WELKOM

Welkom op mijn blog. Mijn naam is Jacqueline Goossens. Ik  ben afkomstig uit Maldegem (Oost-Vlaanderen) en woon sinds 1980 in New York. Ik ben journaliste, schrijfster en stadsgids.

Klik hierboven op “About” voor meer uitleg over deze blog. Klik op “Rondleidingen” als u geinteresseerd bent om met mij te voet of per fiets New York te verkennen, en op “Boeken” als u meer wil weten over mijn reisgidsen en andere boeken.

Op deze blog verschijnt elke zaterdag een nieuw stuk, vaak met eigen foto’s, over New York in al zijn aspecten.

Veel leesplezier en tot in New York!

foto Bart Michiels

Foto: Bart Michiels

Posted in Uncategorized | Leave a comment

“VLAAMERICANA”

“Het Nieuwsblad”, 18 februari, p.27:

vlaamericana

Posted in Uncategorized | Tagged | Leave a comment

INTO THE HELL HOLE

 Photo: Olivier Hoslet

Photo: Olivier Hoslet

Anybody who visits Brussels should spend some time in Molenbeek. Yes, that Molenbeek. The community Trump was thinking of when he called Brussel “a hell hole”. The community that quite a few Belgians described, based largely on misinformation, as “the Bronx of Brussels”.

Cartoonist Kim  pokes fun at Molenbeek's reputation. Syas the tough guy: " If you want to be part of our gang, you have to walk straight through Molenbeek".

Cartoonist Kim pokes fun at Molenbeek’s reputation. Says the tough guy: ” If you want to be part of our gang, you have to walk straight through Molenbeek”.

This week I had the pleasure to go on an extensive walk through the area with local City Council member Dirk De Block. We strolled through the lively, colorful market which is held every Thursday and Sunday in front of City Hall and the adjacent Graaf Van Vlaanderenstraat. We walked through residential and commercial streets. We passed beautifully restored buildings, houses and apartment-buildings in various need of repair and renovation, surprisingly few vacant properties, small plazas, busy shopping streets, discreet entrances to mosques, schools and community centers, social clubs, cafés, small eateries and a hostel, hotel and museum of contemporary art (MIMA) located in the renovated Bellevue brewery. We admired churches like St John the Baptist and St Remi. We saw playgrounds and parks like Scheutbos, Bonnevi, Marie-José and Muzen. Molenbeek even boasts a castle, the Karreveldkasteel, with well maintained grounds and a large pond.

The market in Molenbeek  (Photo: Johannes Vande Voorde)

The market in Molenbeek (Photo: Johannes Vande Voorde)

The area described by Dirk as ‘lower Molenbeek’ or ‘old Molenbeek’, the poorest and mostcrowded neighborhood, is still in desperate need of more green space. It is here that the Vier-Windenstraat is located, known as the hiding place of Salah Abdeslam, at one point ‘the most wanted man’ in Europe, till he was captured in march 2016. I’m happy to report that allI saw on the block where playful kids and their caretakers who had just picked them up at the Vier-Winden Basisschool, one of the Dutch language elementary schools in Molenbeek. “About 60 percent of lower Molenbeek is now of Morrocan descent”, said Dirk.

Dirk and I at the old foundry (Photo: Lotte Verstringe)

Dirk and I at the old foundry  (Photo: Lotte Verstringe)

Nothing stays the same. Not the South-Bronx, not Harlem, not Detroit and not Old Molenbeek. We went to La Fonderie where the Brussels Museum for Labor and Industry is housed. The Museum is located in the old Compagnie des Bronzes de Bruxelles.  Its collection explains the history of the area. What started as a rural medieval village had become a heavily industrialized suburb by the late 1800’s. Life was rough for those who had to toil in the big and small factories. Flemish and Walloon workers competed for jobs and living space. There were strikes, riots and oppression. But just like in so many other industrial areas, be it trendy Williamsburg in Brooklyn or Pittsburg or Flint, Michigan, factories eventually closed or moved. Those inhabitants who could, left. The poorest stayed behind, also in Molenbeek, especially in the old part. New immigrants came and went, attracted by the low housing costs.

Old Molenbeek, just like so many other former industrial areas in other parts of Belgium and the rest of the world, suffered over the decades from neglect from authorities and landlords. But whatever problems Molenbeek has today, it’s a vibrant, evolving community. To me it’s a glass half full, just like for example the South-Bronx and Harlem were to me when I started visiting those neighborhoods in the early 1980’s. So many people had given up on those areas. They were wrong. So Molenbeek, I root for you.

The Rainey gates, Bronx Zoo

The Rainey gates, Bronx Zoo

MOLENBEEK IN THE BRONX

And now, instead of comparing Molenbeek to the Bronx, go to the famous New York borough for a bit of real Molenbeek. Visit the Bronx Zoo and take the time to admire the 10 meter high bronze entrance gates decorated with flowers, plants and twenty two animals, amongst them the famous lion Sultan and the tortoise Buster. The impressive work of art was designed by the American sculptor Paul Manship. In 1929 he and the American sponsors of the gates choose La Compagnie des Bronzes in Molenbeek to execute the work. It was finally finished by 1933. Before it was shipped to New York it was put on display in the great hall of the foundry where the public was invited to admire it. In the museum La Fonderie on the grounds you can see a copy of the beloved Bronx lion Sultan and images of the making, shipping and installation in the Bronx of the Zoo gates.

 

Posted in Belgie, Bronx, Straatbeelden | Tagged , | Leave a comment

BELGISCHE SPOREN

brusten-klein

Graag wil ik deze week het nieuwe boek voorstellen van mijn collega-journalist en flaneur Erik Brusten.

“TUSSEN REIS EN ROOTS, Belgische sporen op citytrips in Europa en New York” is het resultaat van een decennium lang intens steden exploreren zoals Berlijn, Barcelona, Istanboel, Londen en New York. Daarbij deed Erik een verrassende ontdekking: in tal van steden zijn veel (onvermoede) sporen terug te vinden van Vlamingen en Walen.

In zijn boek bundelt hij een hele hoop grote en kleine Belgische verhalen en anekdotes. Erik spoort zijn lezers aan om op een andere manier te kijken naar hun favoriete steden.

“Tussen Reis en Roots, Belgische sporen op citytrips in Europa en New York”, 2016, Beefcake Publishing, 382 bladzijden.

brusten-2-klein

 

 

 

Posted in Belgie | Leave a comment

Het beste van New York zijn de New Yorkers

Pas gehuwde latino's in New York (foto: Elihu)

Pas gehuwde latino’s in New York (foto: Elihu)

Zes jaar geleden kreeg ik van Knack Weekend de opdracht om voor een speciaal reisnummer een stukje te schrijven over “het beste van New York”. Onze nieuwe president is zelf een New Yorker maar op de vraag wat er nu het beste is van deze stad, zou hij ongetwijfeld een heel ander antwoord geven dan ik. Zoals u weet heeft Trump het niet voor immigranten, vooral als ze een kleurtje hebben. Toch scoorde hij het best in regio’s met relatief weinig immigranten. In zijn eigen stad stemde de grote meerderheid tegen hem. New York is een immigrantenstad en net daarom zo boeiend. Hieronder mijn stukje van 2010, lichtjes aangepast.

623034138

“Wat is het beste van New York?” De moeilijkheid is dat elk antwoord op die vraag zo persoonlijk is. Iedereen die van de stad houdt, doet dit op zijn eigen manier. Auteur John Updike schreef dat echte New Yorkers “heimelijk geloven dat mensen die zeggen dat ze ergens anders wonen een grapje maken”. Wat mij betreft is de belangrijkste reden waarom ik hoop tot het einde van mijn leven een nest in New York te houden deze: nergens anders heb ik het gevoel in zo’n intens internationaal stedelijk labo te vertoeven. Meer dan 40 procent van de bevolking is in het buitenland geboren. Een groot deel van de rest heeft (legale of illegale) immigranten-ouders of -grootouders wiens Engels gekruid is met een buitenlands accent. In de lijst van “Hunderd reasons to love New York” die het weekblad “New York” in 2007 publiceerde, was nummer 3: “Omdat we trots zijn op de illegale immigranten in ons midden”. Er worden naar schatting 800 talen gesproken in de stad. Verschillende universiteiten hebben projecten opgezet om met uitsterving bedreigde talen te bestuderen in New York omdat ze hier meer gesproken worden dan in hun landen van herkomst. De kans om iemand Vlashki te horen spreken, een variant van Istro-Roemeens, is groter in Queens dan in de afgelegen bergdorpjes in Kroatie waar de immigranten die nu in New York wonen jaren geleden uit wegtrokken. Aramees, Chaldees, Mandaisch, Bukhari, Kashubisch en Chamorro zijn enkele andere zeldzame talen die de New Yorkse soep voorlopig nog kruiden. Een New Yorkse prof reisde helemaal naar Indonesie om er mensen te zoeken die nog Mamuju spraken. Hij vond niemand. Een tijd later was hij op een trouwfeest in Queens en voila, de man die naast hem aan tafel zat, sprak Mamuju.

Die fantastische cocktail van nationaliteiten en culturen zorgt er voor dat je in de stad voortdurend van heel de wereld kunt proeven. Manhattan, Queens, Brooklyn, de Bronx en Staten Island tellen samen 24.000 restaurants. Wie wil kan elke dag in een ander land eten. Of op ontdekkingstocht gaan in de vele winkels die aan de diverse immigrantengroepen kleren, keukengerei, eten, boeken, kunst, tapijten en meubels uit hun thuislanden verkopen en zo ook aan andere New Yorkers de kans geeft om te reizen zonder hun stad te verlaten. Bezoekers kunnen daarvan meegenieten. Meestal is dat goedkoper dan eten en winkelen in de voorgeschreven platgetreden plaatsen. Wat me doet belanden bij een andere kwaliteit van New York die ik geweldig apprecieer. Ondanks het feit dat New York de reputatie heeft van een dure stad te zijn kan een mens er zich eindeloos gratis amuseren. Zin bijvoorbeeld in kajakken, begeleide natuur- en stadswandelingen, fietsen, pingpong, muziek, theater, dans, yoga, zwemmen, een obstakelparcours waar je als grand finale met een katapult 14 meter in de lucht wordt geschoten? Dit en nog veel meer kan allemaal gratis. Wie een beetje zijn huiswerk doet, kan achteraf zelfs gratis zijn dorst en honger stillen in bars en winkels die gul zijn met proevertjes.

De grootste kosteloze attractie in New York is natuurlijk naar NewYorkers kijken. Vanop een bankje in een park, in de metro, op een markt…ik krijg ik er zelf nooit genoeg van. Een originele plaats voor mensje-kijken is het gerestaureerde Art Deco gebouw op 141 Worth Street waar elk jaar 40.000 koppels trouwen. Vraag gerust of je een van hen mag vergezellen in de trouwkapel. Loop ook eens binnen in het winkeltje waar goedkope trouwboeketjes worden verkocht en elastische “diamanten” ringetjes van 9 dollar. Verwacht je ook daar aan heel de wereld. De nodige formulieren zijn beschikbaar in 22 talen. Nederlands is er niet bij maar indien nodig kun je een telefoonnummer bellen waar een Nederlandstalige vertaler ter je beschikking staat. De stad zorgt ervoor dat men in 170 talen kan bediend worden.

new-york-city-hall-wedding-photos_0015

Posted in feesten en events, immigratie | Tagged , , | 1 Comment

IN BELGIE (ter herinnering)

De "Flatiron", 23th Street en 5th Avenue

De “Flatiron”, 23th Street en 5th Avenue

Ik ben in Belgie van 11 januari tot 12 februari. Zoals elk jaar geef ik ook dit keer een aantal
voordrachten over New York. Enkele zijn open voor het publiek. Graag nodig ik u uit op
volgende data:
-27 Januari, IZEGEM, USA-Infodag georganiseerd door Penta Reizen-Selectair. 15 -21u.
Lokatie: Bierkasteel, Ingelmunstersestr. 46. http://www.pentareizen.be/nl-be/evenementen
T 051-33 33 18
-29 Januari, MECHELEN, Landencocktail georganiseerd door Joker-Karavaan-Anders Reizen.
11-18u. Voordracht door Jacqueline om 14u30.
Lokatie: Lamot Site, Van Beethovenstraat 8/10
http://www.landencocktail.be
-7 Februari, EDEGEM, georganiseerd door de gemeentelijke bibliotheek, 20u.
Lokatie: Gemeenteplein 3.
Tickets online http://www.edegem.be of aan de balie
T 03-289 2350

De "Flatiron onder constructie, 1901

De “Flatiron” onder constructie, 1901

Posted in Belgie, Downtown | Tagged | Leave a comment

ONDERGRONDSE KUNST

Vik Muniz: Perfect Strangers

Vik Muniz: Perfect Strangers

Op 1 januari openden in New York drie nieuwe metrostations en een vierde bestaande station dat werd uitgebreid. De eerste plannen voor het nieuw stukje metrolijn op de Upper East Side en de stations dateren reeds van 90 jaar geleden. De bouw ervan duurde tien jaar.

In elk station mocht een kunstenaar zijn gang gaan.

 In 63rd Street installeerde Jean Shin “Elevated’, een uitgebreide installatie gebaseerd op archief-foto’s van en op niet meer bestaande treinlijnen, uitgevoerd in keramiek, glas en mozaiek.

Shin: Elevated

Jean Shin: Elevated

In 72nd Street is “Perfect Strangers” te zien, een op foto’s gebaseerde mozaiek-installatie van de Braziliaans-New Yorkse kunstenaar Vik Muniz, in mozaiek en keramiek tegels.

Muniz: Perfect Strangers

Vik  Muniz:  Perfect Strangers

In 86th Street installeerde de bekende portretschilder Chuck Close zijn “Subway Portraits’.

Close: Subway Portraits (Lou Reed)

Chuck  Close:  Subway Portraits (Lou Reed)

Close: Subway Self Portrait

Chuck  Close: Subway Self Portrait

In 96th Street worden passagiers omringd door muren waarop Sarah Sze haar “Blueprint for a landscape” aanbracht.

Sarah Sze: Blueprint for a Landscape

Sarah Sze: Blueprint for a Landscape

De vier kunstinstallaties werden tijdens de openingsplechtigheid beschreven als “de grootste permanente installatie van openbare kunst in New York” en een “ondergronds mini-museum”.

De aanleg van de vier stations kostte 4,45 miljard dollar. Daarvan werd 4,5 miljoen dollar besteed aan de kunstinstallaties.

Posted in Kunst in NY, Upper East Side | Tagged | Leave a comment

VOORDRACHTEN IN BELGIE

brooklyn-bridge

De Brooklyn brug

 

Ik ben in Belgie van 11 januari tot 12 februari. Zoals elk jaar geef ik ook dit keer een aantal
voordrachten over New York. Enkele zijn open voor het publiek. Graag nodig ik u uit op
volgende data:
-27 Januari, IZEGEM, USA-Infodag georganiseerd door Penta Reizen-Selectair. 15 -21u.
Lokatie: Bierkasteel, Ingelmunstersestr. 46. http://www.pentareizen.be/nl-be/evenementen
T 051-33 33 18
-29 Januari, MECHELEN, Landencocktail georganiseerd door Joker-Karavaan-Anders Reizen.
11-18u. Voordracht door Jacqueline om 14u30.
Lokatie: Lamot Site, Van Beethovenstraat 8/10
http://www.landencocktail.be
-7 Februari, EDEGEM, georganiseerd door de gemeentelijke bibliotheek, 20u.
Lokatie: Gemeenteplein 3.
Tickets online http://www.edegem.be of aan de balie
T 03-289 2350

Rockefeller Center

Rockefeller Center

Posted in Belgie | Tagged | 1 Comment