WELKOM

Welkom op mijn blog. Mijn naam is Jacqueline Goossens. Ik  ben afkomstig uit Maldegem (Oost-Vlaanderen) en woon sinds 1980 in New York. Ik ben journaliste, schrijfster en stadsgids.

Klik hierboven op “About” voor meer uitleg over deze blog. Klik op “Rondleidingen” als u geinteresseerd bent om met mij te voet of per fiets New York te verkennen, en op “Boeken” als u meer wil weten over mijn reisgidsen en andere boeken.

Op deze blog verschijnt elke zaterdag een nieuw stuk, vaak met eigen foto’s, over New York in al zijn aspecten.

Veel leesplezier en tot in New York!

foto Bart Michiels

Foto: Bart Michiels

Advertisements
Posted in Uncategorized | Leave a comment

KOBRA IN NEW YORK

De Braziliaanse street artist Eduardo Kobra heeft in de laatste vijf maanden achttien muurschilderijen gemaakt in New York. De werken, geschilderd in zijn typische felgekleurde stijl, maken deel uit van zijn ‘Colors of Freedom’ project. Ze stellen onder meer Michael Jackson voor, een New Yorkse brandweerman op 9/11, Albert Einstein, immigranten op Ellis Island en een memorial voor de overleden muzikanten Janis Joplin, Kurt Cobain, Jim Morrison, Jimi Hendrix en Amy Whitehouse. Verder schilderde hij Mount Rushmore (een uit bergen gehakt monument) maar dan met de hoofden van de schilders Warhol, Kahlo, Haring en Basquiat, in plaats van de vier presidenten. Verschillende andere muurschilderijen roepen op tot verzet tegen oorlog en wapenbezit. De meerderheid van de werken zijn in Manhattan. Enkele, zoals zijn portretten van Elvis Presley en Frida Kahlo, zijn in Brooklyn. Je hebt ruim een dag nodig om alle schilderijen te bezoeken. Ze brengen je door heel gevarieerde buurten zoals Midtown, de West Side, Chelsea, Greenwich Village, Tribeca, de Lower East Side en Williamsburg en Prospect Heights in Brooklyn. Een ideaal traject voor een fietstocht op een mooie zonnige dag.

Posted in Brooklyn, Downtown, Kunst in NY, Lower East Side, Midtown, Straatbeelden, Upper West Side | Tagged , , | Leave a comment

TE VEEL TOERISTEN KOMEN TUSSEN KERST EN NIEUW

Een  namiddag vorige week op Times Square

De drukste toeristische periode in New York is traditioneel tussen kerst en nieuw. Dit jaar werden alle records geklopt. De beroemde Katz’s delicatessen serveerde elke dag 18.000 kilo pastrami en ander vleesbeleg aan 3.000 tot 4.000 klanten die in een lange rij op straat stonden aan te schuiven.

Schaatsers aan het Rockefeller Center of in Bryant Park moesten een uur en meer wachten voor ze op de piste geraakten. Op de zaterdag voor kerstmis sloot de politie de Brooklyn Bridge zelfs voor een half uur omdat de massa gevaarlijk groot was geworden. Fietsers konden die zaterdag en zondag vaak niets anders doen afstappen en voetje voor voetje meeschuiven met de wandelaars.

Op Times Square werden elke dag een record van gemiddeld 353.540 voetgangers geteld, een stijging van 6 procent tegenover 2017.

Het Whitney Museum besloot om dit jaar, tegen haar gewoonte in, niet te sluiten op 1 januari vanwege de massale belangstelling voor de Andy Warhol tentoonstelling die nog loopt tot 31 maart. Het Metropolitan Museum kreeg een gemiddelde van 30.000 tot 40.000 bezoekers over de vloer.

Het bureau van toerisme, NYC&Company, spant zich al een aantal jaren in om binnenlandse en buitenlandse toeristen aan te moedigen om de stad te bezoeken tijdens rustiger maanden zoals januari en februari. “De hotels zijn dan goedkoper”, zegt haar woordvoerder Christopher Heywood, “de rijen aan de musea zijn korter en er is meer plaats in de restaurants”. Voorlopig hebben de bezoekers er geen oren naar. Zelfs de gietende regen op oudejaarsavond hield honderdduizenden mensen niet tegen om uren opeengepakt op Times Square te staan wachten om de fameuze kristallen bol om middernacht naar beneden te zien glijden.

De Brooklyn Bridge op een normale heel vroege ochtend

De Brookyn Bridge tuussen kerst en nieuwjaar

Posted in Downtown, feesten en events, Midtown, Straatbeelden | Tagged , | Leave a comment

KERSTSFEER IN BROOKLYN

Deze week was ik in Dyker Heights, in zuid-Brooklyn. De kersttijd is het beste moment om deze wijk te bezoeken. Enkele jaren geleden schreef ik er een stukje over dat (licht ingekort) hieronder staat.

Lichtjes overdreven

Ik stap op de subway-trein, die stampvol zit. Het is weer een bont gezelschap, van fondantkleurige Afrikanen tot papierwitte chassidim. Tegen de tijd dat ik diep in Brooklyn uitstap, schieten er enkel nog blanke en Aziatische passagiers over. De ondergrondse rijdt hier bovengronds. Ik loop langs een lange trap naar de straat onder mij. Dit is een volbloed Italiaanse wijk, maar aan de straatnamen merk je het niet. Ik ben in New Utrecht Avenue, genoemd naar het Hollandse dorpje dat hier ooit lag. De wijk zelf heet Dyker Heights, wat ofwel verwijst naar de broers Van Dyck die hier in 1719 de grond opdeelden ofwel naar de dijken die waren aangelegd om de moerassen te temmen. Het bleef de boerenbuiten tot het begin van de twintigste eeuw, toen er een- en tweegezinswoningen werden gebouwd die snel gevuld waren met Italiaanse gezinnen. Ze gaven hun huizen door van generatie op generatie, wat zeer ongewoon is voor New Yorkse immigranten. Het is nu pikkedonker. Bang hoef je hier niet zijn. Dyker Heights is een van de veiligste en properste buurten van New York. Dit is maffiaterrein, zegt men, niemand durft hier wat. Van begin december tot Driekoningen is het nog veiliger dan anders, want van heinde en ver komen ze dan naar Dyker Heights kijken.


In het eerste zijstraatje dat ik insla, is het al volle bak. Het lijkt wel een verkeersopstopping, maar dan met chauffeurs die blij zijn van er in te zitten. Op de achterbanken drukken kinderen hun gezichtjes tegen de autoramen. Vanuit een tourbus met Japanse toeristen flitsen camera’s. Op het voetpad hoor ik Engels, Russisch, Chinees en Arabisch. Wat een zee van geflonker! Alle zwanen, kabouters, heiligen, leeuwen, sfinksen, maagden met waterkruik, als bloembak dienende autobanden, sierstruiken en heesters in de voortuinen van Dyker Heights zijn behangen met rode, witte, blauwe, groene, oranje en paarse kerstlichtjes. Wel tien verschillende kerstdeuntjes schallen door de straat. Dat is nog maar het begin. Niet elke inwoner doet mee, maar wie het doet, lijkt geld noch moeite te hebben gespaard.


Ik passeer een fortuin aan verlichte opgeblazen kerstmannen, sommige anderhalve verdieping hoog. Er zijn rendieren met sleeën, gemaakt van witte ijzerdraad met kerstlichtjes eromheen. Ze hebben elektrische motortjes waardoor ze wat doelloos heen en weer knikken. Plastic engelen met bazuinen omringen oude en nieuwe kerststallen in alle formaten. Zwaar opgesmukte plastic kerstbomen, de ene al groter dan de andere, blinken achter de ramen. Dat zijn nog maar de bescheiden huizen. Hoe meer mensen er ergens samentroepen en hoe luider de kinderen gillen van plezier, hoe groter de kitsch. De uitgebreidste taferelen zijn klank- en lichtspelen, gesynchroniseerd door computers. Achter het overmaatse raam van een gele bakstenen parvenu-villa zit een even overmaatse kerstmanpop in een wit glitterpak op een witte vleugelpiano te spelen. ‘Het lijkt wel Liberace,’ zegt een man tegen een vrouw in een witte bontjas.


In de voortuin van een andere villa staan vijftig engelen en dertig kerstmannen omringd door verlichte sterren, draaiende glanzende bollen en plastic kerstkransen. Ik ga mee in de rij staan voor de trap naar de voordeur. Boven word ik beloond met het uitzicht op een woonkamer zonder mensen waarin elk stukje muur, plafond en meubel is versierd. Onder de kerstboom en op de trap naar boven liggen honderden geschenken. Voor de garagedeur zit een heel dikke kerstman. Voor een dollar mag je op zijn schoot zitten en krijg je een snoepje. ‘Get your Christmas hat,’ roept een verkoper, de enige zwarte in heel de wijk. Zelfs zijn mutsen hebben flikkerende rode lichtjes. In een tuin draaien twee echte kermis-, of beter kerstmismolens, hun rondjes. Voor een andere houdt eigenaar Joe Scanio trots de wacht. Hij heeft een ‘christmas decorator’ betaald om van zijn tuin een stukje Disneyland te maken. Tussen de elektrisch aangedreven dansende poppen die verschillende nationaliteiten voorstellen, heeft de kerstversierder een reclamebord voor zichzelf geplant. Ook hier zit er een kerstman met een grote plexiglazen kubus vol dollarbriefjes. ‘Dat is voor de arme kinderen,’ zegt Joe. Daar twijfel ik niet aan. Bij de kerk van Sint Bernadette staat een kerststal voor de cementen Mariagrot. ‘Did somebody steal baby Jezus?’ vraagt een joods uitziende vrouw. De Japanners naast haar hadden vast niets gemerkt. Iemand legt uit dat Jezuske pas op kerstavond in zijn kribbe wordt gelegd. De Japanners knikken ernstig, alsof hen een diep mysterie werd onthuld. Je leert elke dag iets bij in New York.

 

 

 

Posted in Brooklyn, feesten en events | Tagged | Leave a comment

Reflectie

Reflectie van kerstverlichting in de vloer van de Winter Garden, Brookfield Place, Manhattan.

 

Posted in Downtown, feesten en events | Tagged | Leave a comment

THE CLOISTERS: RUST EN KUNST IN MANHATTAN

Zicht op de Hudson vanuit de Cloisters

Voor een van Manhattan’s mooiste en rustigste plekken moet je helemaal naar het noorden van het eiland. Daar ter hoogte van 190th Street begint het Fort Tyron Park, spectaculair hoog gelegen op de kliffen boven de Hudson. Op de top staan The Cloisters.

Het museum is een feest voor het oog met zijn magnifieke architectuur, glasramen, wandtapijten, kunstwerken en rustgevende binnentuin. Het gebouw is een assemblage van Franse en Catalaanse middeleeuwse abdijen die in de jaren 1930 werden ontmanteld, naar New York verscheept en hier heropgebouwd en aangevuld tot een harmonisch geheel. Het bevat de hoogtepunten uit de collectie middeleeuwse kunst van het Metropolitan Museum, met onder meer Vlaamse wandtapijten en prachtige miniaturen.

The Cloisters is een afdeling van het Metropolitan Museum. Het toegangsbewijs geldt eveneens voor het Metropolitan Museum en The Met Breuer als je ze binnen de drie dagen bezoekt.

THE CLOISTERS, 99 Margaret Corbin Drive, Fort Tryon, Manhattan. Open zeven dagen per week. Maart-okt. 10.00-17u15, nov-feb. 10.00-16u45. $ 25. Senioren: $ 17.

Posted in Kunst in NY, noord-Manhattan | Tagged | Leave a comment

CHINATOWN BY NIGHT

Ik dwaal graag door Chinatown in het donker. Er loopt veel minder volk over straat. Ik kan op mijn gemak in de winkels en verlichte flatjes kijken. De straatverkopers onder de Manhattan brug verkopen hun laatste fruit en groente aan onwaarschijnlijk lage prijzen. In de groezelige wachtzaaltjes van de goedkope busmaatschappijen zitten mensen met hun bagage te wachten op de nachtbussen die hen naar verre bestemmingen zullen brengen zoals Noord- en Zuid-Carolina, Florida en Michigan. In piepkleine, met neon verlichte restaurantjes zitten arbeiders op hun eentje haastig te eten. Op de voetpaden liggen bergen zwarte volgepropte vuilniszakken en pakken karton. Hier en daar paradeert een nieuwsgierige kat in het schijnsel van rood, geel, blauw, groen en paars neonlicht. De verlichte torens van downtown, een van Manhattans rijkste buurten, verrijzen in de verte. Van hier naar ginder, van een werelddeel naar een ander, is het een kwartiertje wandelen.

Posted in Downtown, Straatbeelden | Tagged | Leave a comment

ONDER WATER

In Battery Park, het park op de zuidpunt van Manhattan, vlakbij de terminal van de Staten Island ferry, staat een originele paardemolen. “Vissemolen” zou in dit geval een juistere benaming zijn. De “Seaglass Carousel” heeft dertig vissen die op en neer en ook zijwaarts bewegen. Elke vis heeft zijn eigen, voortdurend veranderende lichten en audio die je het gevoel moeten geven dat je onder water bent. Van ver ziet de carrousel er uit als een grote aquarium. Hij staat trouwens op de plaats waar de New York Aquarium zich bevond, tot die in 1941 verhuisde naar Coney Island.

Ik vind de Seaglass het mooist als het donker is. Tegenwoordig is dat om 17h. De carrousel is open tot 19h. (do-zon) en 20h (vri-zat) en kost 5 dollar. Deze foto’s maakte ik in de afgelopen week.

Posted in Downtown, Kunst in NY | Tagged | Leave a comment