WELKOM

Welkom op mijn blog. Mijn naam is Jacqueline Goossens. Ik  ben afkomstig uit Maldegem (Oost-Vlaanderen) en woon sinds 1980 in New York. Ik ben journaliste, schrijfster en stadsgids.

Klik hierboven op “About” voor meer uitleg over deze blog. Klik op “Rondleidingen” als u geinteresseerd bent om met mij te voet of per fiets New York te verkennen, en op “Boeken” als u meer wil weten over mijn reisgidsen en andere boeken.

Op deze blog verschijnt elke zaterdag een nieuw stuk, vaak met eigen foto’s, over New York in al zijn aspecten.

Veel leesplezier en tot in New York!

foto Bart Michiels

Foto: Bart Michiels

Advertisements
Posted in Uncategorized | Leave a comment

EEN MINI-MERCEDES VOOR SINTERKLAAS?

FAO Schwarz, New Yorks beroemdste speelgoedwinkel heropende deze week nadat hij drie jaar geleden tot ontgoocheling van velen overkop ging. De zaak die werd opgericht in 1862 was decennia lang een van de top toeristische attracties op Fifth Avenue. Het nieuw adres is 30 Rockefeller Center. De winkel beslaat twee verdiepingen, goed voor 1.858 vierkante meter. FAO Schwarz was bekend voor zijn uniek en superduur speelgoed. De nieuwste versie houdt de traditie in eer met de signatuur levensgrote pluchen gorilla’s, beren en giraffen, antieke poppenhuizen en miniatuur Mercedessen van $ 25.000. De winkel heeft gelukkig ook een aanbod voor gewone stervelingen die geen extravagante sommen geld willen of kunnen uitgeven aan speelgoed.


De nieuwe eigenaars van FAO Schwarz zijn zo slim geweest om de twee heel populaire attracties van de oude winkel, de muzikale klokketoren en het reuze pianoklavier waar Tom Hanks op danste in de film “Big”, opnieuw leven in te blazen.

Ook de portiers gekleed in uniformen geinspireerd op die van speelgoed-soldaatjes zijn terug paraat.

FAO SCHWARZ
30 Rockefeller Plaza, open ma-za 9-21u, zo 11-20u.

Posted in feesten en events, Midtown, shopping | Tagged , | Leave a comment

PROFICIAT AAN DE LITTLE BELGIANS

evy ballegeer

Evy Ballegeer die net als ik afkomstig is uit Maldegem, haalde deze week het nieuws. De artisanale bio-speculoos die ze sinds 2014 bakt in Benicia, California, belandde na een hele serie selectie-rondes op de jaarlijkse eindejaarsgeschenken suggestie-lijst van de invloedrijke Oprah Winfrey. Dat is “a big deal” voor Evy’s bedrijfje, Little Belgians.

Evy begon ooit met thuis als hobby speculoos te bakken. De koekjes vielen erg in smaak bij vrienden. Ze spoorden haar aan om de speculoos op de markt te brengen. Vandaag stelt ze vier mensen te werk. Little Belgians zijn te koop in verschillende honderden Amerikaanse speciaal-zaken, waaronder ook in New York.

Het selectie-team van Oprah Winfrey ontdekte de Little Belgians afgelopen zomer op de New Yorkse voedselbeurs. Hun favoriet is de Little Saint Nick Cookie. Een geschenkenverpakking van twee van de 25 cm-lange speculozen klazen kost 19 dollar (17 euro).

Evy was in haar vorig beroepsleven journaliste. Ik leerde haar kennen toen ze met haar eveneens van Maldegem afkomstige partner naar New York verhuisde. In 2005, ze was toen hoogzwanger van hun zoon Josse, interviewde ik haar voor mijn column in De Morgen Magazine.

 

Nog veel sukses Evy!

Posted in culinair, VS buiten New York | Tagged , , , | Leave a comment

DAKLOZE SCHOLIEREN

Het doet me altijd iets wanneer klanten tijdens mijn rondleidingen oog hebben voor de daklozen die we onderweg tegenkomen. New York, een van de rijkste steden ter wereld, heeft het hoogste percentage daklozen van heel de VS, gevolgd door Los Angeles en Seattle. Elke avond slaapt een op tien New Yorkse kinderen in een opvangtehuis of bij familie of vrienden. Het stadsbestuur spreekt over een absoluut record. Dit schooljaar staan bijna 115.000 kinderen geboekt als dakloos op een totale schoolbevolking van 1,1 miljoen. Hun aantal is de laatste acht jaar scherp gestegen samen met de totale dakloosheid.

Van de 1.800 stadsscholen hebben 114 de grootste concentratie van dakloze scholieren. In P.S. 446, een school in Brownsville, een wijk in Brooklyn, is meer dan een kwart dakloos. In Kingsbridge International High School in de Bronx was 44 procent tijdelijk dakloos in de laatste vier jaar. Geen vaste woonplaats hebben is heel belastend voor scholieren. Hun concentratie leidt er onder. Ze komen te laat op school. Ze missen schooldagen.

In 2016 voorzag de stad voor het eerst een budget voor dakloze stadsscholieren. Dit schooljaar bedraagt het 16 miljoen dollar waarmee onder meere 70 maatschappelijke werkers worden betaald. Om dat cijfer in perspectief te zetten: het totale budget voor het New Yorkse stadsonderwijs bedraagt dit jaar 32,3 miljard dollar.

gezinnen aan een opvangcentrum voor daklozen

Een oplossing is niet direct in zicht. De huren blijven stijgen. Er is een nijpend tekort aan betaalbare woningen. De oorzaken van de fel gestegen dakloosheid zijn complex. Sommigen zeggen dat Airbnb, dat van start ging in 2008, er een van is. Met een record 63 miljoen toeristen dit jaar in New York blijft de vraag naar het huren op korte termijn van flats toenemen. Ik zie het bij mijn eigen klanten. Ik schat dat dit jaar ongeveer een derde van hen in Airbnb-flats logeerde.

Niet voor alle New Yorkers…

Posted in Bronx, Brooklyn, Straatbeelden | Tagged , | Leave a comment

ONTTRUMPEN

Het is geen geheim dat de grote meerderheid van de New Yorkers hun stadsgenoot in het Witte Huis geen warm hart toedraagt. Weinigen zullen dan ook getreurd hebben toen afgelopen week de grote goudkleurige letters die TRUMP PLACE spelden, werden verwijderd van een flatgebouw in de Upper West Side. Drie nabijgelegen flatgebouwen die Trumps naam droegen, hadden eerder al hetzelfde gedaan. De vier gebouwen zijn niet van Trump maar zoals hij met veel dingen doet, van flatgebouwen tot hotels, casino’s, golfterreinen, kleren, parfum, steaks en water liet hij zich betalen voor het gebruik van zijn naam. ‘Branding’ heet dat. Het gebouw waarvan zijn naam recent werd verwijderd heet nu gewoon 200 Riverside Boulevard. De Trump Organization bedreigt de eigenaars met een proces. Niet dat ze veel verdiende aan de deal. De projectontwikkelaars hadden in 2000 één dollar betaald aan de Trump Organization voor het recht om zijn naam op de gevel te zetten. Trump deed het voor het prestige om zijn naam geassocieerd te zien met het mega-woonproject aan de Hudson waar 200 Riverside Boulevard deel van is.

New Yorkers die een appartement bezitten in een van de zestien gebouwen met Trumps naam op zitten met de gebakken peren. Volgens het makelaarsbureau CityRealty is de waarde van hun appartementen in 2017 gedaald met 6,5 %. Trump Tower op Fifth Avenue waar Trump zijn penthouse heeft, kreeg de grootste klap. De waarde van de flats is er met een derde gedaald sedert 2013.

Een onttrumping in Toronto

De eigenaars van het Soho Trump hotel hadden er vorig jaar verschillende miljoenen voor over om hun contract met Trump Organization te verbreken. De omzet van het hotel was drastisch gedaald nadat Trump president werd. Het hotel heet sinds december 2017 “Dominick”.

De onttrumping van Trump Soho

Trump Organization heeft ook vier contracten met de stad voor het uitbaten van een golfterrein in de Bronx en twee ijspistes en een draaimolen in Central Park. Ook deze attracties voelen het negatieve ‘Trump effect’. De inkomsten van het golfterrein zijn met een derde gedaald sinds 2015. De Wollman en Lasker-ijspistes kregen vorige winter 5 % minder bezoekers. De draaimolen in het park maakte in 2017 30.000 dollar winst tegenover 188.000 dollar in 2015. In een poging om de draaimolen weer volop te doen draaien, heeft men nu een bord met de afbeelding van een paardje geplaatst voor de naam Trump. De stad New York zou graag haar contracten met Trump verbreken maar dat blijkt niet zo eenvoudig.

Posted in Downtown, Upper West Side | Tagged , | Leave a comment

OP REIS NAAR DE DOMINICAANSE REPUBLIEK IN NEW YORK

Bakkerij in de 207th Street

Een van de vele aantrekkelijke dingen in New York is dat je er op wereldreis kunt. Gesteld dat je de sfeer wil opsnuiven van de Dominicaanse Republiek dan neem je gewoon de metro naar het noorden van Manhattan et voilà. Daar, vanaf de 145ste straat in Washington Heights tot de 220ste straat in Inwood, ben je in de wijk die sinds kort officieel is uitgeroepen tot de ‘Little Dominican Republic’. Het aantal New Yorkse Dominicanen werd tijdens de laatste volkstelling (2010) geschat op 675.000. Daarmee is het de grootste immigrantengroep in New York. Op nummer twee staan Chinezen en nummer drie Jamaicanen.

179th Street

Een van de heel sfeervolle straten in de Kleine Dominicaanse Republiek is de 207de straat. Je zult er meer Spaans dan Engels horen. In restaurants zoals John’s Fried Chicken staan authentieke Dominicaanse gerechten op het menu zoals ‘locrio de longaniza’ en ‘cocido de pata de vaca’ (‘gestoofde koeiepoot’). De eettent is op zijn levendigst op vrijdag en zaterdag tussen 3 en 4 uur ‘s nachts wanneer de uitgaanders uit de omliggende nightclubs hun honger komen stillen. Net zoals in zwarte wijken functioneren kapsalons ook in de Dominicaanse wijk als een soort buurthuizen. Mannen die zin hebben om een mondje Spaans te spreken terwijl hun haar wordt geknipt kunnen onder meer terecht bij Los Taxistas Barber Shop op de 207de straat bij de 10de Avenue.

182th Street

Wat de Little Dominican Republic ook authentiek maakt zijn de vele straatverkopers die Dominicaanse snacks verkopen zoals ‘tostones con huevo frito (‘bakbanaan met gefrituurd ei’), ‘picca pollo’ (‘gefrituurde kip’), ‘chulitos (‘yuca’ met vlees, kaas of chile) en zoet zoals verse fruitsalades van mango of kokosnoot-ijs. De bakkerijen zijn een feest voor het oog met hun torenhoge kaloriebommen van taarten versierd met felle kleuren. Veel bewoners van de wijk zijn eerder arm. Gelukkig kunnen ze er terecht in winkels waar ze hun kinderen en zichzelf voor relatief weinig geld in het nieuw kunnen steken. Bent u op zoek naar zwarte lakschoentjes en een geëlaboreerd jurkje van kant en tule voor dochterlief of een kleurig maatpakje en bijpassend vlinderdasje voor zoonlief dan bent u ook in de juiste buurt. Hasta la vista.

178th Street

Posted in noord-Manhattan, Straatbeelden | Tagged , , | Leave a comment

EEN UITSTAP NAAR PHILADELPHIA

Een reis naar New York valt makkelijk te combineren met een uitstap naar Philadelphia. Je kunt er met de trein, auto of, een beetje absurd, met het vliegtuig naar toe. Philadelphia of ‘Philly’ ligt op 160 km van New York. Vlakbij dus naar Amerikaanse normen. Philly is een van Amerika’s historisch belangrijkste steden. Je kunt er klassiekers bezoeken zoals Independence Hall waar op 4 juli 1776 de ‘Declaration of Independence’ werd goedgekeurd en de Grondwet (Constitution) in 1787. Heel is populair is de Liberty Bell, het iconisch symbool voor de Onafhankelijkheid van Amerika. De klok werd gegoten in London in 1752 toen Pennsylvania en New York nog deel uitmaakten van Brits Amerika. Er kwam een barst in de klok toen ze voor het eerst werd geluid in Philadelphia. Verschillende herstellingen hielpen niet. De barst bleef koppig terugkeren. Je kunt kiezen welk symbool je daar in ziet.

Philadelphia heeft een schat aan goed bewaarde 18de en 19de eeuwse architectuur. Het is heerlijk dwalen door haar steegjes, sommige nog geplaveid met kasseistenen. De stad is een puzzel van heel mooie en dure wijken zoals Ritterhouse Square en Society Hill, de hippe South Street met impressionante ‘street art’, de kleurige en drukke Italian Market en Germantown, waar Quakers in 1688 de eerste petitie tegen de slavernij schreven.

En dat is slechts een greep uit het aanbod. Philly heeft ook musea zoals het Philadelphia Museum of Art, de Barnes Foundation, het Rodin Museum en het Franklin Institute of Science Museum. Het bekendste park is Fairmount Park. Het bestaat uit East Park en West Park, verdeeld door de Schuylkill rivier ( de naam zou afkomstig zijn van het Nederlandse woord ‘verscholen’). Met zijn 830 hectaren is het 2,5 keer zo groot als zijn wereldberoemde New Yorkse tante Central Park.

Fontein aan het Philadelphia Museum of Art

Philadelphia heeft net zoals heel wat andere Amerikaanse steden ups and downs gekend. De stad is aan een heropleving bezig en haar bevolking is terug aan het groeien. Jammer genoeg gaat dit net als in New York, San Francisco of Washington gepaard met het nog dieper worden van de kloof tussen arm en rijk.

Street Art in South Street

Het is een boeiende ervaring om Philadelphia te verkennen met de Belgische stadsgids Daisy Van den Hooff-Mertens. Zij is ook lid van de raad van beheer van de Chamber Orchestra of Philadelphia dat onder de muzikale leiding staat van de Belg Dirk Brossé. U kunt uw bezoek aan Philly altijd zo plannen dat het samenvalt met een optreden van het Chamber Orchestra in het Kimmel Center. De concertzaal opende in 2001. Ze werd ontworpen door de architect Rafael Vinõly die intussen ook in New York verschillende prominente gebouwen op zijn naam heeft staan.

Daisy Van den Hooff-Mertens voor Independence Hall

Daisy maakt net als ik deel uit van Via Americana, een collectief van Belgisch-Amerikaanse stadsgidsen die rondleidingen aanbieden in Philadelphia, New York, Washington, Los Angeles, Detroit en Chicago.

Meer info: via-americana.com

South Street Magic Gardens door de mozaiekkunstenaar Isaiah Zagar

Posted in architectuur, Straatbeelden, VS buiten New York | Tagged , , | Leave a comment

VEILIGER NEW YORK

Juli en augustus zijn gewoonlijk piekmaanden voor ernstige misdaad in Amerikaanse steden. New York gaat al een tijd tegen deze trend in. In de voorbije twee zomermaanden werden 48 mensen vermoord, vergeleken met 55 in 2017, wat toen een record-laag cijfer was sinds de politie de statistieken bijhoudt. Ook voor andere misdaden zoals overval was 2017 een record-laag jaar. Met wat geluk zal de trend zich dit jaar verder doorzetten.

In 1990 woonde ik hier tien jaar. Het was toen wel wat anders. Dat jaar werden 2.245 mensen vermoord in de stad die toen 7,32 miljoen inwoners had. Vorig jaar telde New York 8,62 miljoen inwoners en ‘slechts’ 292 moorden. In datzelfde donkere jaar 1990 werden 147.123 auto’s gestolen in de stad. Vorig jaar werden 5.735 autodiefstallen gerapporteerd.

Jammer genoeg blijft het aantal verkrachtingen toenemen. In augustus werd er 24,4 procent meer gerapporteerd dan in diezelfde maand in 2017. Negentig procent van de verdachten kennen hun slachtoffer. De stijging van het aantal gerapporteerde verkrachtingen zou gedeeltelijk te maken hebben met het feit dat slachtoffers zich minder beginnen schamen of schuldig voelen, toch in een stad als New York, om klacht in te dienen.

Posted in Uncategorized | Tagged | Leave a comment