mag het ook aan huis laten leveren. Er komen ook winkels en zaken waar men ter plaatse kan consumeren. Hard drugs blijven verboden.

Een plantje uit onze tuin

De Newyorkse gouverneur Andrew Cuomo stribbelde lang tegen maar nu hij in nauwe schoentjes is vanwege zijn macho-gedrag tegenover vrouwen vond hij het politiek opportuun om er vaart achter te zetten. De legalisatie zal de staat overigens een mooie duit opleveren: de taksinkomsten worden op 350 miljoen dollar per jaar geschat. Veertig procent daarvan zal besteed worden in buurten waar “the war on drugs” de grootste ravage heeft aangericht. Dat zijn uitsluitend zwarte en latino-buurten. Mensen die opgesloten werden wegens bezit, gebruik of verkoop van marihuana kwamen vrij en hun veroordelingen worden geschrapt uit de strafregisters. Ook is beslist dat de helft van de verkoopvergunningen naar vrouwen en raciale minderhden moet gaan.

Waar is de tijd…
Geplaatst in attracties, shopping | Tags: | 1 reactie

HET ALLERBESTE

Met dank aan de collega’s van de cultuurredactie van de krant De Morgen om ons nieuw boek NEW YORK vandaag te vermelden in de rubriek Boeken onder de titel: HET ALLERBESTE DAT ER TE LEZEN IS.

Lees verder: https://bit.ly/3sqSb8p

Geplaatst in Straatbeelden, Uncategorized | Een reactie plaatsen

CHIQUE REBELLIE

De huidige etalages van Nordstrom, een super-de-luxe grootwarenhuis, in Manhattan, zouden een jaar geleden ondenkbaar zijn geweest. In een ervan hangen twee blauwe olievaten waarop in graffiti-stijl « Beautiful Rebellion » en « #BLM » (Black Lives Matters) is geschreven. In vier andere ramen hangen grote kleurenportretten van prachtig uitgedoste zwarte vrouwen. Onder elke foto is een onderschrift aangebracht zoals « Black skinned beauty. The mother of all beauty » en « I am proud to be from the soil of Africa ». Het geheel komt over als een mengeling van mea culpa, recuperatie en geforceerde streetcred.

Enige achtergrond. Eind oktober 2019 opende Nordstrom zijn grootste en kostelijkste vestiging van noord Amerika in New York. Geen mens die toen wist wat er ons te wachten stond : de pandemie, massabetogingen tegen racisme en politiebrutaliteit en de spanningen rond de presidentiële verkiezingen.

Zoals zoveel winkels, duur en bescheiden, kreeg Nordstrom te maken met diefstal, plundering, vandalisme en brandstichting. De keten telt 350 winkels in de VS en Canada. Nordstrom zou 25 miljoen dollar schade hebben geleden.

Geen tweede keer, moet het bedrijf geredeneerd hebben. In de dagen voor de presidentsverkiezingen liet ze, net als zoveel andere winkels, spaanderplaten installeren om de etalages en ingangen te beschermen. Het was een deprimerend zicht. Het barricaderen bleek uiteindelijk onnodig, toch in New York.

2020 is zonder twijfel een baanbrekend jaar geweest wat het debat over racisme betreft. Ik kan dit alleen maar toejuichen. Nordstrom maakt met haar etalages een sprong die ik zelfs afgelopen zomer onmogelijk zou geacht hebben. Het valt alleen te vrezen dat de slogans de winkel niet zouden beschermen, mochten er opnieuw uitbarstingen komen van woede en frustratie.

Geplaatst in Kunst in NY, Midtown, shopping | Tags: , | Een reactie plaatsen

SOLIDARITEIT MET CHINATOWN

New York’s Chinatown, een van de beroemdste immigrantenwijken van het land, kreeg zware klappen door covid. Voor de pandemie begon, zakten dagelijks tienduizenden kantoorbedienden, toeristen en andere bezoekers af naar de smalle straatjes om te eten en te winkelen. Chinatown telde meer dan 3.000 handelszaken, waaronder 300 restaurants, cafés en bakkerijen. Intussen gingen 17 restaurants en 140 winkels overkop. Deze week sloot de beroemde dim sum-bankethal Jing Fong haar deuren. Het restaurant telde 800 zitplaatsen en kreeg elke week ruim 10.000 klanten over de vloer. Zijn meer dan honderd personeelsleden, waaronder heel wat recente immigranten, vervoegen nu de honderdduizenden New Yorkers die het laatste jaar werkloos zijn geworden. Voorlopig blijft Jing Fong nog meeneem-maaltijden verzorgen, maar die vertegenwoordigen slechts een fraktie van zijn normale omzet. Het restaurant heeft wel een kleiner bijhuis in de Upper West Side dat open blijft.

En toch. Afgelopen zondag wandelde ik door een koud maar zonnig Chinatown. In de bekendste straten zoals Canal, Pell, Mulberry en Mott Street was er behoorlijk wat volk. Aan Nom Wah, het oudste theehuis van de wijk, stond er zoals gewoonlijk een rij aan te schuiven.

Er waren heel wat blanken onder de wandelaars. Ik vroeg me af of sommigen onder hen naar Chinatown waren gekomen om hun solidariteit te betuigen met onze Aziatische broers en zusters.

Sinds het begin van covid werden in de VS meer dan 2.800 anti-Aziatische racistische incidenten gerapporteerd. In 16 van de Amerikaanse steden was er in 2020 een stijging van 150 procent tegenover 2019.

De incidenten gaan van gewelddadige aanvallen tot gescheld en het vandaliseren van handelszaken. De uitbarsting van haat heeft te maken met de xenofobische retoriek die de pandemie associeert met Aziaten. Trump bijvoorbeeld noemde covid-19 steevast het ‘China virus’. In New York’s Chinatown is het aantal covid-besmettingen overigens lager dan in de rest van de stad.

Geplaatst in culinair, Downtown | Tags: , | Een reactie plaatsen

EEN ART DECO-JUWEEL

Newark Airport ligt op 25 km van New York. Neem je de trein van de luchthaven naar Manhattan dan moet je overstappen in Newark Penn Station. Het station is het kleine zusje van het indrukwekkende Penn Station in Manhattan dat in 1963 ondanks luid protest werd gesloopt. Beiden werden ontworpen door het prominente architectenbureau McKim, Mead en White.

Penn Station in Manhattan opende in 1910. Het was een massief gebouw in de weelderige Beaux-Arts stijl. In de gevel waren 84 Corintische zuilen verwerkt. Het interieur van de stationshal was geinspireerd op de baden van Diocletianus. De plafonds reikten 42 meter hoog.

Newark Penn Station werd in gebruik genomen op 24 maart 1935. Beaux-Arts was tegen die tijd uit de mode. Art Deco was de rage geworden rond het midden van de jaren 1920. Newark Penn wordt beschouwd als een prachtig voorbeeld van die stijl.

Het station heeft zijn ups and downs gekend net zoals de stad Newark. De grootste stad van de staat New Jersey was ooit een industrieel bolwerk. Ze kreeg harde klappen in de na-oorlogse jaren toen de industrie wegtrok. Vandaag leeft 28,3 % van haar bevolking onder de armoedegrens. Wandel je door de stad dan zie je een combinatie van nieuwe kantoren en appartementsgebouwen en oude gerestaureerde en vervallen woningen.

Ferry Street, een winkelstraat in Ironbound, Newark

Een van de interessante en levendige wijken op wandelafstand van Newark Penn is Ironbound, waar veel Portugese immigranten zich vestigden in de eerste helft van de 20ste eeuw met een piek in de jaren 1950. Recenter kwamen er ook immigranten uit Brazilie, de Kaap Verdische Eilanden en Angola wonen. Tot op vandaag hoor je er Portugees en kun je er Portugese specialiteiten proeven.

De wachtzaal van Newark Penn station

Details van de plafonds (aluminium was toen erg in de mode)

Details van de vloeren

 

Geplaatst in architectuur, Straatbeelden, transport, VS buiten New York | Tags: , , | Een reactie plaatsen