WELKOM

Welkom op mijn blog. Mijn naam is Jacqueline Goossens. Ik  ben afkomstig uit Maldegem (Oost-Vlaanderen) en woon sinds 1980 in New York. Ik ben journaliste, schrijfster en stadsgids.

Klik hierboven op “About” voor meer uitleg over deze blog. Klik op “Rondleidingen” als u geinteresseerd bent om met mij te voet of per fiets New York te verkennen, en op “Boeken” als u meer wil weten over mijn reisgidsen en andere boeken.

Op deze blog verschijnt elke zaterdag een nieuw stuk, vaak met eigen foto’s, over New York in al zijn aspecten.

Veel leesplezier en tot in New York!

foto Bart Michiels

Foto: Bart Michiels

Posted in Uncategorized | 1 Comment

GRATIS ETEN

Een ‘freedge’ in de Brooklynse wijk Bed-Stuy. Foto : Jonathan Bumble

Veel New Yorkers zijn solidair en creatief. Een voorbeeld daarvan is de meer dan zeventig gemeenschaps-koelkasten die sinds het begin van de pandemie in het straatbeeld zijn verschenen. Ze zijn gevuld met gratis fruit, groente en andere etenswaren. Winkeliers en privé-bewoners stellen stopcontacten ter beschikking voor de « freedges » (een samentreksel van fridge en free). De koelkasten worden bevoorraad door individuen en organisaties van vrijwilligers die surplussen van restaurants en groothandels ophalen en verdelen.

Een freedge in Brownsville, een van de armste wijken in Brooklyn. Foto : Jonathan Bumble

Ze zijn een welkome aanvulling op de meer dan duizend ‘food pantries’ en gaarkeukens in New York die de vraag naar voedsel met 65% hebben zien stijgen sinds het begin van de pandemie. In diezelfde periode steeg het aantal New Yorkers dat beroep doet op voedselhulp van de overheid met 220.000. In totaal zijn nu 1,7 miljoen stadsbewoners, of 1op 5, afhankelijk van SNAP (Supplemental Nutrition Assistance Program).

De freedge in Bushwick, Brooklyn. Foto : Jonathan Bumble

De ‘freedges’ zijn geen unieke New Yorkse uitvinding. De eerste zouden verschenen zijn in Duitsland in 2014. Het fenomeen vindt intussen navolging in een aantal steden wereldwijd.

Een freedge in Washington Heights (noord-Manhattan). Foto : Jonathan Bumble

Waar ik woon, is geen ‘freedge’ maar een mooie houten kast die een buurman enkele maanden geleden heeft gemaakt. Ook hier is het principe: «Neem wat je nodig hebt, geef wat je kunt ». De kast wordt bijna dagelijks aangevuld met niet bederfbare etenswaren.

Op de muur waartegen de kast geplaatst is, leggen buurtbewoners ook al jaren spullen in goede staat die ze niet meer nodig hebben, zoals kledij en huisgerei. Een paar honderd meter verder heeft een andere bewoner een kastje ineen getimmerd waar voorbijgangers boeken uitnemen of inleggen.

Posted in Brooklyn, Straatbeelden, Staten Island, noord-Manhattan | Tagged , , | Leave a comment

STATIONSKUNST

Vorige week toonde ik hier kunstwerken in de Moynihan Train Hall, de nieuwe annex van Penn Station. Vandaag deel ik foto’s die ik nam van kunst in het hoofdgebouw van Penn Station. Die zijn niet nieuw maar ik kon ze nooit eerder fotograferen omdat het in de gangen van het laberinthachtige station altijd krioelde van het volk. Dankzij de pandemie kon ik ze nu in al hun glorie bekijken.

Diana Al-Hadid, The Arches of old Penn Station (De bogen van het vroegere Penn Station). Het werk is geinspireerd door de hoge glazen plafonds en de monumentale boogramen van het in 1963 gesloopte Beaux-Arts Penn Station. 2018, mozaïek.

Diana Al-Hadid, Arc of Gradiva (De boog van Gradiva). Gradiva is een verwijzing naar een mythologisch figuur die ronddwaalt in de ruïnes van Pompeï. Ze doet nu als het ware hetzelfde op de plek waar in 1963 het prachtige Beaux-Arts Penn Station werd gesloopt. 2018, mozaïek.

Andrew Leicester, Ghost-Plinth (Geest-plint) 1994. De Ghost series bestaat uit vijf monumentale terra cotta bas-reliëfs. Gost-Plinth is geinspireerd op de massieve 22 meter-hoge Corinthische zuilen in de wachtzaal van het originele Penn Station.

Eric Fischl, The Garden of Circus Delights (De tuin van de circus-genoegens), 2001, glasmozaïek.

Tenslotte nog een beeld van de ingang van de Moyhinan Train Hall, ontworpen en gebouwd door SOM (Skidmore, Owings & Merrill). Op de plafond is een kaart van New York en de omliggende regio’s. 2020. Door de glazen koepel zien we de Empire State Building.

Posted in architectuur, attracties, Kunst in NY, Midtown, transport | Tagged , , , , | 1 Comment

EEN NIEUWJAARSGESCHENK VOOR NEW YORKERS

Penn Station is in normale tijden het drukste station van Noord Amerika. Zoals veel New Yorkers hou ik niet van de ondergrondse verwarrende doolhof van gangen met lage plafonds. Voor covid begon, passeerden er elke weekdag 650.000 reizigers. Dat is drie keer zoveel als wat de architecten die Penn Station een halve eeuw geleden ontwierpen in gedachten hadden.

Vandaag, nieuwjaarsdag, nam ik voor het eerst puur voor mijn plezier de metro naar Penn Station. Ik wou er de nieuwe uitbreiding zien die pas enkele uren eerder voor het publiek was geopend.

De ‘Moynihan Train Hall’ die 1,6 miljard dollar heeft gekost, oogt prachtig met zijn witte marmeren vloeren en 28 meter-hoge glazen plafonds. In drie hoeken van de hal zijn installaties aangebracht van Kehinde Wiley en andere befaamde kunstenaars.  Zoals:

Foto Andrew Moore

“Go”, een triptiek van glasramen van kunstenaar Kehinde Wiley geinspireerd door de 18de eeuwse plafond schilderijen van Tiepolo . De figuren stellen zwarte New Yorkers voor die aan het breakdancen zijn.

En:

Foto Andrew Moore

“The Hive”, een installatie van Berlijnse kunstenaars Michael Elmgreen en Ingar Dragset die bestaat uit bijna 100 miniatuur wolkenkrabbers die omgekeerd van het plafond hangen als stalactieten.

De nieuwe treinhal is gesitueerd in wat de binnenhof was van het grootste postkantoor van New York, het James A. Farley Post Office gebouw (1912), recht tegenover Penn Station.

Het postgebouw met in het midden de nieuwe Moynihan train hall en rechts Madison Square Garden

De glazen plafonds moeten de sfeer oproepen van het originele Penn Station dat dateerde van 1910. Het prachtige gebouw werd in 1963 gesloopt. Die afbraak maakte veel New Yorkers woedend. Dat hielp de beweging in gang trappen voor het beschermen van historische gebouwen in de VS.

Het originele Penn Station

Niet iedereen is enthousiast over de nieuwe treinhal. Een architect vergeleek het met een lounge voor eerste klas-passagiers in een luchthaven. De meerderheid van de reizigers, in de eerste plaats diegenen die de metro nemen, blijft gedoemd om door de onderbuik van het oudestation te navigeren. Slechts vijf procent van de reizigers die Penn Station gebruiken zal door de nieuwe hal passeren.

Hoe mooi de hal ook is, ze is geen oplossing voor het fundamentele probleem van Penn station: gebrek aan plaats. Om dat op te lossen zijn er vele miljarden dollar federale overheidssubsidies nodig. De plannen bestaan al jaren maar Trump sprak vier jaar geleden zijn veto uit over het project. Het valt nu af te wachten of de overwinning van Biden het nieuw leven zal inblazen.

De enigzins verlepte buurt rond Penn Station kan in elk geval een ruggesteun gebruiken. Er zijn al tekenen van heropleving. Apple, Amazon en Google hebben allemaal kantoorruimte geleased in de omgeving. En in augustus ging Facebook akkoord om 70.000 m2 kantoorruimte te huren in het Farley gebouw waar de nieuwe treinhal is.

Omdat door de pandemie nog slechts een fractie van reizigers in Penn Station komt, vallen dakloze mensen er meer op.


De foto hierboven toont een detail uit Garden of Circus Delights (2003) van Eric Fischl in het oudere gedeelte van Penn Station. Omdat er zo weinig volk is in het station is het nu veel makkelijker om de kunstwerken te bekijken. Meer daarover volgende week.

Posted in architectuur, attracties, Kunst in NY, transport | Tagged , , | 1 Comment

KERSTLICHT

Lichtshow op de gevel van Saks Fifth Avenue

Het toerisme in New York mag dan wel op een laag pitje branden toch is er zoals gewoonlijk uitbundige kerstverlichting te zien. Elke avond is er bijvoorbeeld een lichtspektakel met 600.000 lampen te zien op de gevel van grootwarenhuis Saks Fifth Avenue. Aan de overkant, boven de nu ongewoon schaars bevolkte schaatsbaan van Rockefeller Center, branden 50.000 LED lampjes in de 23 meter hoge Noorse spar.

De kerstboom aan Rockefeller Center

Naast de vele kleurige etalages zijn er de flatgebouwen en huizen die voor de gelegenheid zijn versierd. Makers en verkopers van kerstlichtjes hebben dit seizoen gouden zaken gedaan. Veel mensen snakken meer dan ooit naar extra kleur en licht. De meest uitbundig verlichte New Yorkse woonwijk, Dyker Heights in Brooklyn, trekt elk jaar duizenden mensen aan. Wat sommige bewoners dit jaar niet zullen missen zijn de lange tourbussen in hun straten die elke kerstperiode mee opstoppingen helpen veroorzaken.

Een nieuwe trend: ballonnen met lichtjes in

Weerspiegeling van de kerstverlichting van juwelier Cartier in de etalage van Nike

De kerstsfeer in Harlems 125th street

Posted in attracties, Harlem, Midtown, Straatbeelden | Tagged | Leave a comment

LICHT AAN HET EINDE VAN EEN DONKER JAAR

De tweede helft van december is normaal de drukste toeristische periode in New York. Een van de vele attracties zijn de extravagante kerstetalages van grootwarenhuizen zoals Saks Fifth Avenue, Bloomingdale’s, Bergdorf Goodman, Macy’s en Nordstrom. Er mag dit keer dan wel veel minder volk zijn toch hebben de winkels opnieuw gezorgd voor een schitterend feest van licht en kleur.

Hier zijn een aantal foto’s die ik vandaag heb gemaakt. Wat me vooral aantrekt zijn de droomachtige effecten van de combinaties van details in de uitstalramen en de reflecties van gebouwen (waaronder Rockefeller Center en St. Patrick’s Cathedral)  en straatbeelden.

Posted in attracties, Midtown, shopping, Straatbeelden | Tagged | 2 Comments

BOEKRONDE

Onder de brug van Williamsburg

Ons nieuwe boek ‘New York’ zal pas eind december in de Amerikaanse boekhandels liggen. Geen nood. Ik heb een kleine voorraad die ik in New York city persoonlijk aan huis of op kantoor lever. Vandaag werkte ik een kleine ronde af per fiets in Brooklyn. Hier enkele foto’s die ik onderweg nam in Williamsburg, Dumbo en Vinegar Hill. De mozaiëk van de zeeotter is van Jim Bachor. De kunstenaar is bekend voor zijn mozaiëken die hij aanbrengt in putten in het wegdek. In 2018 vulde hij op die creatieve wijze putten in Manhattan en in Brooklyn. In een van de mozaiëken had Bachor het gezicht van Trump verwerkt. Het ‘Department of Transportation’ (DOT) kon er niet mee lachen. Ze liet het kunstwerk stante pede verwijderen. De officiële uitleg was dat het een gevaar was voor de weggebruikers.

Eerder schreef  ik over de mozaiëken van Jim Bachor: FOEI NEW YORK

een gevoelige muur in Dumbo

Een muur in Vinegar Hill

 

Posted in Brooklyn, Kunst in NY, Straatbeelden | Tagged , , , | 1 Comment

NEW YORK — A JOURNEY

Now in bookstores:

Posted in Uncategorized | 2 Comments

DE PIEPKLEINE NEW YORKSE MIDDENSTAND

New York City telt 230.000 handelszaken, groot en klein. Covid dwong duizenden om tijdelijk of definitief te sluiten. Toch hebben duizenden anderen de storm tot nu toe doorstaan. Sommigen daarvan zijn piepklein.

Hier zijn enkele foto’s die ik de afgelopen week nam van een 1,2 meter-breed sigaretten- en snoepwinkeltje in de West Village, een schoenmaker in de Financial District, een slager op de Upper West Side en een ‘bodega’ (kruidenierszaak) in East Harlem, niet ver van ‘Mojo’, de goed draaiende dessert mousse-bar van de Belgische chef Johan Halsberghe.

Posted in Downtown, Harlem, Straatbeelden, Upper West Side | Tagged | Leave a comment

NOVEMBERBLOEMEN

Wie in New York is geweest, kent wellicht The Battery, het park op het zuidelijkste punt van Manhattan waar de ferryboten naar het Vrijheidsbeeld en Staten Island vertrekken. Ik ga er graag naar de bloemen en planten kijken. Het park is aangelegd door de Nederlander Piet Oudolf. Hij verzorgde ook de aanplantingen op de High Line, het park op een oude spoorwegviaduct aan de westkant van Manhattan.

De landschapsarchitect is bekend om met inheemse planten te werken. In The Battery heeft hij 113 soorten bloemen, struiken en grassen geplant. Elk seizoen is er interessant. Op een recente warme novemberdag gonsden er nog volop bijen rond een varieteit van bloemen. Hier enkele foto’s.

thebattery.org

Posted in attracties, Downtown, natuur, parken | Tagged , , , | Leave a comment

ONS NIEUWE BOEK

Deze week werd ons nieuw boek ‘New York’ gelanceerd. Het is een rijk geillustreerde reis door de wervelende geschiedenis van de stad.

Jacqueline Goossens en Tom Ronse: NEW YORK

Uitgeverij Hannibal. 240 blz., hard cover, Nederlands en Engels. Verkrijgbaar bij hannibalbooks.be (geen verzendingskosten in België en Nederland) en in de boekhandels. Verkoopprijs 39,95 € (btw incl.). Vanaf eind december ook in de Amerikaanse boekhandels.

Posted in Bronx, Brooklyn, Downtown, feesten en events, Harlem, immigratie, Kunst in NY, Lower East Side, Midtown, natuur, noord-Manhattan, parken, politiek, Staten Island, Straatbeelden, transport, Upper East Side, Upper West Side | Tagged , , , | 2 Comments