WELKOM

Welkom op mijn blog. Mijn naam is Jacqueline Goossens. Ik  ben afkomstig uit Maldegem (Oost-Vlaanderen) en woon sinds 1980 in New York. Ik ben journaliste, schrijfster en stadsgids.

Klik hierboven op “About” voor meer uitleg over deze blog. Klik op “Rondleidingen” als u geinteresseerd bent om met mij te voet of per fiets New York te verkennen, en op “Boeken” als u meer wil weten over mijn reisgidsen en andere boeken.

Op deze blog verschijnt elke zaterdag een nieuw stuk, vaak met eigen foto’s, over New York in al zijn aspecten.

Veel leesplezier en tot in New York!

foto Bart Michiels

Foto: Bart Michiels

Posted in Uncategorized | Leave a comment

WANDELEN OVER DE HUDSON

De herfst is het mooiste seizoen in de staat New York. Een populaire dagbestemming voor stadsbewoners rond deze tijd is de ‘Walkway over the Hudson’, een twee kilometer-lang wandel- en fietspad over de machtige stroom.

Je kunt er vanuit de stad met de trein of auto naar toe. Ik koos enkele dagen geleden voor de trein. Ik stapte op in Grand Central Terminal met bestemming Poughkeepsie, een van de oude industriestadjes langs de Hudson waar de industrie inmiddels grotendeels is vertrokken. Drie uur later stond ik aan het begin van de Walkway over the Hudson. Ooit was dit een spoorbrug voor goederen- en passagierstreinen. Ze opende in 1899. Ze was een van de eerste cantilever (vrijdragende) bruggen in Amerika. Het toenmalig wonder geraakte in onbruik na een brand in 1974. De brug heropende in 2009 voor voetgangers en fietsers. Ze trekt jaarlijks een half miljoen bezoekers.

Ik was er op een zonnige dag. De Hudson glinsterde 65 meter onder mij. Noordwaarts keek ik uit over de intense herfsttinten van de Catskill Mountains en zuidwaarts de Hudson Highlands.

De Walkway geeft westwaarts verbinding met de Hudson Valley Rail Trail en oostwaarts de Dutchess Rail Trail, twee wandel- en fietspaden door de bossen aangelegd op voormalige spoorwegbeddingen.

walkway.org

Cityofpoughkeepsie.com

Posted in attracties, natuur, New York State, VS buiten New York | Tagged | Leave a comment

STRAFFE MADAMMEN

New York is sinds deze week twee standbeelden rijker. Voor de verandering zijn het standbeelden van vrouwen. Een zet de klassieke mythe van Medusa op zijn kop. Het andere is een eerbetuiging aan Mother Cabrini, een Italiaanse non die naar Amerika emigreerde en vanwege haar goede werken heilig werd verklaard.

MEDUSA

« Medusa with the head or Perseus » is een 2,1 meter groot beeld,  ontworpen door de Argentijns-Italiaanse beeldhouwer Luciano Garbati. De kunstenaar liet zich inspireren door het 16de eeuwse beeld « Perseus met het hoofd van Medusa » van de Florentijn Benvenuto Cellini.

Cellini’s Perseus

Het verhaal is dat Medusa werd verkracht door de zeegod Poseidon. In plaats van dat de onverlaat gestraft werd, werd zijn slachtoffer opgejaagd en onthoofd. De moordenaar was Perseus. In de interpretatie van Garbatis is het Medusa die het hoofd van haar terechtsteller vasthoudt in de ene hand en in de andere een zwaard. De herboren Medusa kijkt vastberaden voor zich uit naar de overkant van de straat waar de rechtbank is gelegen waar onder meer Harvey Weinstein werd veroordeeld voor zijn seksuele vergrijpen.

In 2018 verspreidde Garbati een foto van zijn beeld via social media. De ‘Me Too’-beweging adopteerde het als een symbool van verzet tegen het blameren van slachtoffers van seksueel geweld. Medusa is een tijdelijke installatie. Het beeld staat in Collect Pond Park in downtown Manhattan. Tot de komst van de Europeanen was dit een idyllische plek met een meer van kristalhelder water dat werd gevoed door onderaardse bronnen. Het was omringd door moerassen en beboste heuvels. In de 19de eeuw werd de plek de grootste sloppenwijk van het land. Nu is het een streng ogend plein omringd door rechtbanken en een gevangenis.

MOTHER CABRINI

Van Medusa is het een half uurtje wandelen naar het nieuwe beeld van zuster Cabrini. Het staat in Battery City Park en kijkt uit over het Vrijheidsbeeld en Ellis Island.

Maria Francesca Xavier Cabrini kwam in 1889 samen met zes andere nonnen toe in New York. Haar missie was om Italiaanse immigranten te helpen. Ze zou 67 weeshuizen oprichten, alsook scholen en hospitalen in New York en andere plaatsen in Amerika en de rest van de wereld.

In 1946 werd ze de eerste genaturaliseerde Amerikaan die heilig werd verklaard. Intussen telt de VS dertien katholieke heiligen waaronder ‘onze’ pater Damiaan.

Mother Cabrini staat met twee kinderen in wat een papieren bootje voorstelt. Het verhaal is dat ze als kind papieren bootjes gevuld met viooltjes in een rivier zette. De bloempjes stelden in haar verbeelding ‘missionarissen’ voor. De stenen rond het beeld komen van de rivier in haar geboorteplaats, Sant’Angelo Lodigiano in Lombardije.

Het beeld werd maandag onthuld in de gietende regen. Maandag was Columbus Day, traditioneel de dag waarop Columbus en de Italiaanse immigranten worden geëerd. Meer en meer Amerikanen verkiezen echter om op die dag de oorspronkelijke inwoners van Amerika te vieren in plaats van iemand die medeverantwoordelijk was voor hun uitroeiing. Columbus Day is voor hen ‘Indigenous People’s Day’.

Het beeld van Mother Cabrini ontsnapte ook niet aan controverse. Enkele jaren geleden richtte New York City een commissie op die een lijst moest opstellen van vrouwen die een standbeeld verdienen om het overwicht van beelden van mannen iet of wat te compenseren. Aan het hoofd van die commissie stond de vrouw van burgemeester de Blasio, Chirlane McGray. Toen de lijst bekend werd gemaakt, bleek Mother Cabrini er niet bij te zijn. De Italiaanse gemeenschap en gouverneur Cuomo, die van Italiaanse afkomst is, waren op de tenen getrapt. Ze besloten om zelf een standbeeld te bekostigen. Ze kozen de Amerikaanse kunstenaars Jill Burkee en de Italiaanse Giancarlo Biagi om een ontwerp te maken. Het beeld kostte 750.000 dollar. Noch burgemeester de Blasio noch zijn vrouw werden uitgenodigd op de onthulling.

Aan de andere kant van het land, in Portland, werden op de dag dat Mother Cabrini werd onthuld de standbeelden van Roosevelt en Lincoln van hun sokkels gehaald door betogers.
Over het lot van het standbeeld van de controversiele president Theodore Roosevelt dat voor het Museum of Natural History aan Central Park staat is intussen ook beslist. Het museum kondigde eind juni aan dat het beeld zal verwijderd worden.

 

MEDUSA WITH THE HEAD OF PERSEUS, te zien tot 30 april 2021 in Collect Pond Park aan Centre Street, downtown Manhattan.


MOTHER CABRINI, permanente installatie in South Cove in Battery Park City, downtown Manhattan.

Posted in Downtown, Kunst in NY, parken | Tagged , , , , , , | Leave a comment

NIEUW ECO-PARK AAN DE HUDSON

Deze week kregen New Yorkers er een aantrekkelijk nieuw park bij. Het is geinspireerd is door het ecosysteem van Manhattan alvorens dat door de mens ingrijpend werd veranderd.

Het park omvat een hectare is gelegen op Pier 26 aan de Hudson in Tribeca (lower Manhattan). De oevers van wat nu New York is, moeten ooit een prachtig natuurgebied geweest zijn, vol leven. De nieuwe Pier 26 wil de bezoeker daar bewust van maken. Het park bestaat uit vijf inheemse ecologische zones: bos, kust grasland, maritiem struikgewas, rotsachtig getijdengebied en natuurlijk de Hudson stroom.


Er is een grasveld om op te zonnen en een met blauwe netten omheind sportveld dat meteen in gebruik werd genomen als veilig speelplein door kleine kinderen, hun nanny’s en ouders. Mooi ontworpen ligstoelen, banken en picnictafels nodigen uit om te relaxen.

Vanop de Pier zie je ook de bootjes liggen van het Downtown Boathouse, een populaire plek waar New Yorkers gratis en onder begeleiding kunnen kajakken, kanoën, zeilen en stand-up paddle boarden.

Er is een restaurant, City Vineyard, met grote terrassen op twee verdiepingen van waaruit men kan genieten van het zicht op de rivier en de skyline van Manhattan en New Jersey.


Een heel geslaagd onderdeel in het park is de ‘tide deck’. Het is een 3,5 meter-hoog gelegen wandelpad boven een aangelegd rotsachtig zoutmoeras dat een grote variatie van watervogels en vissen zal aantrekken.

De baai van New York was lang beroemd voor zijn oesterbanken. Die waren zo overvloedig dat oesters een goedkoop voedsel was. Roofbouw en watervervuiling maakten tegen het einde van de 19de eeuw een einde aan het feest. Het was dan ook fantastisch nieuws toen het ‘Hudson River Park’s Science and Education’ team in 2017 ontdekte dat honderden wilde oesters zich een thuis hadden gemaakt onder de nabijgelegen Pier 25.

Oesters zijn vlijtige waterzuiveraars. Oesterbanken bieden ook een habitat voor allerlei dieren en planten. De kwaliteit van het water in en rond New York is intussen in die mate verbeterd dat er opnieuw met succes oesters kunnen worden uitgezaaid. Voor consumptie worden die oesters nog ongeschikt bevonden ; zo zuiver is het water nog niet.

Exploreer zeker Pier 26 wanneer New York in een hopelijk niet al te verre toekomst terug een internationale bestemming zal zijn.

PIER 26 AAN HUDSON RIVER PARK, North Moore Street hudsonriverpark.org

Posted in attracties, Downtown, milieu, parken | Tagged , , , | 3 Comments

RUST OP DE HIGH LINE

Op de High Line, het park op een spoorwegviaduct aan de westkant van Manhattan, was het voor de pandemie meestal veel te druk naar onze smaak. Nu is het er heerlijk rustig. De toegang is nog steeds gratis maar je moet op voorhand reserveren. Zo is men zeker dat er nooit te veel volk is.

De laatste jaren zijn er veel spectaculaire nieuwe gebouwen gezet naast het park maar je hebt er ook zicht op sjofele oudere restanten. Een studie in contrasten.

Er is zoveel gebouwd dat het zicht op de verdere omgeving vaak belet is. Hier is een muurschildering (Andy Warhol) zichtbaar tussen twee gebouwen.

Wie woont hier, vroeg ik me af.

Zoals gewoonlijk is er veel kunst te bewonderen in het park.

De ontwerpers van het park hebben ervoor gezorgd dat er altijd veel bloemen zijn in drie van de vier seizoenen.

Zicht op de Hudson Yards, waar de High Line eindigt.

Posted in attracties, Midtown, parken | Tagged | Leave a comment

HARTVEROVEREND NIEUW STANDBEELD

De Australische kunstenaars Gillie en Mark ontwierpen dit monumentaal sculptuur getiteld ‘King Nyani’. Nyani betekent ‘gorilla’ in Swahili. Met hun beeld willen ze de aandacht trekken op het lot van de gorilla’s die met uitroeiïng zijn bedreigd door ontbossing, oorlog en stropers.

De installatie nodigt klein en groot uit om zich te nestelen bij de vriendelijk ogende gorilla. In zijn hand alleen al kun je met twee zitten. Het is een verwijzing naar King Kong van de iconische film die de heldin in zijn hand neemt om haar te beschermen.

Jessica Lange in de tweede King Kong-film

Nu is het aan ons, zeggen de kunstenaars, om de gorillas te beschermen.

De 2.226 kg wegende bronzen gorilla staat in Bella Abzug Park dat deel is van de Hudson Yards, een gloedniew complex van torengebouwen aan de westkant van Manhattan.

Een ander populair werk van Gillie en Marc in New York is Paparazzi Dog en Rabbit Girl aan de McGraw-Hill waterval tussen 48th en 49th Streets bij 6th Avenue.

#LoveThe Last #KingNyani

www.lovethelast.com

Posted in Midtown, milieu, parken, Straatbeelden | Tagged , , , , , | Leave a comment

9/11 19 JAAR LATER

In downtown Manhattan werden vandaag de 2.977 mensen herdacht die omkwamen tijdens de aanslagen op 11 september 2001. 2.753 daarvan stierven in en rond het World Trade Center. De rest lieten het leven in het Pentagon in Washington DC en in Shanksville in de staat Pennsylvania.

De 9/11 herdenking is een sober gebeuren. De namen van de doden worden voorgelezen door familieleden, collega’s en vrienden van de overledenen. Politici mogen geen speeches geven. Die regel was vandaag ook van tel voor vice-president Pence en presidentskandidaat Biden die de herdenking bijwoonden.

Brandweermannen op weg naar de ceremonie

Alsof het land nog niet genoeg verdeeld is, werden er vandaag voor het eerst twee concurrerende 9/11 herdenkingen gehouden. De eerste werd zoals gewoonlijk georganiseerd door het National September 11 Memorial and Museum. Vanwege Covid-19 was er beslist om de voorlezing van de namen dit keer niet life te doen maar via een opname. Dat viel in slechte aarde bij een aantal familieleden van de slachtoffers. Het resultaat was een gelijktijdige ceremonie in Zuccotti Park vlakbij de 9/11 Memorial. Ze werd georganiseerd door de Stephen Siller Tunnel to Towers Foundation die werd opgericht door Frank Siller in aandenken van zijn broer, een brandweerman die na de aanslag door de Brooklyn Battery Tunnel naar Manhattan rende om te helpen. Stephen kwam om het leven net als 342 van zijn collega’s. Zijn naam werd voorgelezen samen met die van de andere slachtoffers. Zoals elk jaar duurde de pakkende opsomming meer dan twee uren.

Vlakbij toonde Mher Khachatryan, een Armeense kunstenaar die zich “the smoke artist” noemt, een monumentaal werk over 9/11.

Posted in Downtown, feesten en events | Tagged | Leave a comment

EEN ANDERE WERELD

Deze zithoek heeft uitzicht op de torens van Jersey City

Governors Island ligt op vijf minuten varen van downtown Manhattan. Je waant je er in een andere wereld. Je wandelt er onder hoge bomen in een verfrissende zeebries. De uitzichten op het drukke bootverkeer en de stad zijn indrukwekkend. De architectuur is heel gevarieerd. Het is er ook veilig fietsen en in de zomer zijn er normaal tal van concerten en kunstevenementen. Kinderen kunnen heerlijk stoeien in een uitgestrekt speelpark aangelegd op vier heuvels. De grootste heuvel is 24 meter hoog. Vanaf de top heb je een onbelemmerd 360 graden uitzicht op Manhattan, Brooklyn, Jersey City en het Vrijheidsbeeld.

The Green is als een rustig Engels dorpsplein

Je kunt ook kamperen op het eiland. Hier een tent met het World Trade Center op de achtergrond

Elke zomer is er kunst te bewonderen op het eiland. Hieronder werk van Kostis Velonis, Shantell Martin en Jacob Hashimoto .

Een valk met een rat in zijn klauwen

 

Posted in architectuur, attracties, Downtown, Kunst in NY, parken | Tagged | Leave a comment

LANGZAAM MAAR ZEKER…

Een installatie van Hector Zamora op het dakterras van het heropende Metropolitan Museum

Wat Trump en Giuliani ook mogen beweren over New York City -waar ze notabene zijn opgegroeid en hun carrière aan te danken hebben-, de realiteit is dat de stad langzaam maar zeker overeind aan het krabbelen is. Hier enkele voorbeelden.

Musea zoals het Metropolitan Museum, MoMA en Ellis Island National Museum of Immigration zijn heropend. Andere zoals het 9/11 Museum, Whitney , MoMA PS 1 en Intrepid Museum openen heel binnenkort. Ook de High Line, de Empire State Building en Rockefeller Center kunnen opnieuw bezocht worden net zoals de botanische tuinen van de Bronx, Brooklyn, Staten Island en Queens. Onze parken en stranden zijn deze zomer bijzonder populair geweest.

Tienduizend restaurants, op een totaal van 25.000, hebben terrassen gebouwd omdat ze nog steeds geen klanten binnen mogen serveren. Ik wil de dingen niet idealiseren. Natuurlijk zal een aantal restaurants en winkels niet meer heropenen. Maar intussen zien andere ondernemers opportuniteiten. Zo werden afgelopen weken contracten getekend voor Avra, een immens nieuw restaurant, en verschillende nieuwe grote food halls.

Facebook, AIG, Tiktok en Raymond James Financial Services deden hetzelfde voor nieuwe kantoorruimte. De laatste alleen al is goed voor 15.000 nieuwe vierkante meter in een toren in midtown Manhattan.

Klassieke toppers zoals de Video Music Awards, de New York Marathon, Fashion Week en de US Open hebben online of hybride versies gecreëerd.

Op hoop van zegen plannen ook tientallen hotels om in de komende weken te heropenen.

De stad heeft ongetwijfeld nog een heel lange weg af te leggen. De werkloosheid in New York City is sinds het begin van de pandemie gestegen van 3.8 naar 19,9 procent. Dat is bijna een miljoen New Yorkers, mezelf inbegrepen, die hun job kwijt zijn, sommigen voorgoed. Een kwart daarvan werkte in de horeca. Het reisverbod voor buitenlandse toeristen heeft de stad een geweldige opdoffer gegeven. Voor bezoekers uit meer dan 30 staten waar het aantal Covid-besmettingen nog steeds verontrustend hoog is, is twee weken quarantaine verplicht.

Hoopgevend voor New Yorkers is alvast dat de besmettingsgraad in de stad al drie weken lang minder dan een procent bedraagt.

In de botanische tuin in de Bronx is het nu heerlijk rustig

Posted in attracties | Tagged , | 1 Comment

PRIVATE WALKING AND BIKING TOURS IN NEW YORK CITY

Have you ever dreamed of exploring your own city at a leisurely pace without the big crowds? Now is the perfect time! Discover such treasures as the hidden gems of Central Park; the rich history and beautiful architecture of Harlem; and the ever-changing waterfront of Brooklyn. Explore the international flavors of neighborhoods in Queens like Jackson Heights, Astoria, Long Island City and Flushing, New York largest Asiatown; the popular beaches, Green Belt trails and historic sites and districts of Staten Island; Wave Hill, culturally vibrant Arthur and Fordham Avenues in the Bronx.

Belgian writers and licensed tour guides Jacqueline Goossens and Tom Ronse would love to take you around their beloved city on foot or by bike. They have more than 20 years of experience in showing New York to European visitors. Their tours are custom-tailored to their clients’ interests. The number of participants is limited to 6. Tours usually last from 10am to 4pm (lunch break included). Shorter or longer excursions can be arranged on demand. The pace of the tours is always relaxed. Social distancing and the wearing of masks are expected. Tours are for ‘bubbles’ of friends and families of maximum 6 people.
$390 per group of maximum 6 people. 10am to 4pm. Every day.
Bike rentals can be arranged at $30 per person.
Tours are available in English, Dutch and French.

Contact us for details and bookings at goossensjacq@hotmail

Jacqueline is a founding member of Via-Americana.com, a network of multilingual Belgian-American private tour guides in New York, Chicago, Philadelphia, Washington DC, Denver, Los Angeles, Milwaukee, Detroit and San Francisco.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

BACK TO SCHOOL…MAAR HOE?

Riverdale County, een privé-school in de North Bronx, is klaar voor openlucht-klassen

Het schooljaar in New York City begint traditioneel de dag na Labor Day (feest van de arbeid). Dit jaar is dit op 8 september. Net zoals in andere staten en landen is er al heel wat af gedebateerd over de heropening van de scholen in Covid-tijden.

De stad New York heeft het grootste onderwijsnet van het land. Het is een complex systeem waarin ongelijkheid troef is. 1,1 miljoen van de New Yorkse scholieren volgt les in het gratis openbaar onderwijs. Ruim een kwart miljoen van de New Yorkse kinderen gaat naar religieuze en onafhankelijke privé-scholen. U ziet al waar dit naar toe gaat. In de ‘public schools’ (stadsscholen) is 83,9 % van de leerlingen niet-blank. In de privé-scholen is drie kwart blank. In de joodse religieuze privé-scholen is bijna iedereen blank.

Een overkoepelende aanpak voor het nieuwe schooljaar is er niet. De stadsscholen moeten het met veel minder financiele middelen stellen dan de privé-scholen. De grootste vakbond van het stedelijk onderwijspersoneel heeft gedreigd met acties omdat ze vreest dat er niet genoeg geld besteed wordt om zowel de kinderen als het personeel te beschermen tegen besmetting. Een aantal leraren vraagt om het schooljaar later te starten zodat er meer tijd is voor voorbereiding. In elk geval zouden de kinderen en ouders kunnen kiezen tussen online leren, les op school of een combinatie van beiden. Veel zal ook afhangen van de evolutie van de besmettingsgraad in de stad. Op dit ogenblik is die gedaald tot iets minder dan 1 procent, zowat de laagste van het land.

Het New Yorkse katholieke onderwijsnet zegt dat het klaar is voor de start van het schooljaar. De andere privéscholen zijn ook van plan om te heropenen met wat een hybride model wordt genoemd. De acht meest prestigieuze onafhankelijke privéscholen leggen de lat ligt er zeer hoog. Dat moet wel want het schoolgeld bedraagt er minstens 50.000 dollar per kind. Zes van de top privé-scholen zijn gevestigd in de Upper East Side, een van de rijkste buurten van New York. Twee andere, Riverdale County en Horace Man, hebben prachtige, uitgestrekte campussen in Riverdale, een groene villawijk in de North-Bronx.

Enkele dagen geleden kwam ik voorbij een kleine betoging van kinderen uit de stadscholen. Ze scandeerden dat ze openluchtklassen wilden. Een van de scholieren gaf een speech waarin ze zei dat de Riverdale County privéschool 51 tenten had opgetrokken op de campus. « Als zij dit kunnen, dan moet dat toch ook voor ons kunnen », pleitte ze met veel passie. Het meisje had gelijk. Maar de kans dat de financieel onder druk staande stad zal investeren in zo’n gezonde en logische tijdelijke oplossing, is eerder klein.

Intussen beginnen de scholieren van Riverdale County al op 24 augustus aan het nieuwe schooljaar. De extra twee weken moeten dienen om de kinderen gewoon te maken aan het nieuwe Covid-protocol. De schoolcampus strekt zich uit over 11 hectaren. Riverdale County heeft 1.200 leerlingen en 240 leraren of 1 leraar per 5 scholieren. In het stadsonderwijs is de ratio 1 leraar per 15 leerlingen.
Dit schooljaar kost het $ 50,054 (boeken, lunch, enz. niet inbegrepen) om een kind naar Riverdale County te sturen. Te vergelijking: het budget van het New Yorks stadsonderwijs voorziet $ 28.000 per scholier.

Posted in Bronx, Downtown, politiek, scholen | Tagged | Leave a comment