WELKOM

Welkom op mijn blog. Mijn naam is Jacqueline Goossens. Ik  ben afkomstig uit Maldegem (Oost-Vlaanderen) en woon sinds 1980 in New York. Ik ben journaliste, schrijfster en stadsgids.

Klik hierboven op “About” voor meer uitleg over deze blog. Klik op “Rondleidingen” als u geinteresseerd bent om met mij te voet of per fiets New York te verkennen, en op “Boeken” als u meer wil weten over mijn reisgidsen en andere boeken.

Op deze blog verschijnt elke zaterdag een nieuw stuk, vaak met eigen foto’s, over New York in al zijn aspecten.

Veel leesplezier en tot in New York!

foto Bart Michiels

Foto: Bart Michiels

Advertisements
Posted in Uncategorized | Leave a comment

ELECTRISCH

Ik krijg regelmatig vraag van klanten die een fietstocht boeken of ik voor electrische fietsen kan zorgen. Het antwoord is nee. Electrische fietsen zijn verboden in de stad New York. Gelukkig maar. De snel zoevende tweewielers en de vele honderdduizenden voetgangers zijn gewoon niet te verzoenen. Het is al opletten genoeg geblazen voor goed afgetrainde New Yorkers op  dure koersfietsen. Over auto’s, bussen en vrachtwagens nog gezwegen.

Op fietspaden zoals dat langs de Hudson rivier verwittigen borden dat electrische fietsen verboden zijn. Er staat zelfs een telefoonnummer bij dat het publiek kan bellen om electrische fietsen te rapporteren. Hoe dat in de praktijk werkt, is de vraag. Tegen de tijd dat de politie ter plekke is, is de electrische vogel natuurlijk al lang gaan vliegen.

Zie je electrische fietsen in New York? Toch wel maar niet zo vaak. Electrische fietsen zijn vooral populair bij bestellers van maaltijden aan huis en op kantoren. Hoe meer adressen ze bedienen hoe meer fooien ze verdienen. Hun bazen, de restauranteigenaars, varen er wel bij. De bestellers zijn vaak nieuwe immigranten. Een boete voor het gebruik van een electrische fiets is niet mals: 500 dollar. Daarbij wordt de electrische fiets in beslag genomen. Dit jaar alleen al heeft de politie er 923 afgepakt. Dit tot groot chagrijn van de maaltijd-bestellers.

Deze week ging  burgemeester De Blasio nog een stap verder. Op een persconferentie kondigde hij aan dat vanaf 1 januari ook restaurant-eigenaars een boete riskeren wanneer ze bestellers er op uit sturen met een electrische fiets. Een eerste overtreding zal 100 dollar kosten en elke daaropvolgende 200 dollar. Op dezelfde persconferentie zei De Blasio ook dat hij alles in het werk zal stellen om zelfsturende auto’s uit de stad te weren. Voetgangers beschermen is een absolute prioriteit, zegt hij.

Posted in Straatbeelden, transport | Tagged | Leave a comment

OPEN HOUSE NEW YORK

Brooklyn Army Terminal Atrium

Dit weekend wordt in New York de 15de jaarlijkse editie van Open House (‘Open Deur’) gehouden. 240 lokaties, van privé-woningen tot kunst-ateliers en historische gebouwen, zwaaien hun deuren open voor het publiek. Favorieten zijn onder meer de Brooklyn Army Terminal (een gigantisch honderd jaar oud militair complex ontworpen door Cas Gilbert, de architect die ook de Woolworth Building tekende), de Little Red Lighthouse in Noord-Manhattan (een bij kinderen geliefd vuurtorentje aan de voet van de monumentale George Washington-brug), Woodlawn Cemetery in de Bronx (waar Miles Davis, Duke Ellington en andere sterren zijn begraven) en de Lady of Mount Carmel Society of Rosebank (een spectaculaire Maria-grot, de fantasie van één enkele toegewijde man) in Staten Island.

Posted in architectuur, Bronx, Brooklyn, feesten en events, Staten Island | Tagged | Leave a comment

AI WEI WEI IN NEW YORK

Installatie in Central Park

De internationaal bekende kunstenaar en mensenrechtenactivist Ai Weiwei installeerde meer dan 300 kunstwerken in de vijf stadsdelen van New York (Manhattan, Brooklyn, Queens, Bronx en Staten Island). De installaties werden deze week officieel onthuld. Ze maken deel uit van Ai Weiwei’s campagne om de aandacht te trekken op de internationale vluchtelingenkrisis. Het thema is eveneens het onderwerp van zijn nieuwe documentaire “Human Flow” die op 13 Oktober in premiere gaat in New York en Washington.

De kunstinstallaties varieren van twee grote kooiachtige structuren onder de triomfboog in Washington Square Park tot een vergulde kooi in Central Park en een mazennet rond de Unisphere (een reusachtige wereldbol) in Flushing Meadows Corona Park in Queens tot  meer dan 200 banieren met foto’s van vluchtelingen en bekende figuren die ooit ook ontheemd geraakten zoals Freud. Andere werken zijn te zien op daken, tussen prive-gebouwen en op bushokjes en krantenkiosken.

AI WEIWEI: GOOD FENCES MAKE GOOD NEIGHBORS tot 11 Februari 2018 doorheen New York City

https://www.designboom.com/art/ai-weiwei-good-fences-make-good-neighbors-new-york-city-08-21-2017/

Ai Wei Wei’s documentaire film over de vluchtelingenkrisis kreeg al veel weerklank

Posted in Kunst in NY, parken | Tagged | Leave a comment

BACK IN DETROIT

Met Trui in Detroit

Ik ben nu voor de vierde keer in Detroit. Mijn eerste bezoek was in 2007. De stad stond er in die tijd heel slecht voor. Toch was Detroit voor mij ook toen een halfvol glas. Zoveel ruimte, zovele mooie leegstaande gebouwen,  taaie en vriendelijke bewoners en stadsdelen die onverminkt waren gebleven door verval. Zoveel mogelijkheden.

Stadsboerderij in Detroit

Vandaag tien jaar later is er een merkbare ommekeer dankzij flinke privé-investeringen en een influx van creatief talent. Toegegeven dat de heropleving vooral geconcentreerd is in downtown en midtown. In elk geval is het een begin. In 2007 stonden er naar schatting 75.000 gebouwen leeg in de stad. Daarvan zijn er intussen 45.000 gesloopt of gerestaureerd.

grasland waar vroeger huizen stonden

Cruciaal is dat de stadsvlucht drastisch is afgeremd. In 2016 telde Detroit 673.000 bewoners. In 1950 stond de teller op een record 1,8 miljoen. Plaats genoeg dus voor nieuwkomelingen. Niet iedereen profiteert mee van de stadsheropleving. In sommige straten van Detroit waan je je nog steeds in de derde wereld. Op zijn minst werkt de straatverlichting weer in heel de stad.

In elk geval heb ik mijn hart verloren aan Detroit. Ga er ook eens naar toe.

Downtown met de monorail en enkele nog niet gerestaureerde torengebouwen

Detroit heeft een van de mooiste musea van de VS

Detroit street art

 

 

Posted in VS buiten New York | 1 Comment

EEN TRUMP-EFFECT

Aanschuiven voor de paspoortcontrole in de JFK-luchthaven

Al sinds de verkiezingen van vorig jaar ben ik bang voor een Trump-effect op het toerisme. Tot nu toe dacht ik dat het wel meeviel want zelf zag ik het aantal aanvragen voor rondleidingen niet dalen, integendeel.  Hier in New York leken op populaire plaatsen zoals Times Square en de High Line meer toeristen rond te lopen dan ooit. En een directeur van een Vlaamse reisorganisatie zei me dat de boekingen voor de VS lopen als een trein.

En toch. Volgens recente cijfers van het ministerie van Handel kregen de VS in het eerste kwartaal van dit jaar bijna 700.000 buitenlandse bezoekers minder over de vloer dan in dezelfde periode in 2016. De grootste daling betreft toeristen uit moslimlanden (het Midden-Oosten en Afrika) maar ook het aantal Europese toeristen is met 10,1 procent verminderd.  Van de Europese landen is de daling het grootst in Zwitserland ( min 28 procent) gevolgd door België (min 20 procent) en Groot-Britannië  (min 15,5 procent).

Het is natuurlijk niet bewijsbaar dat die daling voornamelijk aan Trump te wijten is maar ze valt wel samen met een achteruitgang van het imago van de VS in de wereld. Volgens een peiling van het Pew Research Center in juni had 49 procent van de ondervraagden in 37 landen een positieve opinie over de VS, tegenover 64 procent op het einde van Obama’s regering.

“Het lijkt aannemelijk  dat de politiek en de rethoriek van de huidige regering antipathie tegenover de VS aanwakkeren en dat dit het reisgedrag beinvloedt”, zegt Adam Sacks, de voorzitter van het researchbureau Tourism Economics.

Volgens Tourism Economics betekent de daling een verlies van 2,7 miljard dollar voor de Amerikaanse economie.

Posted in Uncategorized | Tagged , | Leave a comment

FLANEREN DOOR NEW YORK

In New York wordt er wat afgewandeld. Zelf stap ik ook heel wat af. Broadway van het begin tot het einde in Manhattan? Ja, ik wandelde ooit in het gezelschap van een fotograaf de hele lengte of 21,6 km af voor een reportage. Het eiland Manhattan mag dan wel lang zijn tegelijk is het ook opvallend smal. Op zijn breedst (aan 14th Street) is het amper 3,7 km lang.

Deze week bevestigde een onderzoek van Walk Score, een dienst die potentiële huurders en kopers helpt met woningen in voetgangers-vriendelijke buurten te kiezen, wat ik al lang vermoedde. New York is de meest bewandelbare stad van de VS. Vooral de laatste tien jaar heeft het stadsbestuur zich ingespannen om meer en meer lokaties te creeeren waar niet de auto maar de voetganger koning is. Times Square wordt daarbij vaak aangehaald als het voorbeeld bij uitstek. Het verkeersvrije plein is zo’n succes, gedreven door record toerisme, dat het vaak een klus is om zich een weg te banen door de massa.

Welke straten het aangenaamst zijn om door te wandelen, is natuurlijk subjectief. Volgens Walk Score verdienen Little Italy en Union Square, beiden in Manhattan, de hoogste punten.

In de East Village

Een van de leukste aspecten van wandelen in New York is naar de mensen kijken.

https://www.theguardian.com/cities/2017/sep/12/walkable-city-worlds-most-new-york-melbourne-fes-el-bali

 

 

Posted in Straatbeelden | Leave a comment

EEN MUUR IN HET PARK

New Yorkers die deze week door Washington Square wandelden, konden een stukje meenemen van “Muro”, een tijdelijke muur van de Mexicaanse kunstenaar Bosco Sodi.

Muro is natuurlijk een verwijzing naar de plannen van Trump om een muur te bouwen tussen Mexico en de VS.  Hij komt er op een moment waarop Trumps beslissing  om DACA af te schaffen, zij het met zes maanden uitstel, veel beroering heeft gewekt. Daca is een regeling ingevoerd door Obama die meer dan 800.000 kinderen van ongedocumenteerde immigranten beschermt tegen deportatie.

De muur werd donderdagochtend opgetrokken. Hij was 3 meter hoog en 9 meter lang. Hij bestond uit 1.600 bakstenen gemaakt door twintig ambachtslui in de Mexicaanse staat Oaxaca. Bosco Sodi installeerde de muur met de hulp van Mexicaanse kunstenaars en vrienden die in New York wonen.

Voorbijgangers mochten vanaf lunchtijd een baksteen, gesigneerd door Sodi, verwijderen. De symboliek was duidelijk. De muur was gemaakt uit Mexicaanse klei. Hij werd gesloopt door mensen die van over heel de wereld afkomstig zijn. Een aantal van de ambachtslui die de bakstenen maakten, hadden eerder als illegale immigranten gewerkt in de VS. Ook dat gaf de muur een extra-betekenis.

Bosco Sodi verdeelt zijn tijd over Brooklyn en het Mexicaanse Puerto Escondido waar hij directeur is van de kunstenaarskolonie Fundacion Casa Wabi, een prachtig aan de Stille Oceaan gelegen complex ontworpen door de Japanse architect Tadao Ando.

Enkele uren nadat de laatste baksteen van de Muro was verwijderd, werden Mexico en Guatemala geteisterd door een hevige aardbeving. Ook Oaxaca werd zwaar getroffen. Elke catastrofe in de wereld raakt een aantal New Yorkers die zich zorgen maken over familie en vrienden. Het aantal Mexicanen in New York City wordt op zo’n 200.000 geschat. Om de sfeer van Oaxaca op te snuiven moet je naar wijken zoals Port Richmond (Staten Island) en East Harlem (Manhattan) waar een grote concentratie van mensen uit die staat woont. Velen van hen zijn indiaans. Hun moedertaal is vaak Mixtec of Zapotec.

Van 2 November tot 22 December is een solo-tentoonstelling van BOSCO SODI te zien in galerij Paul Kasmin, 293 10th Avenue in Chelsea, Manhattan.

Posted in Kunst in NY, parken | Tagged , , , | Leave a comment