WELKOM

Welkom op mijn blog. Mijn naam is Jacqueline Goossens. Ik  ben afkomstig uit Maldegem (Oost-Vlaanderen) en woon sinds 1980 in New York. Ik ben journaliste, schrijfster en stadsgids.

Klik hierboven op “About” voor meer uitleg over deze blog. Klik op “Rondleidingen” als u geinteresseerd bent om met mij te voet of per fiets New York te verkennen, en op “Boeken” als u meer wil weten over mijn reisgidsen en andere boeken.

Op deze blog verschijnt elke zaterdag een nieuw stuk, vaak met eigen foto’s, over New York in al zijn aspecten.

Veel leesplezier en tot in New York!

foto Bart Michiels

Foto: Bart Michiels

Geplaatst in Uncategorized | 2 reacties

PARTY TIME

De NYC Pride March en vele nevenaktiviteiten zorgden afgelopen weekend opnieuw voor veel uitbundigheid in de stad. Vele honderdduizenden mensen zetten onverdraagzaamheid een neus na de straffe uitspraken van het Opperste Gerechtshof de afgelopen week. Het deed goed om ondanks de spanningen zoveel stralende gezichten te zien.

Op zaterdag, de dag voor dé grote Pride March, ging ik naar twee meer bescheiden evenementen. Voor het eerste trok ik naar Harlem waar de dertigste editie werd gehouden van het Harlem Pride festival. Later op de dag trok ik naar Madison Square Park waar de zoals gewoonlijk no nonsense Dyke March passeerde op weg naar Washington Square Park. Hier enkele foto’s:

Geplaatst in attracties, Downtown, feesten en events, noord-Manhattan, politiek, Straatbeelden | Tags: , | 1 reactie

SUMMER IN THE CITY

New York is bekend voor haar vele zomerevenementen en -activiteiten, zowel overdag als ‘s avonds en zelfs tot diep in de nacht. Hier volgt een greep uit een aanbod dat nog nooit zo groot is geweest.

De Westlight bar op het dak van William Vale hotel in Williamsburg, Brooklyn

COCKTAILS OP HET DAK

Geniet van het zicht van op een van de vele ‘rooftop bars’. Gallow Green Rooftop Bar, 230 Fifth Rooftop Bar en Catch Roof, alle drie in Manhattan, en Westlight NYC en 1 Hotel Brooklyn, beiden in Brooklyn zijn enkele mogelijkheden.

Uniek met zicht op Central Park en de skyline van Midtown is The Metropolitan Museum of Art Roof Garden Café and Martini Bar. Het museum installeert er elke zomer een nieuwe kunstinstallatie zoals dit jaar The Theater of Disappearance, een collectie van surrealistische sculpturen van Adrián Villar.

Denk er aan dat je minstens 21 moet zijn om toegelaten te worden in bars. Doorgaans zal men een ‘ID’ (‘identification’) vragen. Laat uit veiligheidsoverwegingen je internationale reispas in het hotel. Rijbewijs, studentenkaart of nationale identiteitskaart volstaan. Belangrijkst is dat je een officieel bewijs toont met je naam, foto en geboortedatum.

De Staten Island ferry

AFKOELING OP HET WATER

New Yorkse zomers betekenen vaak heet weer en zwoele nachten. Niets aangenamer dan op zo’n dagen of avonden te genieten van een boottocht. Mijn favoriet is de gratis Staten Island Ferry die dag en nacht vaart. Er zijn nog veel andere mogelijkheden. Klassiekers zijn een boottocht naar het Vrijheidsbeeld en Ellis Island of een rondvaart rond Manhatten met de Circle Line. Het aanbod van bootroutes voor pendelaars blijft uitbreiden. NY Waterway en East River Ferries brengen je naar New Jersey en bestemmingen in Manhattan, Brooklyn, Queens en de Bronx.

Bryant Park

GROENE OASE

Een heel geliefde zomeractiviteit is het gratis film festival en de picnic concerten in Bryant Park. Het is een heerlijke rustige en mooie groene plek op vijf minuten van Times Square.

Little Island

VERRASSENDE EILANDJES

Veel toeristen kennen Governors Island (nog) niet gelegen op vijf minuten varen van de zuidpunt van Manhattan. Ik hou van het eilandje voor zijn superbe zichten. Je voelt je er helemaal niet in de drukke stad. Je kunt er wandelen, fietsen, kamperen en genieten van concerten. Nieuw sinds dit jaar zijn de Gitano Beach Club, een aangelegd strand met bar en restaurant, en het luxueuze wellness center QC NY SPA.govisland.com

Little Island aan Pier 55, is een nieuw en veel kleiner park gebouwd op stelten in de Hudson. Het is zorgvuldig aangelegd met een grote variatie aan bloemen en struiken en een amfitheater met 687 zitplaatsen. Het bijzonder uitgebreide aanbod van evenementen vind je op littleisland.org.

Rockaway Beach in Queens

NEW YORKSE STRANDEN

Bezoekers zijn vaak verrast wanneer ik hen vertel dat New York 22 km onderhouden stranden heeft. Het meest afgelegen en rustigst strand is Fort Tilden Beach (gelegen in Queens). Populaire en drukkere stranden zijn Rockaway Beach en Jacob Riss Park Beach eveneens in Queens en Midland Beach en South Beach op Staten Island. In Brooklyn kun je naar Brighton Beach en het iconische strand en de pretparken van Coney Island waar New Yorkers al sinds de jaren 1870 afkoeling zoeken. Voor een unieke ‘Bronx Experience’ wil je naar de heel levendige Orchard Beach, het enige openbaar strand van de Bronx.

dakzwembad 1 Hotel Brooklyn Bridge

DAKZWEMBADEN

Hotels met ‘rooftop pools’ zijn in trek. Maar doe je huiswerk want sommige van de zwembaden zijn piepklein.

In sommige hotels kunnen niet-gasten dagpasjes reserveren. In het Dream Downtown’s Dream Beach hotel betaal je $ 80 voor twee personen tijdens de week en $ 150 op zaterdag en zondag. In het William Vale hotel in Brooklyn kun je een ochtend- of namiddagpas kopen voor $ 150 per persoon. In de Summer Club in het Ravel Hotel in Queens kost een dagpas $ 75 per persoon. Voor ligzetels betaal je gewoonlijk extra.

Summer stage in Central Park

OPENLUCHT OPTREDENS

Zomer in New York betekent een enorm aanbod van culturele activiteiten in openlucht, vaak gratis. Een van de bekendste festivals is Summer Stage. De meer dan honderd optredens -muziek, dans, theater- worden gehouden in Central Park en 12 andere stadsparken. Een aantal zijn gratis. Zie cityparksfoundation.org voor het programma.

Andere populaire festivals zijn onder meer het Electric Zoo Music Festival op Randall’s Island, het Lincoln Center Festival, het BRIC Celebrate Brooklyn! Festival, het River to River Festival. het Harlem Meer Music Festival in Central Park en The Rooftop at Pier 17’s concert series.

Smorgasburg in Williamsburg, Brooklyn

FOOD FESTIVALS

Een bezoek aan New York is niet compleet als je niet een van onze ‘open air food festivals’ hebt bezocht. De bekendste is Smorgasburg dat wekelijks wordt gehouden in Williamsburg en Prospect Park in Brooklyn, lower Manhattan en Jersey City. Het is een unieke manier om heel gevarieerde gerechten en producten te proeven bereid door New Yorkers.

Staat een bezoek aan Queens op je programma dan wil je zeker de Queens Night Market bezoeken die elke zaterdag wordt gehouden in Flushing Meadows Corona Park van 17:00 tot middernacht (queensnightmarket.com).

Geplaatst in attracties, Bronx, Brooklyn, culinair, Downtown, feesten en events, Midtown | Tags: , , , , , , | 1 reactie

BELGISCHE HEDENDAAGSE KUNST IN NEW YORK

Op dit ogenblik zijn werken van vier Belgische hedendaagse kunstenaars te zien in New York.

Harold Ancart, een Brusselaar die hier woont en werkt, werd geselecteerd voor de Whitney Biennale.

Harold Ancart

.Denis Meyers, afkomstig van Doornik, toont zijn grafitti-stijl schilderijen op doek in Gallery l’Atelier in Chelsea.

Denis Meyers

Van de Antwerpse Bendt Eyckermans zijn surrealistisch ogende werken te zien in de Andrew Kreps Gallery (op de grens van Tribeca met Chinatown).

Bendt Eyckermans

En dan is er de Gentenaar Michaël Borremans die door The New York Times naar aanleiding van zijn tentoonstelling in de David Zwirner gallerij recent werd beschreven als « mogelijks de grootste levende figuratieve schilder ».

Michael Borremans: The Witch

-HAROLD ANCART, Whitney Biennale, tot 5 september 2022

-DENIS MEYERS, Galerie l’Atelier, 520 West 23rd Street, tot 18 juni 2022.

-BENDT EYCKERMANS, Andrew Kreps Gallery, 22 Cortlandt Alley, tot 18 juni 2022.

-MICHAEL BORREMANS, DAVID ZWIRNER GALLERY, 525 West 19th Street, tot 4 juni.

Geplaatst in Belgie, Downtown, Kunst in NY | Tags: , , , | 1 reactie

BRUSSEL IN BROOKLYN

foto Andres Otero/5th avenue digital

De Belgische Leentje De Leeuw, oprichtster van McLion Communications in Chicago, verzorgde onlangs de promotie van de eerste editie in New York van het Iris Festival dat het Brussels Hoofdstedelijk Gewest in de zon zet. Hieronder Leentje’s verslag:

Afgelopen zondag verwelkomde het hub.brussels (Brussels Agentschap voor de Ondersteuning van het Bedrijfsleven) team van Trade & Invest Commissioner Kathlijn Fruithof onder de noemer ‘There is More Brussels in New York than you might Think’ een tachtigtal genodigden op de allereerste editie van het Iris Festival in Brooklyn.  

Het Irisfeest is de jaarlijkse officiële viering van het Brussels Hoofdstedelijk Gewest. Elk jaar vindt het evenement plaats op 8 mei op de Grote Markt en andere iconische Brusselse locaties. De datum van 8 mei is belangrijk omdat het de bloeiperiode is van de iris – ook wel ‘fleur de Lys’ genoemd – die het symbool van het Brussels Hoofdstedelijk Gewest is én afgebeeld staat op de vlag. Dit jaar streek het festival voor de eerste keer neer in de Big Apple.  

Ondanks het bewolkte en frisse weer genoot iedereen van een geanimeerde en informatieve namiddag op een prachtige locatie, de Brooklyn Grange, een verticale boerderij met een enorme moestuin en een indrukwekkend uitzicht op de skyline van New York.  

Tijdens haar speech stelde Fruithof aan de hand van introductievideo’s verschillende Brusselse ondernemers voor die al voet aan wal zetten in New York of die heel binnenkort de oversteek wagen. Omdat er fantastische prijzen vielen te winnen, werden de video’s zeer aandachtig bekeken door de aanwezigen, waaronder veel families. In elk filmpje zat er namelijk een antwoord verstopt op één van de vragen waarmee flink wat punten konden worden verdiend.  

Na het ‘officiële’ gedeelte was het tijd voor deel twee van de wedstrijd, een ludieke treasure hunt waarbij deelnemers praktische proeven en vragen kregen voorgeschoteld die hun kennis over Brussel, België en duurzaamheid op de proef stelden.  

Uiteraard werd er ook spijs en drank voorzien.  Food & Beverage partners Belgian Boys, Brasserie de la Senne, Le Botaniste, Leonidas en Mojo waren aanwezig met Belgische lekkernijen waar naar hartelust van werd gesmuld.  

JAM (onderdeel van RTBF radio) had voor de gelegenheid een speciale playlist voorzien met zowel Brusselse als internationale artiesten. Deze viel bijzonder in de smaak bij de aanwezigen!  

De winnaars 

De winnares ontving de hoofdprijs uit handen van Jan Barbe (KBC New York) en mag dankzij KBC en Visit Brussels binnenkort enkele dagen op vakantie naar Brussel. De tweede in het klassement reed naar huis op zijn gloednieuwe Ahooga plooifiets, een ideale compagnon de route in New York, Brussel of gelijk welke andere wereldstad!  

Geplaatst in Belgie, Brooklyn, feesten en events | Tags: , | Een reactie plaatsen

DE KLEURIGE BARRIO

Een wandeling door East Harlem, ook bekend als ‘Spanish Harlem’ of ‘El Barrio’ (‘de buurt’) is altijd vol kleurige verrassingen. Het is een heel gemengde wijk tussen 100th Street, Park Avenue, de East River en de Harlem River. Er wonen Puerto Ricanen, zwarte Amerikanen, Dominicanen, Mexicanen, Salvadoranen, Chinezen, een jonge blanke minderheid en een handjevol oudere Italianen.

Hier zijn enkele van de foto’s die ik zondagochtend nam op en rond Lexington Avenue:

“El Regalo Mágico” geschilderd in 2015 door El Mac en CERO Design. De kunstenaar liet zich inspireren door foto’s van Nicholasa Mohr, een van de bekendste Latina schrijfsters in de VS.

De muurschilderij is te zien op de hoek van E 111th Street and Lexington Avenue. East 111th kreeg intussen een tweede naam, Young Lords Way, naar de jonge Puerto Ricaanse radicale activisten die zich in de jaren 1960-1970 inzetten voor sociale rechtvaardigheid. Hun werk was geinspireerd door dat van de Black Panthers.

Een fietsherstelplaats in openlucht op Lexington Avenue

Een installatie met gerecycleerd badkamermateriaal in een volkstuintje op 107th Street (zie ook de foto bovenaan dit stuk). De tuinier-kunstenaar heet Jerry. “Ik werk al twintig jaar als klusjeman voor de eigenaar van de gebouwen aan de overkant”, vertelt hij, “dit stuk grond is van hem. Mijn collega’s en ik mogen het gebruiken om te tuinieren”.

Een etalage met waterpijpen op Lexington Avenue.

“Espiritu”, een mozaiek- installatie van kunstenaar Manny Vega, 2012. Zijn studio is in El Barrio.

Vele 19de eeuwse huizen kregen een Caraïbisch tintje

De “Democratic Club” op Lexington Avenue

“El Barrio Chamber of Commerce” op Lexington Avenue

Twee beelden van een volkstuintje gezien door de afsluiting

.

“The Spirit of Harlem” van Hank Prussing, uit jaren 1970. De muurschilderij stelt bewoners van El Barrio voor, waaronder dominospelers die zich, als het weer het toelaat, graag op straat installeren.

Geplaatst in Harlem, Kunst in NY, Straatbeelden | Tags: , | Een reactie plaatsen

GRAFFITI-GEKTE

Een vers beschilderde subwaytrein in 2020

De recente dood van twee Franse ‘street artists’ heeft de blijvende allure van het ‘taggen’ van subway treinen voor niet-New Yorkers nog maar eens op lugubere wijze onderstreept.

Mijn boodschap aan jonge Europese toeristen die op sociale media willen uitpakken met hun tag in New York: doe het niet want je kunt het bekopen met zware verwondingen of zelfs dood.

De lijken van de twee Fransen, Julien Blanc, 34, en Pierre Audebert, 28, werden gevonden niet ver van het Sutter Avenue-Rutland Road station in Brownsville, Brooklyn. De tunnels van het station waren populair tijdens de hoogdagen van de New Yorkse graffiti-kunst in de jaren ’70 en ’80.

Subwaytreinen in de jaren 1970

De MTA (Metropolitan Transit Authority), de dienst van het openbaar vervoer, zegt dat de recente heropleving van het internationaal toerisme gepaard ging met een verdubbeling van tags op subway- wagons in vergelijking met dezelfde periode in 2019. Toegegeven dat het aantal gerapporteerde tags al eerder was toegenomen, van 208 in 2020 naar 300 in 2021. Blijft de trend zich doorzetten dan zal er volgens de MTA een flinke stijging zijn in vergelijking met vorig jaar.

Toen ik eind 1980 in New York kwam wonen, waren zo goed als alle New Yorkse subway wagons beschilderd, van binnen en van buiten. Sommige waren mooi. Er zat ook veel vuil kladwerk tussen.

Een subway-wagon in 1982

De MTA schat dat het de New Yorkse belastingsbetaler dit jaar ongeveer 1 miljoen dollar zal kosten om de graffiti van de subway te verwijderen.

Tussen 1972 en 1989, toen de laatste wagon was schoon geschrobd, had de MTA honderden miljoen dollar besteed aan het verwijderen van graffiti. Vanaf dan werden wagons die nog werden beschilderd onmiddellijk uit dienst verwijderd en schoongemaakt. Het is een efficiënte taktiek gebleken die jammer genoeg ook vertragingen meebrengt voor de reizigers.

Propere subwaytreinen zijn nu de norm

Ergere vertragingen zijn deze die veroorzaakt worden door mensen die op de sporen lopen of er per ongeluk op belanden. Vorig jaar werden er 200 gevallen gerapporteerd. Voor 68 mensen was de afloop fataal.

Geplaatst in Kunst in NY, Straatbeelden, transport | Tags: , | Een reactie plaatsen

VIA AMERICANA BREIDT UIT

In 2016 richtten Leentje De Leeuw, Nathalie Bevernaegie, Hélène Toye en ikzelf Via Americana op, een netwerk van Belgisch-Amerikaanse stadsgidsen in wat toen vier steden waren: Chicago, Los Angeles, Washington DC en New York City.

Intussen is er heel wat veranderd: er kwamen nieuwe collega’s bij en andere namen nieuwe professionele uitdagingen aan in België of de VS.

Deze week verwelkomden we onze nieuwste collega, Maxime Brunein in Los Angeles.

Maxime is afkomstig uit Menen in West-Vlaanderen. Hij woonde en werkte als reisleider over de hele wereld, totdat hij naar de stad der Engelen verhuisde om er filmschool te beginnen aan de University of Los Angeles California (UCLA).

Als filmmaker is zijn passie altijd het vertellen van verhalen geweest. Door zijn op maat gemaakte rondleidingen, aangeboden in het Engels, Nederlands en Frans, kan hij zijn passie voor het vertellen van verhalen combineren met zijn liefde voor geschiedenis, zijn liefde voor mediacultuur en vooral zijn liefde voor Los Angeles, de stad die hij al meer dan 20 jaar zijn thuis noemt.

Geplaatst in VS buiten New York | Een reactie plaatsen

ROLSCHAATSEN ONDER PROMETHEUS

De ijsbaan van Rockefeller Center is een populaire bestemming tijdens de winter. Voor het eerst sinds 1940 is dezelfde plek nu omgebouwd tot een rolschaatsbaan.

Rolschaatsen was een rage in New York in de jaren 1970. In de jaren tachtig werd de sport verdrongen door inline skating. Veertig jaar later is retro rolschaatsen, op de ‘echte’ skates met vier wieltjes, weer in. De nostalgische comeback hebben we naar het schijnt te danken aan corona.

‘The Rink’ is een collaboratie tussen Tishman Speyer, de eigenaar van Rockefeller Center, en Liberty Ross, de oprichtster van Flipper’s Roller Boogie Palace. Haar vader Ian Ross, bijgenaamd Flipper, opende in 1979 de originele Flipper’s rolschaatsbaan in Los Angeles. Beroemde klanten van Flipper’s waren onder meer Jane Fonda, Laura Dern en Jean-Michel Basquiat.

Liefhebbers kunnen een uurtje rondjes trekken (huur van rolschaatsen inbegrepen) voor $ 35 of $ 25 voor kinderen van 6 tot 15.

Voor de gelegenheid is er ook een Flipper’s Roller Boogie Palace-winkel geopend waar retro jasjes, t-shirts en allerlei spullen met een rolschaatsthema worden verkocht. Een van de winkelbedienden zei me dat er vanaf juni ook rolschaatsen te koop zullen zijn. De winkel is makkelijk te vinden. Hij ligt vlakbij een monumentaal sculptuur van een truweel van Claes Oldenburg en Coosje van Bruggen.

THE RINK ligt op Rockefeller Plaza tussen 50th en 49th Streets, New York 10020.

OPENINGSUREN

Ma-wo: 10-22u

Do-vr: 10-middernacht

Za: 8-middernacht

Zo: 8-22u

RESERVATIES : https://www.universe.com/events/flippers-roller-boogie-palace-may-the-rink-rockefeller-tickets-915FYQ?ref=universe-discover

Geplaatst in attracties, Midtown | Tags: , | Een reactie plaatsen

ORCHIDEEEN IN DE BRONX

De New York Botanical Garden (NYBG) in de Bronx is een van de mooiste plantentuinen van Amerika. Een van haar grootste trekpleisers is de jaarlijkse orchideeën-show.

Er werd reikhalzend naar uitgekeken, ook omdat de show in de voorbije twee jaar was afgelast vanwege de pandemie. Dit jaar werd het spektakel ontworpen door bloemenkunstenaar Jeff Leatham. Het heet: “The Orchid Show, Jef Leatham’s Kaleidoscope”.

De bezoeker is omringd door torens van oranje, gele en groene orchideeën, golvende velden van witte en pluimen van paarse bloemen. Leatham installeerde ook een kaleidoscopische lichttunnel met een hoog instagramgehalte.

Tijdens de speciale “Orchid Evenings” kunnen de bezoekers na zonsondergang de bloemen bewonderen omringd door speciale lichteffecten en met live muziek op de achtergrond. Er zijn dan ook cocktails en hapjes te krijgen.

Ontwerper Jeff Leatham

THE ORCHID SHOW loopt tot 1 Mei, New York Botanical Garden 2900 Southern Boulevard, Bronx.

Nybg.org

Geplaatst in attracties, Bronx, Kunst in NY, parken, Uncategorized | Tags: , | Een reactie plaatsen

TAXI!

taxis in JFK

Onlangs had ik een klant die me vroeg hoeveel een taxirit van de JFK luchthaven naar midtown Manhattan normaal kost. Zijn blik verraadde wat er was gebeurd. De arme drommel was bedrogen. Hij had 400 dollar betaald voor een rit die normaal niet meer dan 80 dollar had mogen kosten. 

Ik begrijp maar al te goed hoe het gaat als je na een lange vlucht vermoeid op een nieuwe bestemming aankomt. Je bent door de immigratie- en douanecontrole gepasseerd. Je hebt eindelijk je bagage. Er kan nu toch niets meer mislopen, denk je opgelucht. Je wordt vrijwel onmiddellijk aangesproken door een net geklede man. “Hebt u een taxi nodig?”vraagt hij vriendelijk. Met je suffe kop zeg je ja. “Laat mij u helpen met de bagage”, zegt de man hulpvaardig. Enkele minuten later ben je op weg naar je hotel. Het is niet in je opgekomen om te vragen hoeveel de rit zal kosten.

“Heb je een betaalbewijsje gevraagd?” vroeg ik aan mijn klant. Nee dus. “Mijn Engels is niet zo goed”, zei hij, “Ik was moe. Ik had nog nooit met dollars betaald. Ik had er genoeg bij om de chauffeur te geven wat hij vroeg.” 

400 dollar. De chauffeur zal gelachen hebben. Er staan hoge boetes op wat hij had gedaan maar begin er maar eens aan om hem te vinden. 

Het enige wat mijn klant wist, was dat hij niet een van de officiële gele taxi’s had genomen. Wat hij had moeten doen was naar de uitgang van de aankomsthal gaan waar altijd een rij gele taxi’s klaar staat. Een ‘dispatcher’ (coördinator) dirigeert de passagiers naar een taxi en geeft de chauffeur hun bestemming. Vanuit JFK naar midtown Manhattan kost een gele taxi 57 dollar (‘flat rate’ heet dat). Voeg daar nog taks en fooi (20%) aan toe en je komt aan 75 tot 80 dollar. Vanuit de luchthaven in Newark betaal je, afhangende van het verkeer, tussen 90 en 100 dollar. Ook daar is een officiële  taxistand waar een dispatcher de passagiers helpt.

taxis in Newark airport

Een alternatief is dat je een Uber of privé-taxi bestelt. De klacht die ik daarover van klanten hoor is dat ze soms moeite hebben om de auto te lokaliseren. 

Goedkoopst natuurlijk is om een shuttle of het openbaar vervoer te nemen. Vooral het tweede is wel niet zo handig als je veel bagage bij hebt. 

Goede reis!

Geplaatst in transport | Tags: , | 4 reacties